Uno de los periodistas más célebres de América Latina, cuyo trabajo ha derribado presidentes y provocado investigaciones criminales sobre irregularidades gubernamentales, se estaba recuperando de una agresiva quimioterapia cuando recibió más malas noticias: un fiscal peruano lo estaba investigando por soborno.

El periodista Gustavo Gorriti, de 76 años, editor en jefe de un medio de investigación de noticias en Perú, no es ajeno a los problemas.

En la década de 1990, fue secuestrado por miembros de un escuadrón de la muerte secreto que los investigadores peruanos determinaron más tarde que estaba encabezado por el ex presidente Alberto Fujimori. Gorriti ha pasado años informando sobre la corrupción y los abusos a los derechos humanos por parte del gobierno de Fujimori.

Recientemente ayudó a descubrir un escándalo de sobornos masivo conocido como Operación Lava Jato que condujo a arrestos y renuncias de funcionarios gubernamentales en toda América Latina.

Ahora el propio Gorriti se enfrenta a la cárcel.

El fiscal general de Perú lo acusó de soborno, alegando que brindó cobertura favorable a cambio de filtraciones del gobierno. Gorriti niega las acusaciones.

Periodistas y partidarios de la libertad de expresión dicen que la acusación tiene motivaciones políticas, con el objetivo de castigar al Sr. Gorriti por sus investigaciones pasadas.

El caso en su contra es uno de una serie de ataques a medios de comunicación independientes en Perú, según grupos de libertad de prensa, y es parte de una ola más amplia de esfuerzos para censurar a periodistas en un número creciente de países de Centro y Sudamérica.

«Cada vez más políticos estigmatizan a los periodistas y a los medios de comunicación en sus discursos», informa Reporteros sin Fronteras. «Los actores políticos utilizan campañas de desinformación, demandas abusivas y propaganda estatal que fomenta abiertamente la desconfianza en la prensa y fomenta la polarización».

En Perú, los ataques contra periodistas reflejan un retroceso democrático más amplio, dicen los analistas.

La coalición conservadora en la legislatura buscó consolidar el poder eludiendo los procedimientos legislativos para llenar de aliados los tribunales, las agencias electorales y la oficina del fiscal general.

Los parlamentarios conservadores también aprobaron leyes que dificultan la investigación, el procesamiento y el castigo de los casos de corrupción y enmendaron la constitución para aumentar el poder de la legislatura.

Y, cada vez más, utilizan ese poder para perseguir a los periodistas.

Paola Ugaz, la periodista que descubrió años de abuso sexual infantil y corrupción en una influyente organización religiosa peruana, ha enfrentado varias investigaciones penales, incluidas acusaciones de lavado de dinero.

Otros periodistas fueron condenados por difamación por informar sobre políticos, organizaciones religiosas y dirigentes deportivos.

Los grupos internacionales de libertad de prensa coinciden en que Perú se está convirtiendo en un entorno cada vez más hostil para los periodistas. En los últimos dos años, la clasificación del país ha caído en picado en el índice de libertad de prensa elaborado por Reporteros sin Fronteras. Cayó de 125 a 77, la mayor caída de cualquier país de América Latina.

Un estudio reciente de Freedom House, una organización de derechos humanos que califica los niveles de libertad en países de todo el mundo, bajó la calificación de Perú de «libre» a «parcialmente libre» el año pasado.

El grupo dijo el país vio un «el debilitamiento de la independencia del poder judicial» y que «escándalos de corrupción de alto perfil han erosionado la confianza pública en el gobierno, mientras que las amargas divisiones dentro de una clase política altamente fragmentada han producido repetidamente agitación política».

Gorriti es el editor en jefe de IDL-Reporteros, un sitio web de investigación peruano conocido por publicar historias de corrupción que involucran a personas poderosas.

Él empezó documentando el ascenso del violento grupo rebelde Sendero Luminoso en la década de 1980 y expuso los vínculos con el narcotráfico de altos funcionarios de inteligencia bajo el gobierno del Sr. Fujimori, quien, según los investigadores, ordenó posteriormente su secuestro.

El secuestro jugó un papel en la condena final del Sr. Fujimori en 2009 por diversos delitos y condenado a 25 años de prisión.

Gorriti se mudó a Panamá, donde expuso vínculos entre funcionarios del gobierno y narcotraficantes para un periódico panameño.

Su informe implicó a los cuatro expresidentes de Perú que estuvieron en el poder entre 2001 y 2020 en algún tipo de irregularidad. Uno de ellos, Alan García, fallecido cuando se disparó en la cabeza en su casa luego de que llegaron las autoridades para arrestarlo.

Gorriti dijo que a pesar de lo que describió como décadas de persecución, la investigación sobre sobornos se destacó.

«En el momento en que Fujimori estaba en el poder, había un peligro físico inminente», dijo en una entrevista. Pero ahora, dijo, los actuales funcionarios del gobierno están “convirtiendo todo el sistema judicial en una herramienta adicional para ellos. Era mucho más intenso ahora que en el pasado”.

Artur Romeu, director de la oficina latinoamericana de Reporteros Sin Fronteras, dijo que era «notable que hayan dado tal paso contra uno de los periodistas más reconocidos».

Después de años de gobierno autoritario en Perú bajo el gobierno de Fujimori, las elecciones de 2000 marcaron el comienzo de una era de democracia, crecimiento económico y floreciente libre expresión.

Pero en los últimos años, la economía ha flaqueado y la confianza en el gobierno se ha desplomado. Y cada vez más Los tribunales fueron utilizados para silenciar a los críticos..

Gorriti y otros periodistas también enfrentaron acoso por parte de grupos de derecha que se manifestaron frente a sus oficinas y arrojaron heces a sus casas. Los canales de televisión de derecha a menudo difunden información errónea sobre periodistas independientes, acusando a Gorriti de ser un criminal.

Como parte de la investigación, los fiscales también exigen que Gorrita entregue los teléfonos que utilizó en sus informes y revele sus fuentes. El se negó.

El caso contra Gorriti ha dificultado que otros periodistas hagan su trabajo, dijo Jonathan Castro, reportero político y editor de podcasts.

«Hay fuentes que ya no dan información porque tienen miedo», afirmó.

El gobierno ha procesado casos de difamación contra periodistas en el pasado, pero cada vez presenta cargos penales más graves.

La señora Ugaz, periodista acusada de lavado de dinero, dijo en una entrevista que enfrentó amenazas de muerte en las redes sociales y abusos verbales en las calles de la capital, Lima, como resultado de las campañas de desinformación en su contra. La desinformación incluye afirmaciones falsas de que ella, junto con la familia del premio Nobel Mario Vargas Llosa, contrabandearon uranio y plutonio.

“No hay filtro”, dijo. «Uno pensaría que todo es tan absurdo que nadie lo creería».



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