hElena, Mont. — Según miembros de la sociedad, los informes sobre el nacimiento de un raro búfalo blanco en el Parque Nacional de Yellowstone cumplen una profecía Lakota que presagia tiempos mejores. tribu india americana quien advirtió que esto también es una señal de que es necesario hacer más para proteger la tierra y los animales que viven en ella.

“El nacimiento de este becerro es a la vez una bendición y una advertencia. Debemos hacer más”, dijo el jefe Arvol Looking Horse, líder espiritual de la tribu Lakota en Dakota y Nakota Oyate en Dakota del Sur y el decimonoveno poseedor de la pipa sagrada y el fardo del ternero de búfalo blanco.

El nacimiento del becerro sagrado se produce después de que el duro invierno de 2023 empujara a miles de búfalos de Yellowstone, también conocidos como bisontes, a elevaciones más bajas. Más de 1.500 personas fueron asesinadas, enviadas al matadero o entregadas a tribus que buscaban recuperar el control de los animales de sus antepasados. vivieron uno al lado del otro durante milenios.

Erin Braaten de Kalispell tomó varias fotografías de la cría poco después de su nacimiento el 4 de junio en el valle de Lamar en la esquina noreste del parque.

Su familia estaba visitando el parque cuando notaron «algo realmente blanco» entre una manada de bisontes al otro lado del río Lamar.

El tráfico se detuvo cuando el bisonte cruzó la calle, por lo que Braaten sacó su cámara por la ventana para verlo más de cerca con un teleobjetivo.

“Miro y es una cría de bisonte blanco. Y quedé totalmente, totalmente impresionada”, dijo.

Después de que el bisonte despejó el camino, los Braatens dieron la vuelta al vehículo y encontraron un lugar para estacionar. Observaron a la cría y a su madre durante 30 a 45 minutos.

“Y luego ella lo guió a través de esos sauces”, dijo Braaten. Aunque Braaten regresó durante los dos días siguientes, no volvió a ver al ternero blanco.

Para los Lakota, el nacimiento de un ternero de búfalo blanco con nariz, ojos y pezuñas negras es comparable a la segunda venida de Jesucristo, dijo Looking Horse.

La leyenda Lakota cuenta que hace unos 2.000 años, cuando nada era bueno, la comida se estaba acabando y los bisontes desaparecían, apareció la Mujer Cría de Búfalo Blanco, le dio a un miembro de la tribu un cuenco y un bulto, le enseñó a orar y le dijo que Se podría usar una tubería para traer búfalos al área para alimentarse. Cuando se fue, se convirtió en una cría de búfalo blanco.

“Y un día, cuando los tiempos vuelvan a ser difíciles”, dijo Looking Horse, contando la leyenda, “regresaré y estaré en la tierra como un ternero de búfalo blanco, con nariz negra, ojos negros y pezuñas negras”.

Una cría de búfalo blanco similar nació en Wisconsin en 1994 y recibió el nombre de Miracle, dijo.

Troy Heinert, director ejecutivo del InterTribal Buffalo Council, con sede en Dakota del Sur, dijo que la cría en las fotos de Braaten parece un búfalo blanco real porque tiene nariz negra, pezuñas negras y ojos oscuros.

«Por las fotos que he visto, parece que esta cría tiene estas características», dijo Heinert, que es Lakota. Un búfalo albino tendría ojos rosados.

Se llevó a cabo una ceremonia para nombrar a la cría de Yellowstone, dijo Looking Horse, aunque se negó a revelar el nombre. El 26 de junio se llevará a cabo una ceremonia para conmemorar el nacimiento del ternero en la sede de Buffalo Field Campaign en West Yellowstone.

Otras tribus también adoran al búfalo blanco.

«Muchas tribus tienen su propia historia sobre por qué el búfalo blanco es tan importante», dijo Heinert. «Todas las historias dicen que son muy sagradas».

Heinert y varios miembros de Buffalo Field Campaign dicen que nunca han oído hablar de un búfalo blanco nacido en Yellowstone, que es hogar de manadas salvajes. Las autoridades del parque aún no han visto al búfalo y no han podido confirmar su nacimiento en el parque. Tampoco tienen constancia de que haya nacido un búfalo blanco en el parque.

Jim Matheson, director ejecutivo de la Asociación Nacional del Bisonte, no pudo cuantificar qué tan rara es la cría.

“Hasta donde yo sé, nadie ha rastreado la ocurrencia de nacimientos de búfalos blancos a lo largo de la historia. Así que no estoy seguro de cómo podemos determinar con qué frecuencia ocurre esto.

Además de los rebaños de animales en tierras públicas o supervisados ​​por grupos conservacionistas, alrededor de 80 tribus en todo Estados Unidos tienen más de 20.000 bisontes, un número que ha ido creciendo de manera constante en los últimos años.

Se están matando o eliminando grandes cantidades de bisontes en Yellowstone y sus alrededores. casi todos los inviernos, en virtud de un acuerdo entre agencias federales y Montana que limitaba el tamaño de las manadas en el parque a unos 5.000 animales. Los funcionarios de Yellowstone propusieron la semana pasada una población ligeramente mayor, de hasta 6.000 bisontes, y se espera una decisión final el próximo mes.

Pero los ganaderos de Montana se han opuesto durante mucho tiempo a ampliar los rebaños de Yellowstone o a dar animales a las tribus. El gobernador republicano Greg Gianforte ha dicho que no apoyará ningún plan de gestión cuya población objetivo sea de más de 3.000 bisontes de Yellowstone.

Heinert ve el nacimiento del ternero como un recordatorio «de que debemos vivir bien y tratar a los demás con respeto».

«Espero que esta cría esté a salvo y tenga la mejor vida posible en el Parque Nacional de Yellowstone, exactamente donde fue diseñada», dijo Heinert.



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