El ejército israelí dijo el martes que cuatro soldados israelíes murieron y varios resultaron heridos después de que militantes volaron un edificio donde operaban tropas en la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza.

Algunos de los soldados se encontraban en estado crítico tras el ataque del lunes, dijo el ejército. Khan, la emisora ​​pública de Israel, dijo que cinco soldados fueron hospitalizados y dos en cuidados intensivos.

Las Brigadas Qassam, el ala militar de Hamás, dijeron en un comunicado que capturaron el edificio donde operaban los soldados. «Nuestros combatientes lograron volar una casa equipada con explosivos donde estaban atrincheradas las fuerzas sionistas», dijo.

La aparente emboscada tuvo como objetivo una unidad de reconocimiento israelí que estaba explorando lo que los soldados pensaban que era un túnel dentro del edificio de tres pisos, según Khan. Las fuerzas israelíes en Gaza se han centrado en destruir los túneles utilizados por los militantes de Hamas.

Después de que los explosivos fueron detonados, las fuerzas de Hamás atacaron con fuego de mortero mientras las fuerzas israelíes intentaban evacuar a los muertos y heridos, según el grupo militante y el ejército israelí.

Los combates en Rafah han sido intermitentes desde principios de mayo, cuando los soldados israelíes se trasladaron a la ciudad del sur a pesar de la fuerte oposición de la comunidad internacional. Durante meses, Rafah albergó a más de la mitad de la población de Gaza. Las fuerzas israelíes dirigieron a la gente allí para que evitaran luchar en otras partes del territorio.

Desde la incursión de Israel en Rafah, muchos palestinos desplazados han huido al centro de Gaza, que a su vez ha sido testigo de enfrentamientos y intensos bombardeos desde que Israel anunció nuevas operaciones militares allí la semana pasada. El sábado, más de 200 habitantes de Gaza murieron, según las autoridades sanitarias, en la ciudad central de Nuseirat. durante la operación militar israelí que liberó a cuatro rehenes israelíes.

En los ocho meses transcurridos desde que Israel lanzó su ofensiva contra Gaza en represalia por los ataques liderados por Hamás el 7 de octubre, un total de 298 de sus soldados han muerto, según el ejército israelí. El número de personas en Gaza es muchas veces mayor: las autoridades sanitarias locales dicen que más de 36.000 personas han muerto, una cifra que no distingue entre combatientes y civiles.

Myra Noveck contribuido al reportaje.



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