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En la Rusia de Putin en tiempos de guerra, la corrupción militar de repente se convierte en un tabú

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La guerra de Rusia en Ucrania ha demostrado ser una poderosa iniciativa anticorrupción, al menos en el Ministerio de Defensa.

Durante años, Rusia toleró una corrupción desenfrenada dentro de sus ministerios militar y de defensa. Pero en un esfuerzo por garantizar que el explosivo gasto militar y de seguridad del país se traduzca en más soldados, armas y otros equipos y suministros de primera línea, el Kremlin repentinamente ha tomado medidas agresivas, purgando a funcionarios con estilos de vida extravagantes o que han sido críticos con el gobierno. liderazgo militar.

El mes pasado, el presidente Vladimir Putin reasignó a su antiguo ministro de Defensa, Sergei Shoigu, para encabezar el Consejo de Seguridad Nacional de Rusia. En lugar de Shoigu, Putin nombró a un ex ministro de Finanzas, Andrei Belousov, con el mandato de utilizar el creciente presupuesto de defensa del país «con moderación pero eficacia».

Sin embargo, lo más dramático es el arresto de cinco altos funcionarios, incluido un viceministro de Defensa, desde abril, mientras el Kremlin envía un duro mensaje de que no se tolerará ni la exageración ni la deslealtad en tiempos de guerra.

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El funcionario de mayor rango arrestado, el viceministro de Defensa Timur Ivanov, llevaba un estilo de vida extravagante, típico de la elite rusa pero imposible con un salario gubernamental.

El gusto de Ivanov por el lujo occidental chocó con el impulso de Putin de crear una nueva ideología basada en los valores tradicionales y en oposición a la permisividad liberal occidental.

Ivanov, jefe del grupo de construcción militar Oboronstroi de 2013 a 2016 y luego viceministro de Defensa, ha sido acusado de aceptar sobornos y fraude particularmente cuantiosos. Dirigió proyectos de reconstrucción en Mariupol, una ciudad ucraniana ocupada que quedó en ruinas tras los intensos bombardeos de Rusia.

Ivanov ha estado de fiesta con el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, y otros rusos de élite, ha construido casas de lujo llenas de antigüedades raras y ha disfrutado de las vacaciones anuales de verano en San Petersburgo. Tropez con su familia, donde supuestamente gastó casi 1,4 millones de dólares entre 2013 y 2018 en villas de lujo, yates y un Rolls-Royce; detalles revelados en informes de La Fundación Anticorrupción fue fundada por el fallecido líder de la oposición rusa Alexei Navalny.

Junto con enormes aumentos en el gasto militar y de seguridad, que aumentará al 8,7 por ciento de la producción económica total este año, Putin ha pedido una mayor eficiencia. El Servicio Federal de Seguridad (FSB) y el Comité de Investigación, una importante agencia nacional encargada de hacer cumplir la ley, han creado una fuerza de investigación especial para erradicar la corrupción militar, y es probable que se realicen más arrestos, según Kommersant, un periódico ruso.

Aunque Putin ha enfatizado recientemente su campaña contra la corrupción, los analistas no ven ningún cambio fundamental en las tendencias cleptocráticas de su régimen, incluido el patrocinio por parte del Kremlin de un círculo de oligarcas leales y funcionarios de seguridad.

«Todos – todos – deben trabajar como si estuviéramos en primera línea», dijo, pidiendo un nuevo sentido de movilización y urgencia por parte de los altos funcionarios del Consejo de Desarrollo Estratégico y de Proyectos y Comisiones Nacionales en el Consejo de Estado el 29 de mayo. .

«Todos deben actuar como personal movilizado, y sólo así podremos alcanzar los objetivos que nos fijamos», afirmó, añadiendo: «Todos somos conscientes de que los principales objetivos para el futuro del país se han cumplido en gran medida. en primera línea.»

El 19 de febrero, Putin ordenó al FSB que investigara la corrupción en las adquisiciones de defensa y en los proyectos gubernamentales. En abril. Pidió a una junta del Ministerio del Interior que intensifique la lucha contra la corrupción, que, según dijo, estaba «envenenando nuestra sociedad» y «robando el dinero que necesitamos para defender el país».

La corrupción de alto nivel era inherente a Rusia y se utilizaba como medio de control político, afirmó. Kirill Shamievanalista militar del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, que escribió un Informe Analizar los fracasos de los repetidos esfuerzos por reformar el ejército ruso. «Cuando alguien necesita ser destituido, casi siempre pueden recurrir a la corrupción y decir que esa persona ha cometido un delito y necesita ser encarcelada», dijo Shamiev.

