Hace cinco años, cuando su partido obtuvo el 6 por ciento de los votos en las elecciones al Parlamento Europeo, Giorgia Meloni intentó abrir una botella de vino espumoso, pero el corcho cayó torpemente entre algunos de sus seguidores.

Esta semana Meloni, ahora primera ministra de Italia, surgió como una ganadora aplastante en las elecciones, y ella y docenas de miembros de su partido Hermanos de Italia celebraron en un hotel de cinco estrellas en Roma donde los camareros llevaban botellas de vino en cuencos de plata llenos. con hielo. El partido de extrema derecha obtuvo casi el 29 por ciento de los votos. La victoria fue aún más significativa porque la señora Meloni fue la única líder de un gran país de Europa occidental que salió fortalecida de la votación.

Para Meloni, el ascenso no podría haber llegado en mejor momento. Todos los ojos están puestos en Italia esta semana mientras Meloni se prepara para albergar una cumbre de tres días del Grupo de las 7 principales economías a partir del jueves. Esta es otra oportunidad para que ella se presente como miembro legítimo del club de los líderes más influyentes del mundo.

«Esta nación irá al G7 y a Europa con el gobierno más fuerte de todos», dijo a sus seguidores el lunes temprano después de que se anunciaran los resultados. «No pudieron detenernos».

Cuando se convirtió en primera ministra en 2022, el establishment europeo se enfureció por sus creencias euroescépticas y de extrema derecha y de sus raíces posfascistas. Ese establecimiento ahora la considera un socio pragmático sobre cuestiones internacionales clave.

El enfoque de Meloni sirve como modelo para otros líderes de extrema derecha que buscan ingresar a la corriente principal.

En Francia, Marine Le Pen ha suavizado su postura sobre temas importantes y ha pulido su imagen. Su partido de la Asamblea Nacional terminó tan fuerte en las elecciones europeas, con más del 30 por ciento de los votos, que Emmanuel Macron es el presidente. Disolvió la Asamblea Nacional y convocó a nuevas elecciones parlamentarias..

«El gobierno de Giorgio Meloni ha contaminado positivamente a Europa», afirmó el domingo por la noche Giovanni Donzelli, diputado de los Hermanos de Italia. «El muro cayó en toda Europa; se dieron cuenta de que la derecha puede gobernar bien».

En los últimos meses, Meloni ha sido cortejada tanto por el centroderecha europeo como un aliado potencial como por partidos más a su derecha mientras intentan forjar un frente nacionalista unido.

Mientras centro retenido En el nuevo Parlamento Europeo, Meloni aún podría emerger como una figura clave en las votaciones individuales, incluida la reelección de Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, que necesita la aprobación de la legislatura para asegurar un segundo mandato.

Meloni, dicen los expertos, podría decidir respaldar a von der Leyen como una forma de ejercer más influencia en Bruselas.

«Meloni será un actor importante en Europa», afirmó Mujtaba Rahman, director general para Europa de la consultora Eurasia Group. «Mientras Meloni se incline hacia el centro y sea constructiva, se llevará muchos premios».

En el escenario internacional más amplio, Meloni también se ha convertido en un actor fundamental en cuestiones como el apoyo a Ucrania, lo que la ha diferenciado de otros sectores de la extrema derecha más prorrusa.

Eso la puso en buena posición ante el grupo de líderes occidentales que se reunirán esta semana en la región de Puglia, en el sur de Italia, especialmente después de las elecciones.

«Todas las luces están puestas en ella», dijo Roberto D’Alimonte, politólogo de la Universidad LUISS Guido Carli de Roma. «Su imagen ha mejorado aún más».

Entre los participantes del G7 estarán el presidente Biden, el primer ministro canadiense Justin Trudeau, el británico Rishi Sunak, el presidente francés Emmanuel Macron, el canciller alemán Olaf Scholz y el primer ministro japonés Fumio Kishida. También estaba previsto que asistieran la señora von der Leyen y Charles Michel, presidente del Consejo Europeo.

