Southgate en crisis. Inglaterra en euro flip-flap-flop. Kane: Mis (en retrospectiva) esperanzas de trofeo tristes y condenadas. Más cambios, cuanto más es Lo mismo maldito otra vez.

Cada vez Harry Kane Al acercarse a una etapa importante de su carrera, siempre resulta tentador mirar en el túnel del tiempo en busca de una comparación al estilo de este día. Si retrocedemos 10 años, Kane, más que cualquier otro futbolista de élite, probablemente estuvo en el banquillo del AFC Egham o marcó un hat-trick contra el Bogford Cheesedown en los cuartos de final del Copydex Industrial Sealants de la 37ª división.

Mientras el capitán de Inglaterra se prepara para liderar el equipo este verano campeonato Europeo Esa mirada atrás en el tiempo parece notablemente apropiada, con la sensación de que el pasado finalmente ha comenzado a alcanzar el presente. La única acción de Kane en el verano de 2014 fue ser convocado desde el banquillo por el seleccionador de Inglaterra sub-21, Gareth Southgate, en los últimos momentos de una victoria por 3-1 en la clasificación para la Eurocopa contra Gales, el quinto delantero utilizado esa noche detrás de Saido Berahino, Nathan. . Redmond, Tom Ince y Danny Ings.

Doce meses después, Kane jugó cada minuto de ese campeonato europeo juvenil mientras Inglaterra quedaba cojeando en la fase de grupos, dejando al poco atractivo Gareth bajo el fuego de la prensa y a la generación de 2015 descartada como otra generación derrotada.

Gary Lineker lamentó las selecciones «exasperantemente amateurs» de Southgate. Ha habido llamados a realizar otra revisión de la raíz y la rama de la llamada ruta del ADN de Inglaterra establecida por (¿qué él?) Dan Ashworth. «Los jugadores jóvenes no trabajan lo suficiente», se enfureció Harry Redknapp, quien supuestamente conoció al adolescente increíblemente ocupado Kane.

Dos voces solitarias ofrecen cierta positividad. Kane, quien según el informe del Guardian «un corte por encima de sus compañeros de equipo«Durante la derrota clave ante Italia, habló en broma de su sueño de algún día levantar un trofeo con Inglaterra. Un tanto perdido en la indignación general, Southgate habló extensamente de «algunos buenos personajes que pasarán por este grupo y llegarán a la selección absoluta». «.

El punto que Southgate tenía razón, y lo sigue siendo ahora mientras Inglaterra se adapta a su idílico entrenamiento pastoral antes de su partido inaugural contra Serbia en Gelsenkirchen el domingo. Tres años después del colapso de 2015, cinco miembros de ese ridiculizado equipo sub-21 formaban parte de la Inglaterra de Southgate. Semifinal del Mundial de Rusia.

Gareth Southgate y Harry Kane, vistos aquí en noviembre de 2014 durante el amistoso sub-21 contra Francia, han disfrutado de una productiva relación de trabajo con Inglaterra. Fotografía: Christopher Lee/Getty Images

Qué inesperadamente Kane, uno de esos «buenos personajes», se ha convertido posiblemente en el mejor jugador de Inglaterra, al menos según Wayne Rooney, que sabe un poco, y ciertamente es uno de los únicos que ganaron una copa hace 60 años.

Este torneo final del Campeonato de Europa es un gran momento para Kane, para Supremacy Kane y para su sensación de casi grandeza. Cumplirá 31 años el próximo mes y 33 poco después. Terminando el Mundial. Sin duda, Kane quiere seguir para siempre y retirarse a los 65 años para patear goles en la NFL. Pero la historia sugiere que la vida de un goleador de Inglaterra es asombrosa, y siempre llega un poco más tarde de lo que piensas. Rooney tenía 33 años cuando jugó su último partido, Alan Shearer 29, Michael Owen 28, Lineker 31, Kevin Keegan 31, Bobby Charlton 32, Geoff Hurst 30.

Teniendo esto en cuenta, vale la pena afirmar, una vez más, lo extraordinariamente bueno que ha sido Kane; y lo vital que es ahora para las esperanzas de Inglaterra, a pesar de la presencia de delanteros más estelares y de moda.