La fundación anticorrupción de Navalny obtuvo seis años de correos electrónicos de la segunda esposa de Ivanov, Svetlana Maniovichincluidos vídeos y fotografías vergonzosos de fiestas y vacaciones de élite bañadas en champán, así como facturas de pagos de joyas, vida de caballos, muebles, ropa de diseño y alquiler de yates.

Varios meses después de la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022, Ivanov se divorció de Maniovich y rápidamente se encariñó con Maria Kitaeva, quien tuvo tres hijos con otro viceministro de Defensa. Ambas mujeres son expresentadoras de televisión glamorosas, que a menudo publican en Instagram y muestran sus gustos caros.

El abogado de Ivanov dijo a un tribunal ruso que el ex ministro de Defensa formó una familia con Kitaeva y que ella dio a luz a un hijo, el quinto, en enero.

Según el relato de la Fundación Anticorrupción sobre los correos electrónicos de Maniovich, celebró una fiesta de cumpleaños en 2019 en el exclusivo barrio Rublyovka de Moscú, donde Peskov brindó con un reloj Richard Mille en la muñeca. Ivanov se adelantó y cubrió el reloj con el gesto de Peskov. brazode acuerdo a un videoque ha sido visto más de 9 millones de veces.

Peskov no respondió a las preguntas del Washington Post sobre el incidente y la campaña anticorrupción.

La fundación informó que Olimpsitistroi, un importante contratista de construcción contratado por el Ministerio de Defensa para reconstruir partes de Mariupol, ofreció retornos a Ivanov: materiales de lujo para construir una mansión cerca de Tver y otras propiedades.

El caso contra Ivanov se basa en los sobornos de Tver, según los medios rusos. El abogado de Ivanov dijo a los medios rusos que «películas» llevaron al arresto de Ivanov, una aparente alusión a los informes de la fundación. También fueron detenidos dos empresarios, entre ellos Alexander Fomin, cofundador de Olimpsitistroi, al igual que otros oficiales militares en casos no relacionados.

El teniente general Yuri Kuznetsov fue acusado de aceptar sobornos especialmente cuantiosos (una casa y un terreno) de un empresario a cambio de contratos militares. Los investigadores informaron haber encontrado monedas de oro, una colección de relojes y otros artículos de lujo en su casa.

El teniente general Vadim Shamarin, jefe de comunicaciones militares, fue acusado de aceptar sobornos especialmente cuantiosos de una empresa de telecomunicaciones a cambio de contratos gubernamentales. Otro funcionario del Ministerio de Defensa, Vladimir Verteletsky, jefe del departamento responsable de las órdenes de defensa, fue arrestado por abuso de poder.

También fue arrestado y acusado de fraude a gran escala el ex comandante del 58º Ejército, el mayor general Ivan Popov, quien fue despedido el año pasado después de criticar el comando militar de Rusia a raíz del levantamiento del año pasado por el líder mercenario Yevgeny Prigozhin.

Los investigadores no encontraron dinero en efectivo ni artículos de lujo en la casa de Popov, informaron los medios rusos, lo que llevó a muchos a concluir que Popov era objeto de deslealtad. Se le acusa de robar más de 1.700 toneladas de metal comprado para estructuras defensivas de primera línea.

La reasignación de Shoigu a otro puesto destacado puso de relieve la importancia que Putin otorga a la lealtad. Shamiev, el analista, dijo que los últimos arrestos tenían como objetivo infundir miedo y respeto tras el nombramiento de Belousov como ministro de Defensa.

«También envía un mensaje al público ruso de que todos los fracasos en la guerra se deben a los militares, nada más, especialmente al propio Putin», dijo.

Dimitri Minic, un experto en el ejército ruso del Instituto Francés de Relaciones Internacionales, dijo que los arrestos eran parte de un esfuerzo por maximizar los recursos militares. Pero Minic dijo que la corrupción se utilizaba como pretexto para destituir a funcionarios incompetentes o ajustar cuentas políticas. A menudo esto indica conflictos entre agencias, dijo.

La acumulación de quejas por la gestión de la guerra «allana el camino para un ajuste total de cuentas realizado con el consentimiento del Kremlin, en el contexto de una afluencia de recursos al Ministerio de Defensa y de batallas por su control y captura, » él dijo.

Otros generales de alto rango con activos que parecen exceder con creces lo que podían permitirse con sus ingresos oficiales fueron investigados por la Fundación Anticorrupción y no han sido acusados.

Peskov, el portavoz del Kremlin, negó cualquier purga o campaña anticorrupción en comentarios sobre una conferencia telefónica diaria con periodistas. «La lucha contra la corrupción es un esfuerzo constante», afirmó. «Esto no es una campaña. Es un trabajo constante y continuo».





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