de Michelle Roberts, editor de salud digital

Pastillas de estatinas de Getty Imagesimágenes falsas

El científico japonés cuyo trabajo pionero condujo a la creación de estatinas, los medicamentos que salvan vidas y utilizados por millones de personas, falleció a los 90 años.

El trabajo fundamental de Akira Endo se ha comparado con el descubrimiento de la penicilina.

Se dice que el bioquímico se inspiró en el descubrimiento de la penicilina por parte de Alexander Fleming, lo que le impulsó a estudiar mohos u hongos en su búsqueda de nuevos fármacos.

En 1973, el Prof. Endo descubrió el primer compuesto reductor del colesterol capaz de reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Para rendir homenaje, el profesor Brian Williams, director científico y médico en jefe de la British Heart Foundation, describió al profesor como un «científico notable».

«Fue realmente el precursor del desarrollo de las estatinas», le dijo a BBC News, y agregó: «Cambiaron por completo la prevención de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares».

«Hay muy pocos tratamientos en medicina que hayan ocurrido en los últimos años y que hayan tenido un impacto tan dramático».

Sin embargo, a diferencia del Dr. Fleming, su descubrimiento no le valió al profesor el Premio Nobel.

«Es sorprendente que el hombre que inició el proceso de descubrir cómo abordar el problema del colesterol -y proporcionó un tratamiento que benefició y salvó las vidas de muchos, muchos millones de personas- nunca recibió el premio», afirmó el profesor Williams.

«Creo que es una pena».

Ahora los médicos recetan estatinas de forma rutinaria a personas que han sufrido un ataque cardíaco, así como a aquellas que tienen un alto riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o un derrame cerebral.

Se cree que los medicamentos salvan miles de vidas cada año sólo en el Reino Unido y aún más en todo el mundo.

El colesterol es un material graso producido principalmente en el hígado que se transporta en la sangre.

Los seres humanos necesitan algo de colesterol para mantener una buena salud, pero demasiado colesterol «malo» puede obstruir las arterias e interrumpir el flujo sanguíneo.

Las estatinas ayudan a reducir el colesterol «malo» en la sangre y mantienen los vasos libres de depósitos de grasa.

Años de entrenamiento

El profesor Endo nació en el Japón rural en 1933 y estudió bioquímica en la Universidad de Tokohu.

Mientras trabajaba para la Compañía Farmacéutica Sankyo en Tokio en 1973, hizo su gran descubrimiento.

Fueron necesarios muchos años de estudio de miles de hongos antes de encontrar uno que redujera el colesterol.

Los primeros intentos de dominarlo resultaron demasiado tóxicos para dárselos a los pacientes. Después de eso, otras compañías farmacéuticas comenzaron a buscar compuestos similares.

Y en septiembre de 1987, se aprobó en Estados Unidos la primera estatina, la lovastatina, para uso clínico.

Los hongos han creado algunos de nuestros medicamentos más importantes; el más famoso es el antibiótico penicilina.

Fue descubierto por accidente por el Dr. Fleming en 1928 cuando regresó de vacaciones y encontró moho creciendo en una placa de Petri que contenía bacterias. Notó que el moho producía una sustancia química que parecía detener el crecimiento de bacterias. Esta sustancia pasó a ser conocida como penicilina.

De manera similar, la ciclosporina, derivada de un hongo, ha revolucionado la medicina de trasplantes desde su descubrimiento en la década de 1970 al ayudar a evitar que el cuerpo rechace órganos de donantes.



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