Un camionero italiano describió los nuevos controles posteriores al Brexit en el Reino Unido como una «camisa de paja» después de que su camión fuera retenido en un puesto fronterizo administrado por el gobierno durante más de dos días.

Antonio Soprano, de 62 años, detenido cuando traía plantas al país desde el centro Italiadijo que no le ofrecieron ningún alimento durante su terrible experiencia de 55 horas y, en cambio, los funcionarios fronterizos le dijeron que tendría que caminar hasta un McDonald’s a más de una milla de distancia para conseguir comida.

Después de ser finalmente liberado de las instalaciones de Sevington en Ashford, Kent, en las primeras horas de la mañana, fue atrapado y tuvo que pagar una multa de £185 después de luchar por encontrar un lugar para estacionar en medio de la noche.

Se produce poco más de un mes después de que el gobierno introdujo nuevas reglas post-Brexit el 30 de abril, exigiendo que ciertos camiones que transportan productos vegetales y animales desde el continente sean controlados en puntos de control fronterizos designados a lo largo de la costa británica.

Se supone que los controles, que se han implementado para detener la entrada de enfermedades al Reino Unido, deben realizarse en un plazo de cuatro horas hábiles, pero algunos camiones pueden retenerse más tiempo si los inspectores identifican un riesgo potencial.

Soprano, que conduce para la empresa de transporte italiana Marini, estaba llevando un camión lleno de plantas de proveedores italianos a empresas de toda Gran Bretaña cuando le ordenaron conducir las 22 millas desde Dover hasta el puesto fronterizo de Sevington para su inspección.

Un camión Marini cargado con plantas en el vivero Innocenti y Mangoni en Pistoia, Italia. Fotografía: Michele Borzoni/The Guardian

Dice que cuando llegó a las instalaciones, lo llevaron inmediatamente a una sala de espera y le dijeron que esperara, y los funcionarios fronterizos le quitaron las llaves.

Soprano, que no habla inglés, dijo que no hubo ningún esfuerzo por explicarle lo que estaba sucediendo, alegando que los funcionarios simplemente le dijeron repetidamente que esperara. Las instalaciones de espera para los conductores consisten en una pequeña sala con algunas mesas, donde sólo se proporciona agua y no se proporciona comida.

Dijo: «Me dijeron que fuera a comer a un McDonald’s, que estaba a 2 km, así que a pie. Al final encontré un supermercado pero no tenemos más servicios que un baño.

El camión fue retenido debido a preocupaciones sobre 10 plantas de Prunus lusitanica en la carga, que los funcionarios fronterizos pensaban que podrían transportar plagas dañinas.

Las preocupaciones surgieron horas después de que el camión llegara a las 6:30 p. m. del 26 de mayo, y los funcionarios dijeron que los retrasos se produjeron porque las plantas no se pudieron descargar debido a problemas de salud y seguridad.

El Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales dijo que la inspección inicial del camión se retrasó porque el conductor tuvo que tomar un descanso de 11 horas, conocido como tacho de descanso, mientras estaba en Sevington. Dijo que la ausencia de un plan de carga y los problemas con la forma en que se cargó el camión significaban que se necesitaban medidas adicionales para verificar las plantas de manera segura.

Los funcionarios finalmente detuvieron las plantas y permitieron que el vehículo fuera liberado poco después de la 1 a.m. del 29 de mayo, aproximadamente 55 horas después de su llegada.

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Al no poder pasar la noche en Sevington y tener que buscar un lugar para descansar debido a las normas de conducción de la UE, Soprano tuvo que aparcar en el aparcamiento de McDonald’s porque el aparcamiento de camiones más cercano estaba lleno. Se despertó y descubrió que su camión había sido bloqueado y sólo pudo ser liberado después de pagar una multa de 185 libras esterlinas.

Dijo: «Entiendo que tienen que hacer los controles, pero este comportamiento no es normal, fue un desastre. No sé por qué tuvimos que esperar tanto. Tengo que ir a Inglaterra a trabajar, tengo No había elección, pero esto no era normal».

Algunos camioneros fueron retenidos durante casi 20 horas en el puesto de control fronterizo de Sevington el mes pasado después de que un fallo informático provocara grandes retrasos. Fotografía: Chris J. Ratcliffe/Reuters

El incidente se produce semanas después de que The Guardian informara que algunos camioneros fueron detenidos durante casi 20 horas en el puesto de control fronterizo de Sevington después de una La interrupción de TI provocó grandes retrasos para artículos perecederos que ingresan al país.

Vicenzo Marini, director ejecutivo de Marini, que envía 15 camiones por semana al Reino Unido, dijo que el incidente fue «surrealista» y que los nuevos controles y requisitos personalizados del Brexit habían hecho que el envío de mercancías al Reino Unido fuera mucho más problemático.

Dijo que la compañía, que ha transportado mercancías al Reino Unido desde la década de 1980, ahora estaba considerando abandonar sus rutas al Reino Unido debido a los nuevos controles, así como a los temores entre los conductores ante los inmigrantes que suben a sus camiones.

El incidente se produce después de repetidas advertencias de los organismos comerciales de horticultura sobre la viabilidad de controlar los productos vegetales en la frontera y la capacidad del personal fronterizo para cargar y descargar camiones.

En declaraciones a The Guardian en enero, James Barnes, presidente de la Horticultural Trades Association, levantó preocupaciones si los puestos de control fronterizos tuvieran la infraestructura y la capacidad para manejar la «carga hortícola diversa» procedente del continente.



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