KHAN YOUNIS, Franja de Gaza – Llegaron a mediodía, cuando los edificios achaparrados de hormigón del campo de refugiados de Nuseirat están sofocantes y las calles estrechas del exterior están repletas de gente. Nadie sospechaba nada hasta que sonaron los disparos.

El ataque aéreo israelí tomó a todos por sorpresa, desde los combatientes de Hamás que custodiaban a cuatro rehenes en dos edificios diferentes hasta los miles de civiles que pronto comenzaron a correr para salvar sus vidas en medio de un feroz fuego cruzado.

Antes de que terminara la operación, cuatro rehenes israelíes regresaron a casa vivos y casi intactos, al menos físicamente, y al menos 274 palestinos y un comando israelí murieron.

Para Israel, fue la operación más exitosa. guerra de ocho mesesprovocando euforia en todo el país y eliminando parte de la mancha dejada por el colapso sin precedentes del ejército el 7 de octubre. Fue un día de horror para los palestinos, con cientos de muertos y heridos ahogados en hospitales ya asediados.

Según testigos militares israelíes y palestinos, así es como ocurrió.

«LA MAYOR SORPRESA»

Noa Argamani, una joven de 26 años que apareció como icono de crisis de rehenes, estaba retenido en un apartamento, mientras que tres rehenes varones -Almog Meir Jan, de 22 años, Andrey Kozlov, de 27 años, y Shlomi Ziv, de 41 años- estaban en otro, a unos 200 metros de distancia. todos fueron secuestrados Una rave en el desierto que se convirtió en masacre. durante el ataque del 7 de octubre que inició la guerra.

Fueron trasladados a varios lugares, pero nunca detenidos en los famosos túneles de Hamás. En el momento de su rescate, se encontraban en habitaciones cerradas y custodiadas por hombres armados de Hamás. Según el contraalmirante Daniel Hagari, portavoz del ejército israelí, la inteligencia israelí supo dónde estaban y los comandos pasaron semanas practicando redadas en modelos de edificios de tamaño natural.

«Debe ser como una cirugía, como una cirugía cerebral», dijo.

Dijo que decidieron atacar al mediodía porque sería la «sorpresa final» y atacar dos edificios a la vez. Los planificadores temían que si golpeaban a uno primero, los secuestradores escucharían la conmoción y matarían a los rehenes en el otro.

Hagari no quiso decir cómo las fuerzas israelíes penetraron el corazón de Nuseirat, un campo de refugiados superpoblado y superconstruido en el centro de Gaza que se remonta a la guerra árabe-israelí de 1948. Según operaciones anteriores, al menos algunas fuerzas especiales participaron en la redada. Probablemente vestían como palestinos y hablaban árabe con fluidez..

Kamal Benaji, un palestino desplazado de la ciudad de Gaza que vivía en una tienda de campaña en el centro de Nuseirat, dijo que vio un pequeño camión con un coche delante y otro detrás detenerse frente a un edificio en la calle donde había plantado su carpa.

Los comandos saltaron del camión y uno de ellos arrojó una granada dentro de la casa. «Hubo enfrentamientos y explosiones por todas partes», afirmó.

EL VEHÍCULO se atasca y se desata un tiroteo

Si bien el rescate de Argamani pareció transcurrir sin problemas, el equipo que recuperaba a los tres rehenes restantes tuvo problemas.

El inspector principal Arnon Zamora, un oficial de una unidad de comando de policía de élite, resultó mortalmente herido durante el asalto que mató a todos los guardias de Hamas, escribió Amos Harel, un veterano corresponsal de defensa, en el periódico israelí Haaretz. Luego, un vehículo de rescate que transportaba a tres rehenes quedó atascado en el campamento, añadió.

Militantes palestinos armados con ametralladoras y granadas propulsadas por cohetes abrieron fuego contra los rescatistas, mientras Israel pidió intensos ataques terrestres y aéreos para cubrir su evacuación a la costa. «Había mucho fuego a nuestro alrededor», dijo Hagari.

Fue este bombardeo el que parece haber matado y herido a tantos palestinos.

Mohamed al-Habash, otro palestino desplazado, estaba en un mercado de Nuseirat buscando ayuda humanitaria o comida barata cuando comenzaron los intensos bombardeos. Él y varias personas más se escondían en una casa destruida. Muchas otras casas resultaron afectadas, dijo.

«Escuchamos bombardeos muy fuertes y intensos disparos», dijo. «Vimos varios aviones de combate volando sobre la zona».

Los rescatistas israelíes finalmente llegaron a la costa. Zamora fue evacuado en helicóptero y posteriormente murió a causa de las heridas en el hospital. Los militares rebautizaron la operación en su honor.

Las imágenes publicadas por el ejército muestran a soldados conduciendo a rehenes a lo largo de la playa hacia el agua y helicópteros despegando, levantando nubes de arena.

«Llamamos diamantes a los rehenes, por eso decimos que tenemos diamantes en nuestras manos», dijo Hagari.

CON EL TIEMPO

Los muertos y heridos -hombres, mujeres y niños- llegaron en oleadas al Hospital de los Mártires de Al-Aqsa en la cercana ciudad de Deir al-Balah. Es una de las últimas instalaciones médicas en funcionamiento en la zona y ya estaba llena de personas heridas por los fuertes ataques de los últimos días.

Samuel Johann, coordinador de la organización benéfica internacional Médicos Sin Fronteras del hospital, dijo que era una «pesadilla».

“Los bombardeos de zonas densamente pobladas provocaron un gran número de víctimas. «Esto está mucho más allá de lo que cualquiera podría manejar en un hospital funcional, y mucho menos con los recursos limitados que tenemos aquí», dijo en un comunicado emitido por el grupo.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo que 274 palestinos murieron y unos 700 resultaron heridos. En sus estadísticas, el ministerio no distingue entre civiles y combatientes, pero afirma que entre las víctimas mortales se encuentran 64 niños y 57 mujeres.

Khulood Shalaq, que fue tratada en otro hospital con su sobrino de un año herido, dijo que 14 miembros de su familia murieron en el ataque aéreo y que algunos todavía estaban enterrados bajo los escombros. Dijo que en un momento vio cuatro helicópteros disparando cohetes hacia el campamento.

«Las calles están llenas de cadáveres», añadió.

Posteriormente, Hamás publicó un vídeo en el que afirmaba que otros tres rehenes, incluido un estadounidense, murieron en el bombardeo, pero no proporcionó pruebas. El ejército afirmó que «no responde a declaraciones de organizaciones terroristas».

Hamás y otros militantes todavía retienen a unos 120 rehenes, de los cuales se cree que alrededor de un tercio han muerto. Hagari lo admitió acuerdo de alto el fuego traerá a casa más rehenes que operaciones militares, pero dijo que las fuerzas israelíes deben «crear las condiciones» para traerlos a casa.

«Estamos haciendo cosas que son inimaginables y haremos cosas que son inimaginables», dijo.

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Jeffery informó desde Jerusalén y Chehayeb informó desde Beirut. El periodista de The Associated Press Samy Magdy desde El Cairo contribuyó a este informe.



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