Charlie Dobson no sólo es uno de los mejores atletas jóvenes de Gran Bretaña, sino que también tiene un título de primer nivel en ingeniería aeronáutica. Así que tal vez no fue una gran sorpresa que volviera al cliché deportivo más antiguo del libro al declararse «en la luna» después de ganar su primera medalla importante, una plata en 400 metros, en estos campeonatos de Europa.

Pero la cuarta noche de estos campeonatos no fue el doble acto dorado que esperaba el equipo británico. Dobson era un gran favorito para ganar el oro, pero encontró que el belga Alexander Doom era demasiado bueno, mientras que la campeona mundial en pista cubierta Molly Caudery sólo pudo lograr una medalla de bronce. Sin embargo, esta es la imprevisibilidad de los deportes. Y estos 24 años tendrán días más grandes y brillantes por delante.

Y como señaló Dobson, no podía tener quejas después de establecer una marca personal de 44,38 segundos, el séptimo hombre más rápido del mundo este año. Pero no tuvo respuesta para el campeón mundial en pista cubierta de Bélgica, Doom, que marcó el tiempo más rápido de su carrera para ganar el oro con un récord del campeonato de 44,15 segundos.

«No podría estar más feliz con esto», dijo Dobson, cuya tesis versó sobre el análisis de elementos finitos de un motor de turbina de gas. «Creo que corrí la carrera perfectamente, exactamente como mi entrenador y yo queríamos. Desafortunadamente no fue el oro, pero estoy más que feliz de llevarme la plata, especialmente con una marca personal como esa».

Fue solo una recompensa por una serie de lesiones después de ganar una medalla de plata en los 200 metros en el campeonato mundial juvenil de 2018. Sin embargo, un ascenso a los 400 metros a principios de octubre del año pasado claramente hizo milagros.

Ningún saltador británico ha ganado jamás un título importante al aire libre, pero se esperaba que Caudery rompiera ese vudú. Sin embargo, no fue su mejor flujo y tuvo que conformarse con el bronce después de superar solo 4,73 – 13 cm por debajo de su mejor marca personal.

Sin embargo, este resultado todavía representa un progreso desde su época del año pasado, pocas personas fuera del atletismo conocían el nombre de Caudery. Las lesiones, incluida la casi pérdida de un dedo después de un extraño accidente de levantamiento de pesas que requirió tres cirugías para repararlo, han frenado su progreso, pero claramente sigue teniendo grandes posibilidades de ganar el oro olímpico.

El oro se lo llevó la suiza Angelica Moser, que falló en sus dos primeros saltos de la noche con 4,43 m, pero saltó 4,78 m para igualar el récord nacional suizo. La campeona olímpica griega de 2016, Aikaterini Stefanidi, superó los 4,73 m en el primer intento de ganar la plata gracias a Caudery.

Pero la carrera de la noche llegó en los 400 metros femeninos, cuando la polaca Natalia Kaczmarek superó a la irlandesa Rhasidat Adeleke para ganar el oro en 48,98, el tiempo más rápido del mundo este año.

Molly Caudery realiza un salto exitoso durante la final de salto con pértiga femenino. Fotografía: Michael Steele/Getty Images

Adeleke estableció una marca personal de 49,07 para quedar en segundo lugar, mientras que Lieke Klaver de Holanda se llevó el bronce. La británica Laviai Nielsen fue sexta con 50,71, y la irlandesa Sharlene Mawdsley octava con 51,59.

Mientras tanto, el martes por la noche veremos el bienvenido regreso de Eilish McColgan, campeona de 10.000 m de los Juegos de la Commonwealth de 2022, después de dos años de pesadilla.

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Ya era bastante malo que una lesión en la rodilla mantuviera al jugador de 33 años fuera de la pista. Pero también perdió a su padre, John Nuttall, quien murió repentinamente de un ataque cardíaco a la edad de 56 años en noviembre, así como a su abuela, Betty, el mes pasado.

«Tuve un año tan malo», dijo McColgan. «Sí, habrá gente sentada en casa mirando la televisión y en sus sofás diciendo: ‘Oh, Dios, no está ni cerca de donde solía estar’. O mira aquí. No es el mismo nivel que ella o su edad o lo que sea. Pero no tenían por qué vivir el último año que yo viví.

«Y no puedo explicar por qué mi madre pasó por los últimos meses para perder a su marido y luego perder a su madre. Pero los tiempos difíciles te obligan a tener una mentalidad diferente cuando estás en la línea de salida. Supongo que es por eso que lo hice». los europeos. Pensé: «Bueno, ¿qué tengo que perder?».

McColgan no espera ganar, sobre todo teniendo en cuenta que su compatriota escocesa Megan Keith es, con diferencia, la más rápida del grupo. Sin embargo, espera que el brazalete que le regaló su abuela lo inspire a clasificarse para sus cuartos Juegos Olímpicos. «A ella le gustaba verlo por televisión», dijo McColgan. “Y uso esa pulsera todos los días.

«Es en cierto modo una fuente de fortaleza. Cuando te cansas un poco en las sesiones, piensas: ‘Bueno, sigue adelante’. Porque sé que ella quería que yo estuviera allí».



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