El astronauta del Apolo 8, Bill Anders, se ajusta el casco mientras se viste para su misión lunar de 1968 (Foto de la NASA).

Astronauta del Apolo 8 Bill Andersquien tomó la icónica foto «Eartrise» de nuestro planeta visto desde la órbita lunar, murió hoy en un accidente aéreo en las aguas frente a las Islas San Juan.

El hijo del astronauta de 90 años, Greg Anders, confirmó la muerte de su padre en una entrevista con The Associated Press y dijo que la familia estaba «devastada».

«Era un gran conductor y lo extrañaremos muchísimo», dijo a la AP.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, rindió homenaje a Anders en un publicar en la plataforma de redes sociales X. «En 1968, durante el Apolo 8, Bill Anders ofreció a la humanidad uno de los regalos más profundos que un astronauta puede dar», escribió Nelson. «Viajó hasta el umbral de la luna y nos ayudó a todos a ver algo más: nosotros mismos. Encarnó las lecciones y el propósito de la exploración. Lo extrañaremos».

Anders es mejor conocido en todo el mundo como el piloto del módulo lunar que manejó la cámara durante la misión Apolo 8, pero décadas después de ese viaje alrededor de la luna, permaneció activo en la escena de la aviación del noroeste del Pacífico como fundador de la NASA. Museo del Vuelo Patrimonial en Burlington, Washington. Él y su familia se mudaron a la Isla Orcas en San Juan en 1993 y luego fijaron su residencia en Anacortes, Washington.

La Oficina del Sheriff del Condado de San Juan dijo que el informe llegó alrededor de las 11:40 am PT Hoy que un viejo modelo de avión se hundió en el agua frente a la costa de la isla Jones mientras volaba de norte a sur. Phillip Person, residente de Seattle video capturado del accidente.

El sheriff del condado de San Juan, Eric Peter, dijo que se estaba llevando a cabo una búsqueda en cooperación con la Guardia Costera de Estados Unidos, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos. La Guardia Costera dijo que un equipo de buceo de Fish & Wildlife recuperó el cuerpo de Anders después de más de cuatro horas de búsqueda.

Basado en reporte de incidente por la Administración Federal de Aviación, Anders era el piloto y único ocupante del avión Beechcraft T-34 Mentor. La FAA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte investigarán el incidente.

Anders, hijo de un oficial naval estadounidense, nació en Hong Kong en 1933, pasó la mayor parte de su infancia en San Diego y obtuvo sus alas como piloto de la Fuerza Aérea en 1956. Fue seleccionado para unirse al cuerpo de astronautas de la NASA en 1963. Fue asignado al equipo de rescate de Gemini 11, Apolo 8, su primer y último vuelo espacial.

Durante años ha habido bastante controversia. ¿Quién tomó la famosa foto? de la Tierra se elevó sobre el horizonte de la Luna cuando el módulo de comando del Apolo 8 emergió de la cara oculta de la Luna. Los historiadores ahora coinciden en que fue Anders.

La imagen se ha convertido en un icono de la conciencia medioambiental. Ayudó a dar origen a un fenómeno conocido como «Efecto Panorámico»: un profundo sentimiento de conexión y protección planetaria evocado al ver nuestro planeta azul contra la oscuridad del espacio.

«Vinimos hasta aquí para descubrir la Luna y lo más importante es que descubrimos la Tierra», dijo Anders después de la misión.

Anders asumió un papel de respaldo para el Apolo 11 en 1969, que marcó el primer alunizaje de la humanidad, y desempeñó funciones administrativas en la NASA durante varios años después. Dejó la NASA para unirse a la Comisión de Energía Atómica y en 1975 se convirtió en el primer presidente de la Comisión Reguladora Nuclear reorganizada. Anders también se desempeñó como embajador en Noruega y luego asumió varios roles ejecutivos en las industrias nuclear y aeroespacial.

Después de retirarse al noroeste del Pacífico, Anders y su esposa, Valerie, fundaron la Fundación Anders para apoyar temas educativos y ambientales. El Museo Heritage Flight continúa, bajo la responsabilidad de los hijos de Anders.

El legado de Anders también perdura más allá de la Tierra: para conmemorar el 50.º aniversario del Apolo 8 en 2018, la Unión Astronómica Internacional dio un nuevo nombre a uno de los cráteres que se ven en la fotografía que tomó: «La Ascensión de Anders».

La tierra
Los astronautas del Apolo 8 fueron los primeros en ver la Tierra desde la órbita lunar en 1968. (Foto de la NASA/Bill Anders)

En primer lugar: Cómo los ingenieros y astronautas hicieron posible el «Eartrise»



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