Bill Walton, dos veces campeón de la NBA y la NCAA, miembro del Salón de la Fama del Baloncesto Naismith y locutor ganador de un Emmy, murió a la edad de 71 años el lunes después de una prolongada batalla contra el cáncer, anunció la NBA.

Walton, graduado de UCLA, jugó con el legendario entrenador John Wooden y llevó a los Bruins a campeonatos nacionales consecutivos en 1972 y 1973, ganando 88 juegos seguidos y siendo nombrado jugador del año durante tres temporadas consecutivas.

En 1974, se convirtió en la primera selección del draft y se unió a los Portland Trailblazers, llevándolos a un título de la NBA en 1977 y siendo nombrado MVP de las Finales. Una serie de lesiones en el pie provocaron un declive en su carrera, pero en sus dos últimas temporadas como profesional, tuvo una nota alta como jugador de banco para los Boston Celtics, ganando el premio al Sexto Hombre de la NBA en 1986 y ganando un Segundo título de la NBA con el equipo.

Durante su carrera profesional, Walton trabajó con Marty Glickman, jugador de los New York Knicks desde hace mucho tiempo, para superar un impedimento del habla, lo que le permitió embarcarse en una nueva carrera como locutor después de retirarse de la NBA. Se desempeñó como analista y comentarista de color para ABC, CBS y ESPN, así como para Los Angeles Clippers y Sacramento Kings. Durante su carrera en NBC de 1990 a 2002, recibió un Emmy en 2001 a la Mejor Transmisión Televisiva de Deportes en Vivo.

Podría decirse que su trabajo más famoso (y polarizador) como comentarista de color se produjo en ESPN, donde contó partidos de baloncesto universitario Pac-12 junto con el locutor jugada por jugada Dave Pasch. Walton se hizo conocido por sus frases, sus bromas alegres con Pasch y por hablar tangencialmente sobre las escuelas y los equipos que jugaban en el juego, junto con cualquier otra cosa que se le ocurriera, que no estaban relacionados con lo que estaba sucediendo en la cancha.

Esas tangentes lo convirtieron en el blanco de la frustración entre algunos fanáticos del baloncesto universitario, pero también le granjearon una base de fanáticos devotos al convertirse en un partidario entusiasta de la conferencia Pac-12 y sus escuelas, incluida su alma mater, UCLA. Su fallecimiento se produce días después de que Pac-12 completara su última transmisión deportiva, ya que se está disolviendo y sus equipos se mudan a otras conferencias.

«Bill Walton fue verdaderamente único», dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver, en un comunicado. “Como jugador del Salón de la Fama, redefinió la posición de central. Sus habilidades únicas y versátiles lo convirtieron en una fuerza dominante en UCLA y lo llevaron a ser MVP de la temporada regular y de las Finales de la NBA, dos campeonatos de la NBA y un lugar en los equipos del 50.º y 75.º aniversario de la NBA.

“Bill luego tradujo su contagioso entusiasmo y amor por el juego a la transmisión, donde entregó comentarios perspicaces y coloridos que entretuvieron a generaciones de fanáticos del baloncesto. Pero lo que más recordaré de él fue su entusiasmo por la vida. Era una presencia habitual en los eventos de la liga: siempre optimista, sonriendo de oreja a oreja y buscando compartir su sabiduría y calidez. Valoraba nuestra estrecha amistad, envidiaba su energía ilimitada y admiraba el tiempo que dedicaba a cada persona que encontraba”.

A Walton le sobreviven su esposa, Lori, y sus cuatro hijos Adam, Nathan, Luke y Chris. Los cuatro hijos jugaron baloncesto universitario, y Luke ahora se desempeña como entrenador asistente de los Cleveland Cavaliers después de ganar un par de títulos de la NBA con Los Angeles Lakers. Sus victorias lo convirtieron a él y a su padre en el primer dúo de padre e hijo en ganar múltiples campeonatos de la NBA.



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