La Sra. Meloni también invitó al Papa Francisco; el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky; el recién elegido Primer Ministro de la India, Narendra Modi; y el presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva, entre otros, incluidos varios líderes africanos. Prometió que la cumbre se centraría en parte en su plan de desarrollo y cooperación con África.

La reunión tendrá lugar en Borgo Egnazia, un resort de lujo con piscinas espectaculares rodeadas de romeros y olivos. Sus casas y villas de piedra están llenas de cestas de almendras y limones, y sus calles estrechas están bordeadas de bicicletas oxidadas y carruajes de madera que llevan los signos del tiempo.

Excepto que todo el lugar fue construido a principios de la década de 2000 en un terreno demolido por Mussolini para construir una base aérea. El complejo recrea una antigua ciudad y granja de Apulia en un proyecto que algunos lugareños han comparado con un pueblo Potemkin mediterráneo.

Los líderes mundiales seguirán a invitados como Madonna, los Beckham, Justin Timberlake y Jessica Biel, quienes se casaron en el resort.

«Meloni quería causar una gran impresión y estoy seguro de que lo hará», afirmó Romeo Di Bari, de 41 años, propietario de una tienda en la localidad de Alberobello, ciudad que se espera que visiten los socios del líder, donde una tarde reciente los chicos se arrodillaron sobre los adoquines para tomar fotografías de sus hijas haciendo piruetas entre las distintivas cabañas trulli puntiagudas.

Cerca de allí, en la ciudad de Bari, los lugareños elogiaron a la señora Meloni por aportar nuevo prestigio a su región y a su país.

«Nuestra nación está a la vanguardia», afirmó Giovanni Pirlo, de 68 años, un topógrafo jubilado. “Nuestra nación siempre ha estado al margen; Ahora algo está cambiando con Meloni”.

Meloni ha logrado un delicado equilibrio al ponerse del lado del establishment europeo en asuntos internacionales y al mismo tiempo complacer a su base en casa. posiciones de línea dura sobre el aborto o los derechos LGBT que le cuestan poco en Europa (y en efectivo).

También hizo malabarismos con sus roles de mujer del pueblo y estadista internacional. Insistió en hablar por su nombre con los italianos, instándolos a escribir «Giorgia» en sus papeletas, y afirmó haber defendido los intereses de Italia en Bruselas ayudando a aprobar políticas conservadoras sobre inmigración y medio ambiente.

En casa, Meloni preside una coalición estable, respaldada por dos partidos más débiles que la necesitan desesperadamente para permanecer en el poder. Forza Italia, de la que es fundador Silvio Berlusconi murió el año pasado, ganó alrededor del 10 por ciento de los votos en las elecciones al Parlamento Europeo después de realizar una campaña similar a una sesión de espiritismo con el nombre y la foto de Berlusconi en vallas publicitarias. Mateo SalviniEl partido Liga, que atraía al ala derecha del electorado de Meloni, cayó al 9 por ciento de los votos este año desde el 34 por ciento en 2019.

Lo que sigue siendo el mayor desafío para la líder nacionalista italiana puede ser su propia nación, dicen los expertos.

La productividad de Italia va a la zaga de la Unión Europea y los salarios están mayoritariamente estancados. Si bien el empleo ha aumentado, el desempleo juvenil sigue siendo generalizado en el sur, donde decenas de miles de jóvenes italianos abandonan el país cada año.

En la ciudad de Savelletri, a la vuelta de la esquina del complejo donde se celebra el G7, los lugareños mataron el tiempo en un café cerca de dos helipuertos recién construidos mientras los camiones militares patrullaban.

Stefano Martellota, un pescador de 51 años, dijo que no le importaba lo que llamó el «espectáculo» del G7. Lo que le preocupa es que sus dos hijos, de 22 y 27 años, tuvieron que trasladarse a Holanda para trabajar en cocinas de restaurantes porque «nadie les paga un salario digno» en Italia, afirmó.

«Es dramático para nosotros, nuestra juventud nos está abandonando», afirmó Annamaria Santorsola, de 75 años, madre y abuela, añadiendo que su región necesita «empleos, no el G7».



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