Vale la pena volver a mirar esos números de Inglaterra, aunque sólo sea porque son innegablemente buenos, más allá del alcance incluso del enemigo más comprometido. Sesenta y tres goles en 91 partidos. Cincuenta y ocho de 74 bajo Southgate; 12 goles en torneos. Estás en los partidos eliminatorios del torneo. Una bota de oro del Mundial. La mejor proporción de goles por partido de cualquier jugador inglés con 30+.

Todavía permanece en su apogeo. La temporada recién pasada en el Bayern de Múnich puede traer su propia nota humor de horca sin trofeosPero a nivel personal, Kane acaba de hacer el mejor debut en el extranjero de cualquier jugador inglés, y lo hizo jugando para el tercer mejor equipo: 36 goles y ocho asistencias en 32 partidos de la Bundesliga. Ocho y cuatro en la Champions. Las Botas de Oro europeas se suman a las tres de la Premier League. Esta es una máquina de fútbol.

Tanto es así que a veces uno se pregunta si Kane era un poco más genial, si se llamaba Blaze van der Sexdrive en lugar de Harry Kane, si se parecía menos a un actuario victoriano con un corazón de oro, si era más recortable, más llamativo. gratis, es posible que obtenga un poco más de crédito. Pero claro, el malentendido de Harry Kane ha sido un tema de su carrera, extraño para un futbolista tan directo.

Lo más obvio es la ironía de que Kane, el mejor jugador de equipo, gane sólo premios individuales pero nunca trofeos de equipo. Por otra parte, toda su carrera, salvo una temporada, la ha pasado con equipos que tienen una aversión explícita a ganar. ¿Conseguir tres títulos de liga consecutivos como parte del Manchester City le convertirá en un mejor futbolista? Sólo para los furiosamente literales.

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Claramente, Kane permaneció en los Spurs demasiado tiempo, pero luego es fácil olvidar que su carrera siempre ha parecido un placer, un bono glorioso. Kane nunca fue un prodigio. Merodeó por la liga de fútbol con varios préstamos. Le gustaba encontrar su propio techo en los Spurs, pero él falló en su propia salida hace tres añosatrapado por su propio contrato.

Incluso mudarse al Bayern justo cuando dejaron de ganar la liga parece ser una consecuencia de ese error. Los otros clubes de élite decidieron que era demasiado caro a 30. El Bayern pensó que parecía valioso. Su manager es Vincent Kompany. ¿Es este un club bien administrado? ¿O un club que nuevamente se espera que Kane lleve a la gloria con su espalda chirriante y vibrante?

Harry Kane y Raheem Sterling han jugado 62 veces juntos en el ataque de Inglaterra. Fotografía: Alessandro Garofalo/AP

La sensación de algún malentendido básico sobre lo que Kane ha logrado exactamente también está presente en Inglaterra, a quien se ha acusado rutinariamente de tener una mano imposible de talento, la envidia del mundo, por lo que no ganar ningún trofeo se considera un fracaso.

La verdad es que el compañero de ataque más habitual de Kane en los años de Southgate ha sido Raheem Sterling (62 veces), seguido de Marcus Rashford (44), su mediocampista más común, Jordan Henderson. ¿Son estos realmente como los jugadores generacionales de la lista A? ¿O como muchos buenos futbolistas liderados por el único delantero de Inglaterra en ese momento, el hombre de la camiseta número 9?

Y este es el verdadero punto en torno a Kane en Alemania 2024. Sigue siendo el único miembro del ataque de esta selección que hasta la fecha ha «hecho» regularmente para Inglaterra. A su alrededor hay algunos jugadores sorprendentemente talentosos. Pero el hecho es que Phil Foden tiene cuatro goles en 34 partidos internacionales. Bukayo Saka ha tenido algunos partidos maravillosos, pero también se ha perdido mucho y no está del todo en forma. Jude Bellingham ya tiene el mundo en la palma de su mano. Pero todavía tiene sólo 20 años. Todos sus momentos con Inglaterra están por llegar.

Mientras que Kane es, como siempre, el caballo en forma. Hay un elemento táctico aquí. Para tener éxito en este equipo de Inglaterra, Kane necesita jugar como en el Bayern, como un 9 clásico en lo alto del campo. Inglaterra no lo necesita como creador de juego. Con Bellingham y Foden en el campo, existe el peligro de obstruir esa zona. Quizás el deseo de Kane de profundizar sea una razón por la que los jugadores aún no han brillado realmente en ese rol. En este equipo, y por muchos motivos, necesita estar en el filo de la navaja.



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