Blinken regresa a Medio Oriente para discutir el alto el fuego en Gaza mientras avanzan las tropas israelíes

Blinken también esperaba reunirse con Gantz durante su visita, dijo un alto funcionario estadounidense (Archivo)

El Cairo, Egipto:

El secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken, regresó a Medio Oriente el lunes para promover un alto el fuego en Gaza y planes de liberación de rehenes mientras los bombardeos israelíes sacudían nuevamente el territorio palestino asediado.

Después de una escala en Egipto para reunirse con el presidente Abdel Fattah al-Sisi, Blinken tenía previsto viajar a Israel para conversar con el primer ministro Benjamín Netanyahu sobre cómo poner fin al conflicto desde el ataque de Hamás del 7 de octubre.

Netanyahu se sintió alentado políticamente por una exitosa, aunque sangrienta, operación de rescate de rehenes en Israel el sábado, pero perjudicado por la partida de Benny Gantz, miembro de su gabinete de guerra, el domingo.

Gantz, exjefe del ejército, criticó a Netanyahu por no haber esbozado un plan de gobernanza de posguerra, particularmente para Gaza, argumentando que era necesario tomar decisiones difíciles para lograr una «victoria real».

El moderado también desafió a Netanyahu a fijar una fecha para las elecciones, una demanda compartida por un movimiento de protesta que regularmente y a gritos ha salido a las calles de Israel contra el gobierno de derecha.

También se espera que Blinken se reúna con Gantz durante su visita, dijo un alto funcionario estadounidense.

Mientras tanto, los combates han continuado en el terreno, y testigos informaron de disparos de helicópteros y bombardeos navales de la ciudad de Gaza y ataques aéreos contra Deir al-Balah.

Los combates callejeros continuaron en las zonas meridionales de Rafah y Khan Younis, donde se vieron cadáveres tirados en las calles y civiles palestinos huían, afirmó un corresponsal de la AFP.

Los últimos enfrentamientos se produjeron tras intensos combates y fuertes ataques aéreos durante la operación de rescate de rehenes del sábado en el campamento de Nusirat.

«El baño de sangre debe terminar»

Mientras los israelíes celebraban su regreso con buena salud, los palestinos condenaron la enorme cifra de muertes, y los funcionarios de salud de Gaza dijeron que 274 personas murieron y casi 700 resultaron heridas, muchas de ellas mujeres y niños.

Después de intensos combates, los palestinos buscaron sobrevivientes y cadáveres entre los escombros de los edificios derrumbados mientras autos carbonizados y escombros cubrían un área devastada cubierta de polvo de concreto.

«La gente gritaba, jóvenes y viejos, mujeres y hombres», relató Muhannad Thabet, de 35 años, un residente local que sobrevivió a la batalla.

«Todos querían huir de la zona, pero el bombardeo fue intenso y cualquiera que se moviera corría el riesgo de morir a causa de los intensos bombardeos y disparos».

El jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, celebró el rescate de los rehenes pero exigió que «el derramamiento de sangre debe cesar inmediatamente».

El ministro de Asuntos Exteriores, Israel Katz, prometió que Israel «seguirá luchando de acuerdo con nuestro derecho a la autodefensa, hasta que todos los rehenes sean liberados y Hamás sea derrotado».

Según un estudio de la AFP basado en cifras oficiales israelíes, el estallido más sangriento de la guerra de Gaza se produjo después de un ataque de Hamás el 7 de octubre en el sur de Israel que mató a 1.194 personas, la mayoría civiles.

Hamás retuvo a 251 rehenes, más de 100 de los cuales fueron liberados durante el alto el fuego de noviembre. Tras la operación de rescate del sábado, 116 rehenes permanecen en Gaza, aunque el ejército dice que 41 de ellos han muerto.

La ofensiva militar de represalia de Israel ha matado al menos a 37.124 personas en Gaza, la mayoría de ellos civiles, según el Ministerio de Salud del territorio.

El recuento incluye al menos 40 muertes en las últimas 24 horas, dijo el lunes el ministerio.

La guerra ha causado estragos en Gaza y ha desplazado a la mayoría de sus 2,4 millones de residentes, muchos de los cuales, según han advertido las agencias de la ONU, están al borde de la hambruna.

Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas

Las guerras y asedios prolongados, el creciente número de muertos palestinos y la destrucción total de grandes franjas de Gaza han llevado a una presión global sobre Israel para que ponga fin al conflicto.

El presidente estadounidense, Joe Biden, renovó su presión para poner fin a los combates cuando presentó una propuesta israelí de alto el fuego el 31 de mayo y pidió a Hamás que la aceptara.

Pronto se reanudaron las conversaciones entre mediadores estadounidenses, egipcios y qataríes, pero hasta ahora no han logrado avances.

Hamás aún no ha respondido formalmente y sus funcionarios insisten en que cualquier acuerdo debe garantizar el fin permanente de la guerra, una exigencia que Israel ha rechazado enérgicamente mientras promete destruir a Hamás y liberar a los prisioneros restantes.

Washington presentó la última propuesta en un proyecto de resolución ante el Consejo de Seguridad de la ONU, donde anteriormente bloqueó varias propuestas de alto el fuego.

La primera fase contemplaría un «alto el fuego inmediato, total y completo», la liberación de rehenes a cambio de prisioneros palestinos en prisiones israelíes y la «retirada de las fuerzas israelíes de las zonas pobladas de Gaza».

Esto «permitiría la entrega segura y eficaz de ayuda humanitaria en toda la Franja de Gaza a todos los civiles palestinos», según el borrador de la AFP.

Fuentes diplomáticas dijeron que estaba prevista una votación para el lunes pero que aún no había sido confirmada.

Se esperaba que Blinken promoviera el plan en su octava gira regional de crisis desde que comenzó la guerra, con paradas también previstas en Jordania y Qatar.

«Lo único que se interpone en el camino para lograr este alto el fuego es Hamás», dijo Blinken el sábado. «Es hora de que acepten el trato».

En Egipto, también se esperaba que Blinken hablara con Sisi sobre una solución para abrir el cruce clave hacia Gaza en Rafah.

El cierre de meses ha empeorado la crisis humanitaria en Gaza, disparando los precios de bienes escasos y empeorando la amenaza de hambruna en el territorio asediado.

(A excepción del titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y apareció en un canal sindicado).

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