El telescopio Webb puede descubrir la galaxia más distante conocida, dice la NASA

Un equipo internacional de astrónomos detectó por primera vez la galaxia JADES-GS-z14-0 (Archivo).

Washington:

El Telescopio Espacial James Webb ha descubierto lo que parece ser un nuevo récord para la galaxia más distante conocida, un sistema estelar extraordinariamente brillante que existió sólo 290 millones de años después del Big Bang, dijo el jueves la NASA.

Desde que entró en funcionamiento en 2022, el Telescopio Webb ha marcado el comienzo de una nueva era de avances científicos, mirando más lejos que nunca en los confines del universo, lo que significa que está mirando hacia atrás en el tiempo.

Y los últimos hallazgos tienen «profundas implicaciones» para nuestra comprensión del llamado amanecer cósmico, dijeron los investigadores.

Un equipo internacional de astrónomos detectó por primera vez la galaxia, JADES-GS-z14-0, a principios de 2023, pero dijeron en un comunicado conjunto que necesitaban más observaciones para confirmar que en realidad se trataba de un récord y no de un «bicho raro confuso». . .

«La fuente era sorprendentemente brillante, lo que no esperaríamos de una galaxia tan distante, y estaba tan cerca de otra galaxia que ambas parecían ser parte de un objeto más grande», dijo Stefano Carniani de la Scuola Normale Superiore en Italia. . y Kevin Heinlein de la Universidad de Arizona.

Cuando la luz de las galaxias más distantes llega a la Tierra, se ha expandido por la expansión del universo y se ha desplazado a la región infrarroja del espectro de luz, que la Web está equipada para detectar con una claridad sin precedentes.

El equipo realizó dos observaciones confirmatorias en octubre y luego en enero: la primera con el generador de imágenes principal de Webb llamado NIRCam, y la segunda con su NIRSpec, que analiza la luz de un objeto para determinar sus propiedades físicas, para estar más seguros de su hipótesis.

El nuevo descubrimiento no sólo supera cómodamente el récord anterior de la galaxia más antigua conocida (que ostentaba JADES-GS-z13-0, que existió 320 millones de años después del Big Bang), sino que también plantea nuevas preguntas para la astronomía.

Ignora la profecía

«El aspecto más importante de JADES-GS-z14-0 fue que a esta distancia sabemos que esta galaxia debe ser intrínsecamente muy brillante», dijeron Carniani y Heinlein.

A partir de las imágenes, se determinó que la galaxia tenía 1.600 años luz de diámetro, lo que sugiere que la luz proviene principalmente de estrellas jóvenes y no de la emisión de un agujero negro supermasivo en acreción.

«¡La luz de esta estrella sugiere que la galaxia tiene cientos de millones de veces la masa del Sol!» Dijeron los investigadores. «Esto plantea la pregunta: ¿Cómo pudo la naturaleza crear galaxias tan brillantes, masivas y grandes en menos de 300 millones de años?»

Un análisis más detallado de la emisión de luz indicó la presencia de oxígeno, otro descubrimiento sorprendente que indica que «múltiples generaciones de estrellas muy masivas ya habían vivido sus vidas antes de que observáramos la galaxia».

En conjunto, las observaciones de JADES-GS-z14-0 respaldan las predicciones astronómicas de cómo eran las primeras galaxias después del Big Bang hace 13.800 millones de años.

Al observar una porción relativamente pequeña del cielo nocturno, es probable que se encuentren galaxias aún más luminosas en los próximos años, dijeron los investigadores, que ahora buscan publicar sus hallazgos en una revista revisada por pares. .

(A excepción del titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y apareció en un canal sindicado).

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