Cuando Urvashi Barua se postuló para programas de MBA en 2015, centró sus solicitudes en torno a su sueño de convertirse en capitalista de riesgo. Fue rechazado de todas las escuelas y le dijeron que no era realista acerca de sus perspectivas en la industria de riesgo, pero no dejó que eso lo detuviera.

Ahora, ocho años después, Barua, de 33 años, está siendo ascendido a socio de Redpoint. Se incorporó a la firma como asociada hace cuatro años y se desempeña como directora desde finales de 2021. Redpoint, con sede en Silicon Valley, lidera actualmente la inversión de su noveno fondo de 650 millones de dólares. Barua es ahora uno de los tres socios de la firma que se enfoca en las etapas iniciales.

Barua dijo a TechCrunch que, en cierto modo, esas escuelas de negocios tenían razón al no ser realistas acerca de sus objetivos. Sabía que sería difícil entrar en una industria relativamente pequeña sin redes ni contactos en Silicon Valley, pero se alegra de no haberlos escuchado.

«No me desanimé, pero en un momento sentí que era imposible», dijo Barua. «Estaba muy lejos de ello. No conocía la realidad básica. Sólo sabía lo que la gente escribía en los periódicos».

Barua creció lejos de Silicon Valley, en Guwahati, una pequeña ciudad para los estándares indios ubicada entre Bután y Bangladesh. Sus padres tenían sus propios negocios. Su padre dirigía un negocio químico, mientras que su madre diseñaba y vendía muebles.

«Mis padres, cuando era niño, me preguntaban: ‘¿Qué tipo de negocio quieres iniciar?’ Eso es lo que hicieron las personas más exitosas de la India», afirmó. «Él siempre me animó a forjar mi propio camino y montar mi propia empresa. Lo pensé durante mucho tiempo, pero no había nada que me entusiasmara. Si no había una idea que me apasionara, entonces la siguiente mejor Lo que podía hacer era trabajar con los fundadores».

En 2017, Barua volvió a postularse para escuelas de negocios de EE. UU. después de trabajar como consultor y tuvo mejor suerte. Consiguió un lugar en Wharton y dijo que centró todas sus clases y cursos adicionales en aprender todo lo que pudo sobre la industria de riesgo. Comenzó a hablar con emprendedores, desarrolló una tesis de inversión y llamó a capitalistas de riesgo para presentarla.

Después de unas 50 llamadas en frío, consiguió una pasantía en Primary Venture Partners, con sede en Nueva York, en 2019. Poco después encontró otra pasantía en Redpoint y pudo convertirla en un puesto de tiempo completo y ha estado allí desde entonces.

Al crecer con padres emprendedores, Barua no estuvo expuesta al capital de riesgo, pero siente que su educación la convirtió en una mejor VC. Dijo que ver sus éxitos y fracasos cotidianos le ayudó a comprender lo difícil que es administrar un negocio y cómo seguir adelante cuando las cosas van mal.

«Siempre lucharon contra la adversidad e hicieron lo necesario para mantener su negocio en marcha», dijo Barua. «(Me enseñó) la idea de que hay que seguir adelante a pesar de todas las dificultades y que puede ser difícil. Si una de mis empresas enfrenta un revés, sé que es normal y se puede superar»

La cartera de Barua incluye Dune Analytics, una plataforma centrada en Ethereum para hacer accesibles los datos en cadena, Offchain Labs, una startup que ayuda a las empresas a escalar con Ethereum, y The Rounds, un servicio de entrega centrado en la sostenibilidad, etc. Tiene dos nuevas inversiones que aún no se han anunciado y en las que también ocupará puestos en la junta directiva.

Estos primeros años como inversor le han enseñado que los mejores capitalistas de riesgo son flexibles y están dispuestos a seguir lo que dicta el mercado. Pasó sus primeros años apoyando a empresas de blockchain y criptomonedas, pero ahora dedica la mayor parte de su tiempo a crear nuevas empresas verticales de SaaS que utilizan IA.

Barua dijo que está entusiasmada por ampliar su cartera y espera con ansias asumir este nuevo rol como socia y estar disponible para los fundadores cuando necesiten ayuda.

“Comencé mi camino empresarial hace cuatro años y no sabía nada”, dijo Barua. “A lo largo de estos cuatro años, he formado mi criterio sobre lo que es una buena empresa. No es algo que haya perfeccionado de ninguna manera, pero tengo algo mejor que cuando me uní por primera vez. Eso me da confianza para hacerlo. hacer más apuestas contrarias, y en VC se trata de creer en cosas en las que nadie más cree y tener razón».

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