A menudo se acusa a los académicos de «ser tímidos», pero un equipo del Trinity College de Dublín ha desarrollado una máquina para hacer precisamente eso. Todos tenemos un mal día con el cabello de vez en cuando y las puntas abiertas son un problema común. Sin embargo, la ciencia detrás de este tipo de daño capilar no se comprende bien, por lo que un equipo de Trinity, dirigido por el profesor David Taylor, está investigando este complejo problema.

La investigación del profesor Taylor en el Centro de Ingeniería Biomédica de Trinity cubre todo tipo de materiales naturales, desde huesos humanos hasta conchas marinas, pero nunca había trabajado con cabello. Por eso, cuando la empresa líder en cosmética L’Oreal se le acercó, aceptó con gusto el desafío.

En colaboración con sus colegas, desarrolló la «máquina Moving Loop Fatigue», que está diseñada por expertos para recrear lo que sucede cuando se peina el cabello enredado. Los resultados acaban de ser publicados.Revista de la Royal Society Interface Focus.

Se probaron dos tipos de cabello: algunos de una persona que padecía puntas abiertas y otros de una persona que no. Usando la máquina, el equipo pudo crear divisiones en ambos tipos de cabello, pero el cabello dividido se partió más rápido y produjo divisiones mucho más largas. Además, durante la decoloración, el cabello de la persona libre de divisiones comenzó a dividirse de una manera similar a la de la muestra propensa a dividirse.

Isobel Duffy, una de las investigadoras del equipo, añadió: «Nos sorprendió lo bien que funcionaba la máquina: a menudo, un solo mechón de cabello se divide en dos a lo largo, tal como lo hace el cabello de algunas personas cuando lo secan y peinan antes de comenzar». su día. Ahora que podemos crear puntas abiertas de una manera reproducible, podemos continuar estudiando por qué algunas personas tienen puntas abiertas y otras no, y estudiar mejor los efectos de ciertos procedimientos cosméticos en la calidad del cabello.

El profesor David Taylor dijo: «Este trabajo es el primer paso en el desarrollo de un enfoque científico para comprender mejor la biomecánica de la división del cabello. Allana el camino para futuras investigaciones, incluido un programa experimental más completo que involucre a un mayor número de donantes con diferentes tipos de cabello. , incluido el cabello rizado, y estudios más detallados que podrían incluir humedad, temperatura y tratamientos varios.

«El cabello es un material complejo y es sorprendente lo poco que sabemos sobre él. Con el tiempo, nuestro trabajo puede cambiar eso, impactando a la industria cosmética y a millones de personas en todo el mundo que quieren cuidar su cabello de la mejor manera posible. .»

Otro miembro del equipo, Robert Teeling, añadió: «Cuando comencé como estudiante de ingeniería en Trinity, no pensé que pasaría mi año de maestría probando cabello. Pero resultó ser un gran proyecto: diseñé y Construí un nuevo modelo y aprendí que el cabello es del mismo material que el de cualquier otra persona: puede romperse mediante fuerzas mecánicas, en este caso al peinarlo o cepillarlo, y son sensibles a cómo los tratas».



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