Adolescente alemán que vive en un tren

Lasse Stolley pasó más de 6.700 horas en el tren y recorrió 650.000 kilómetros.

Frankfurt, Alemania:

Lasse Stolley buscaba un cambio de escenario después de que fracasara un aprendizaje planificado. Hace unos dos años, el adolescente empezó a vivir en los trenes alemanes.

El viaje épico llevó al joven de 17 años desde una pequeña comunidad en el norte de Alemania hasta la frontera sur del país y más allá.

Con su salida en agosto de 2022, ha recorrido 650.000 kilómetros (400.000 millas), el equivalente a dar la vuelta al mundo más de 15 veces, mientras estuvo sentado en el tren durante más de 6.700 horas.

«Es fantástico poder decidir cada día adónde quiero ir. Eso es libertad», dijo Stoli a la AFP en una entrevista en un café de la estación de tren de Frankfurt.

«Me encanta poder mirar por la ventana mientras viajo y ver el paisaje pasar rápidamente… y el hecho de poder explorar cada parte de Alemania».

Viaja sólo con una mochila y se alimenta principalmente de pizza y sopa, que, como poseedor de un pase de tren, consigue gratis en las salas VIP de las estaciones del operador ferroviario Deutsche Bahn.

comienzo accidentado

Con su amplia sonrisa, este travieso adolescente parece una persona improbable que haya decidido cambiar las comodidades de su hogar familiar por los rigores de la vida ferroviaria.

Al crecer, tenía poco interés en los trenes. Nunca había tenido un modelo de ferrocarril y viajó dos veces en los trenes de alta velocidad ICE de Alemania antes de decidirse a establecerse permanentemente en la red con sólo 16 años.

Pero después de terminar la escuela secundaria, comenzó un aprendizaje planificado en programación informática. Mientras buscaba qué hacer a continuación, se topó con un documental sobre alguien que vivía en un tren.

«Pensé que podía hacerlo», dijo.

«Al principio era sólo una idea, una idea tan irreal. Pero luego seguí dándole vueltas… y luego pensé: ‘Está bien, realmente voy a hacer esto'».

Después de intentar desanimarlo inicialmente, sus padres decidieron apoyarlo.

Compró una tarjeta de tren que le permitía viajar ilimitadamente por la red y viajó desde su casa en Fockbeck, en el estado norteño de Schleswig-Holstein, hasta Hamburgo, desde donde tomó un tren nocturno a Múnich.

Los primeros días fueron duros. Stolley no podía dormir por la noche (su tarjeta de ferrocarril no le permitía usar trenes nocturnos con cama) y regresaba a casa con frecuencia para ver a su familia.

Pero pronto se acostumbró a viajar en el tren.

Compró una cama inflable en la que dormía por las noches en la gran zona de equipajes de los trenes de alta velocidad.

Y un año después, mejoró su tarjeta de viaje a primera clase, valorada en 5.888 euros (6.400 dólares) al año, lo que le permitió tener autos más espaciosos y acceso a las salas VIP de Deutsche Bahn.

romance ferroviario

Ahora ya no necesita la cama de aire y puede dormir tan cómodamente en el asiento del tren que suele tener dificultades en la cama.

«En una cama normal, extraño el traqueteo de los trenes por la noche», afirma.

Stolley incluso trabaja en movimiento, haciendo un trabajo de medio tiempo programando aplicaciones para una nueva empresa.

Viaja a menudo a ciudades importantes, como Berlín, la capital, o Frankfurt, el centro financiero del país.

También frecuentó pueblos pequeños y viajó a través de los Alpes, y visitó Basilea, Suiza, justo al otro lado de la frontera alemana, y Salzburgo, Austria, los puntos más al sur de su tarjeta ferroviaria.

Pero vivir en la red ferroviaria alemana, que según los críticos está en una situación desesperada después de años de inversión insuficiente, no está exenta de desafíos.

«Los retrasos y otros problemas son ciertamente problemas cotidianos», dijo Stolley.

Los trabajadores ferroviarios realizaron huelgas periódicas para exigir mejores salarios y condiciones, lo que paralizó la red y obligó a Stolley a dormir en el aeropuerto.

Cuando se les preguntó qué pensaban acerca de que alguien eligiera vivir en sus trenes permanentemente, Deutsche Bahn declinó hacer comentarios.

Sin embargo, si bien la vida en los crujientes ferrocarriles de Alemania a veces puede ser un dolor de cabeza, también puede estar llena de altibajos inesperados: Stoli encontró el romance durante sus viajes y conoció a su novia en un salón de la estación de tren de Colonia.

Stolley dice que no sabe cuánto tiempo seguirá viviendo como un vagabundo digital posmoderno: tal vez uno o cinco años más.

«En este momento me estoy divirtiendo mucho y experimentando muchas cosas cada día», dijo.

(A excepción del titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y apareció en un canal sindicado).

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