Inicio Noticias por país Chiquita fue encontrada responsable de financiar al grupo paramilitar colombiano

Chiquita fue encontrada responsable de financiar al grupo paramilitar colombiano

20
0


El gigante bananero Chiquita Brands International debe pagar más de 38 millones de dólares en daños y perjuicios a las víctimas de un grupo paramilitar colombiano que la empresa fue declarada responsable de financiar a finales de los años 1990 y principios de los 2000, dictaminó un jurado federal el lunes.

La decisión sigue a una batalla legal de 17 años para las víctimas, que fue provocada por un acuerdo de culpabilidad de 2007 en el que Chiquita admitió ante el Departamento de Justicia de Estados Unidos que pagó más de 1,7 millones de dólares a las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC). , un violento . grupo de derecha que cometió abusos contra los derechos humanos en Colombia y había sido designado organización terrorista extranjera por el gobierno de Estados Unidos. El Departamento de Justicia caracterizó el apoyo de Chiquita a las AUC como «prolongado, constante y sustancial».

En ese momento, Chiquita tuvo que pagar 25 millones de dólares en daños punitivos por violar los estatutos antiterroristas de Estados Unidos, pero no tuvo que responder por las víctimas de las AUC hasta esta semana, cuando un jurado en West Palm Beach encontró a la compañía bananera responsable de las muertes. de ocho hombres asesinados por el grupo paramilitar. La decisión abre la puerta para que miles de víctimas más de las AUC demanden a Chiquita. Está previsto que en julio comience un segundo juicio sobre las reclamaciones de las víctimas contra Chiquita.

La decisión es histórica, según Marissa Vahlsing, directora de estrategia legal transnacional de EarthRights International, una organización de derechos humanos sin fines de lucro. representa a las víctimas en este caso. El fallo de esta semana es «la primera vez que un jurado estadounidense ha responsabilizado a una empresa estadounidense por violaciones de derechos humanos en el extranjero», dijo Vahlsing.

ATASCADO

Historias resumidas para mantenerte informado rápidamente

Chiquita se enredó con las AUC cuando la compañía buscaba expandir sus operaciones en Colombia durante un período de inestabilidad política en la década de 1990. La compañía pagó a las AUC por protección contra grupos de izquierda que, según afirma, amenazaban las operaciones de Chiquita, dijo Vahlsing, «a pesar de que sabían en ese momento que estos grupos estaban llevando a cabo masacres contra cualquier civil o cualquier sospechoso de simpatizar con las ideas de izquierda».

Chiquita Brands International no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Durante el juicio, el equipo legal de la empresa argumentó que fue «descaradamente chantajeada» por las AUC y obligada a pagar al grupo para proteger a sus empleados colombianos. Pero los jurados del caso determinaron que Chiquita proporcionó financiación a las AUC a sabiendas y no pudo probar que el grupo amenazara a los empleados de la empresa, o que no había «alternativa razonable» a pagarles.

«Nuestros clientes arriesgaron sus vidas para presentarse y responsabilizar a Chiquita», dijo en un comunicado de prensa Agnieszka Fryszman, presidenta de la práctica de derechos humanos del bufete de abogados Cohen Milstein y una de las abogadas que lidera el caso. una declaración. «El veredicto no recupera a los hombres e hijos que fueron asesinados, pero deja las cosas claras y sitúa la responsabilidad por la financiación del terrorismo donde corresponde: a las puertas de Chiquita».



Source link