Cuando alguien dice que un producto es «nuevo y mejorado», es aconsejable tomarlo con cautela. Pero con el contenedor de residuos de alimentos rediseñado de Mill, puedes creerlo.

Como antes, el contenedor acepta una variedad de desechos de alimentos (sólo un puñado de artículos, como las conchas de ostras, están prohibidos) y se muelen y se secan para que parezcan granos gruesos de café. Esos restos se pueden mezclar con tierra del jardín, esparcir sobre el césped o incluso devolverlos. Molino¿Quién luego se lo proporciona a los agricultores como alimento para aves? Un hogar que utilice este contenedor puede esperar reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en aproximadamente media tonelada al año.

Entonces, ¿qué es diferente? En casi todo.

Si bien el viejo contenedor funcionó según lo prometido, no siempre fue tan silencioso o rápido como quería, a veces tardaba casi un día en completar un ciclo de secado y molienda de alimentos. No es así con el nuevo contenedor que he pasado probando las últimas semanas. Todas las noches, a las 10 p. m., mi contenedor comenzaba un ciclo y, cuando me despertaba, siempre estaba terminado, tal como me prometió el cofundador Matt Rogers. Además, es lo suficientemente silencioso como para no interferir cuando miras televisión por la noche.

Así es como Mill lo hizo posible.

Kristen Virdone, jefa de producto de la fábrica, explicó que las instrucciones de diseño eran simples: cada ciclo debía completarse antes del desayuno. Con esa orientación y los datos de un año, el equipo se puso a trabajar.

El contenedor de residuos de alimentos del molino permanece cerrado.
La tapa ha sido rediseñada, dejando un recorte para el botón de bloqueo y la luz de estado, que se han reubicado en la base.
Credito de imagen: industria del molino

Desde fuera, el nuevo Mill Bin no parece tan diferente. Los cambios visuales son tan sutiles que hay que prestar mucha atención para notarlos, como cuando los fabricantes de automóviles cambian los faros de un modelo para darle una nueva apariencia. Probablemente el mayor cambio estético es que las luces de estado ya no brillan a través de la tapa de plástico con vetas de madera, una pequeña y agradable tecnología que extraño.

Debajo de la tapa, el mayor cambio que notarán los usuarios es que los sinfines que trituran los desechos ahora son verticales en lugar de horizontales. Este cambio permitió al equipo hacer que el fondo del cucharón fuera plano en lugar de redondeado, lo que facilitó la limpieza de la barrena. Esto también ayudó a eliminar los sonidos desagradables. Anteriormente, los sinfines arrastraban los desechos de comida a través del fondo giratorio, creando lo que el equipo del molino llama «sonidos de casa fantasma». (Para mí, siempre sonó como un barco pirata que crujía y gemía). La nueva configuración exorcizó esos demonios.

La disposición vertical también le dio al equipo de diseño la oportunidad de agregar pequeñas paletas en la parte superior, que los usuarios pueden girar para desalojar los desechos al vaciar el cubo.

El cubo ahora está hecho enteramente de metal. Los cubos anteriores tenían algunas piezas de plástico, lo que reducía la transferencia de calor del elemento calefactor a los residuos de comida, aumentando el tiempo de secado. Para ayudar a mantener la suciedad alejada, el balde está cubierto con un revestimiento cerámico libre de PFAS/PFOA.

El contenedor de residuos de alimentos del molino permanece abierto y en su interior está lleno de suciedad.
Los nuevos sinfines orientados verticalmente ayudan a moler los alimentos de forma más silenciosa. Además, permiten pequeñas paletas en la parte superior que se pueden girar para ayudar a eliminar los posos al vaciar.
Credito de imagen: industria del molino

Para reducir aún más los tiempos de ciclo, el equipo de la fábrica pudo utilizar algoritmos de aprendizaje automático entrenados con datos recopilados el año pasado, dijo Virdone. Como resultado, el nuevo software es más inteligente en cuanto a cuánto debe durar cada ciclo.

Suzie Sammons, jefa de comunicaciones de la fábrica, dijo que cada caja tiene el mismo conjunto de sensores que la versión anterior, aunque ahora el equipo tiene datos suficientes para distinguir entre el peso de una fresa y cuatro frambuesas. Dos sensores de humedad, uno en la entrada de aire y otro en el escape, ayudan al compartimento a detectar cuánto tiempo debe durar cada ciclo de secado.

«Si lo piensas bien, hay innumerables combinaciones de alimentos que pueden estar en nuestras latas», dijo Virdon. «Después de un año de experiencia y de que algunas familias comieran las combinaciones de alimentos más extrañas, entendemos lo que implica».

Las alas también han sido completamente rediseñadas, dijo Virdone a TechCrunch. Son silenciosos y su ubicación dentro del compartimento ha sido repensada con el fin de minimizar la cantidad de ruido emitido por la unidad. En general, los cambios funcionan bien. El ruido del ventilador de la nueva unidad se redujo significativamente durante mis pruebas.

Lo único que noté que faltaba en el nuevo contenedor es la tapa activada eléctricamente. En los modelos más antiguos, pisar el pedal indicaba al motor que levantara la tapa rápidamente. Fue extrañamente satisfactorio usarlo y a mis hijos también les encantó. El nuevo tiene una tapa más tradicional operada por varillaje que está físicamente unida al pedal, como un cubo de basura estereotipado de cocina. Virdone dijo que las pruebas de usuario mostraron que la gente prefería la tapa mecánica, diciendo que era más intuitiva que la versión motorizada.

Al igual que los botes de basura viejos, los botes de basura nuevos también necesitan tener una toma de corriente cerca. En nuestra casa, eso significa que el bote de basura técnicamente se encuentra en la sala familiar, a solo unos pasos del fregadero de la cocina. Esto funciona bien en la práctica, aunque parece un poco incongruente cuando te sientas en el sofá. Si fuera a hacerle un hogar permanente, me gustaría colocarlo en algún lugar de la cocina, tal vez agregando otra salida en el proceso.

Aparte de eso, lo único que me impide comprarlo es el precio. Por 360 dólares al año, no es barato, especialmente en comparación con el servicio de abono no subsidiado en la acera de mi ciudad, que cuesta un tercio de esa cantidad. El precio del nuevo molino es aproximadamente un 10% más barato que antes, siempre que se tenga un lugar donde tirar la tierra. Si no lo tienes, tendrás que agregar $10 por mes para compensarlo. Si la fábrica puede negociar subsidios a través de los municipios, es posible que se reduzca el precio. Actualmente, las únicas ciudades que tienen acuerdos con la fábrica son Pittsburgh y Tacoma, Washington.

Dado el costo actual, Mill Bin todavía no es para todos. Pero para los hogares que no tienen acceso a contenedores de compostaje o que no les gusta el olor de un contenedor, este es un gran producto aún mejor.

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