Está en marcha la búsqueda del avión desaparecido que transportaba al vicepresidente del país en el Sudeste de África, Malawi, y a otras nueve personas, anunció el lunes el gobierno del país.

El vicepresidente Saulos Chilima viajaba en un avión de las Fuerzas de Defensa de Malawi que despegó de la capital, Lilongwe, a las 9:17 de la mañana del lunes. Pero perdió su aterrizaje previsto en un aeropuerto del norte del país, a menos de una hora de vuelo. El avión desapareció del radar y las autoridades de aviación no pudieron establecer contacto con él.

El vicepresidente se dirigía a asistir al funeral del ex fiscal general, Ralph Kasambara. Pero el mal tiempo en Mzuzu, el destino del vuelo, impidió que el avión aterrizara, dijo Lucky Sikwese, asistente de la oficina del vicepresidente.

«La Autoridad de Aviación Civil ha confirmado que no aterrizó en ninguno de los aeropuertos», dijo. Las autoridades no han localizado un posible lugar del accidente. Al caer la noche, agentes militares y policiales continuaron su búsqueda en vehículos y a pie, pero tuvieron dificultades para peinar los densos bosques del norte de Malawi, informaron los medios locales.

El presidente de Malawi, Lazarus Chakwera, desplegó una operación de búsqueda y rescate en la que participaron agencias nacionales y regionales, según un comunicado del gobierno. Chakwera también canceló un viaje programado a las Bahamas, según el comunicado.

Chilima, de 51 años, fue ejecutivo de telecomunicaciones antes de ingresar a la escena política de Malawi hace una década. A finales de 2022, se vio envuelto en un escándalo de corrupción y fue arrestado por la Oficina Estatal Anticorrupción acusado de aceptar sobornos de empresarios a cambio de contratos gubernamentales.

Chilima ha negado haber actuado mal, pero las acusaciones han manchado a un gobierno que ha prometido limpiar la corrupción en uno de los países más pobres de África. Las autoridades de Malawi abandonaron el caso el mes pasado y retiraron todos los cargos contra Chilima.

Se esperaba que Chilima lanzara una candidatura a la presidencia de Malawi en las elecciones de 2025.

El presidente Chakwera y el vicepresidente Chilima, que alguna vez fueron rivales políticos, formaron una coalición en 2019 después de perder unas elecciones marcadas por irregularidades. Los dos candidatos impugnaron con éxito el resultado y, después de que un panel de jueces fallara a su favor, los dos ganaron una segunda votación posterior celebrada en 2020 en la misma votación.



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