Las tropas israelíes han capturado gran parte de Gaza desde el inicio de su invasión terrestre a finales de octubre. Pero sólo lograron rescatar con vida a siete rehenes en tres operaciones militares distintas, y aproximadamente 120 cautivos permanecieron en Gaza. Varias misiones de rescate propuestas no se han llevado a cabo por temor a que los rehenes o las fuerzas mueran en el proceso, según dos funcionarios de defensa israelíes, que hablaron bajo condición de anonimato sobre la delicada operación.

En diciembre, las fuerzas especiales israelíes intentaron rescatar a un rehén del cautiverio de Hamas, según dos funcionarios de defensa. Sahar Baruch, el rehén israelí, fue muerto durante el intercambio de disparos y dos oficiales israelíes resultaron gravemente heridos.

Según uno de los funcionarios de defensa, la inteligencia israelí se enteró por primera vez de que la Sra. Argamani estaba detenida en un edificio elevado cerca del mercado de Nuseirat. Más información obtenida posteriormente indicó que otros tres rehenes se encontraban en otro edificio en la misma zona, añadió el funcionario.

Contralmirante. Daniel Hagari, un portavoz militar israelí, dijo que los oficiales israelíes habían estado trabajando durante semanas para ensamblar las piezas necesarias para la misión. Los soldados israelíes se entrenaron intensamente en modelos de edificios donde se creía que había rehenes, añadió.

«Esta fue una misión en el corazón de un asentamiento civil, donde Hamás se escondió deliberadamente entre casas que contenían civiles y militantes armados que custodiaban a los rehenes», dijo el almirante Hagari. «Y debemos actuar de manera que esos rehenes regresen con vida».

Hubo varias ocasiones durante las últimas tres semanas en las que la operación pareció posible, pero todos los intentos fueron cancelados antes de que las fuerzas israelíes estuvieran listas para lanzar la misión, dijeron dos funcionarios de defensa israelíes.

El jueves, el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, y Yoav Gallant, ministro de Defensa de Israel, se reunieron nuevamente con altos funcionarios de defensa para discutir los riesgos de la operación y los posibles escenarios, dijo un tercer funcionario israelí, que habló bajo condición de anonimato.

Los líderes del país dieron el visto bueno a la misión de rescate esa noche, dijo el funcionario. Pero todavía existe la posibilidad de que se cancele en el último minuto, dijo el almirante Hagari.

El sábado por la mañana, Herzi Halevi, jefe del Estado Mayor del ejército, y Ronen Bar, director del servicio de inteligencia Shin Bet de Israel, dieron el visto bueno final pocos minutos antes del inicio de la operación alrededor de las 11 a.m., dijo el almirante Hagari.

Añadió que decidieron actuar durante el día, derribando dos edificios en Nuseirat, en un intento de tomar a Hamás con la guardia baja, ya que el grupo armado podría esperar que una operación de este tipo se llevara a cabo de noche.

La redada comenzó simultáneamente en ambos edificios, donde los rehenes estaban en habitaciones cerradas y rodeados por guardias armados, dijo el almirante Hagari. En un edificio, donde estaba detenida la señora Argamani, los agentes de policía lograron sorprender a sus miembros de Hamas, dijo. En el segundo, las fuerzas israelíes entablaron un intenso tiroteo antes de alcanzar a los tres rehenes restantes, añadió.

Mientras devolvían a los prisioneros, los oficiales comunicaron por radio que «los diamantes están en nuestras manos», utilizando una palabra clave asignada, dijo el almirante Hagari.

Salieron de los edificios cuando militantes de Hamás les dispararon y lanzaron granadas propulsadas por cohetes, dijo el almirante Hagari. Los agentes de policía protegieron a los rehenes con sus cuerpos para tratar de protegerlos, y aviones israelíes atacaron dentro y alrededor del área, apuntando a militantes, añadió.

Khalil Daqran, funcionario local del Hospital de los Mártires de Al-Aqsa en Deir al-Balah, dijo a los periodistas que muchos palestinos murieron y resultaron heridos durante el ataque cerca del mercado de Nuseirat, que, según dijo, estaba lleno de transeúntes.

El almirante Hagari dijo que le dijeron que el ejército estaba al tanto de las bajas palestinas resultantes de la operación y que no podía confirmar el número de militantes. Añadió que Hamás intentó disparar a las fuerzas israelíes por detrás de los civiles.

Añadió que la «forma cínica en la que Hamás utiliza a la población y dispara contra nuestras fuerzas» es «trágica».

Los rehenes fueron trasladados en coche a dos helicópteros que los esperaban, dijo el almirante Hagari. En uno de ellos viajaban la señora Argamani y oficiales de las fuerzas especiales. El otro transportaba a los tres rehenes restantes y al comandante de policía herido, que luego murió a causa de sus heridas.

Alrededor de las 13:30 horas, el gobierno israelí anunció que los cuatro rehenes estaban en casa.



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