El 22 de febrero, un módulo de aterrizaje lunar llamado Odyssey aterrizó en el polo sur de la Luna y encendió cuatro antenas para registrar ondas de radio alrededor de la superficie, un momento que el astrofísico de Boulder de la Universidad de Colorado, Jack Burns, aclama como «el amanecer de la radioastronomía desde la Luna». «.

Fue un gran logro para el robusto módulo de aterrizaje, construido por Intuitive Machines, con sede en Houston, que tuvo que superar una serie de desafíos técnicos para llegar a la superficie lunar. Burns es co-investigador de un experimento de radio que voló a bordo de Odyssey llamado Observaciones de ondas de radio en la vaina fotoelectrónica de la superficie de la Luna (ROLSES).

Esta semana, en la 244ª reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Madison, Wisconsin, proporcionará una actualización sobre los datos de ROLSES y compartirá lo que nos espera en el futuro para la radioastronomía desde la Luna.

«Fue heroico que Intuitive Machines aterrizara en estas condiciones y desplegara nuestras antenas, recogiera algunos datos y los trajera de regreso a la Tierra», dijo Burns, profesor emérito del Departamento de Astrofísica y Ciencias Planetarias de CU Boulder.

Natchimuthuk Gopalswamy del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, dirigió el experimento ROLSES. El instrumento, que incluía antenas y un dispositivo llamado radioespectrómetro, fue diseñado para registrar una amplia gama de emisiones de radio cerca de la Luna y en las profundidades del espacio.

A pesar de los desafíos de la misión, ROLSES pudo ver la Tierra de una manera única.

«Pensamos en la Tierra como un exoplaneta, o un planeta que orbita otra estrella», dijo Burns. «Esto nos permite preguntar: ¿Cómo serían nuestras emisiones de radio desde la Tierra si vinieran de una civilización extraterrestre en un exoplaneta cercano?»

selfie de la tierra

Odyssey fue a la luna como parte del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, un ambicioso esfuerzo para aterrizar naves espaciales construidas por empresas privadas en la superficie lunar. Fue la primera misión de este tipo en lograr lo que la NASA llama un «aterrizaje suave», aunque se volcó en el proceso.

Pero casi no sucedió. Entre otros desafíos, Odiseo no pudo utilizar su sistema de navegación guiado por láser para aterrizar en la superficie rocosa de la Luna. En cambio, los operadores de Intuitive Machines confiaron completamente en el sistema de cámara óptica del módulo de aterrizaje, una hazaña de maniobra impresionante.

Cuando Ulises viajaba a la luna, una de las antenas de ROLSES se sobrecalentó ligeramente y saltó de su alojamiento en el módulo de aterrizaje. (Una selfie de la nave espacial muestra la antena sobresaliendo hacia el espacio). Resultó ser un movimiento afortunado, dijo Burns.

El equipo aprovechó el accidente para mirar hacia la Tierra y registrar las ondas de radio que emanaban del planeta durante casi una hora y media. La tecnología humana, incluidos los teléfonos móviles y las torres de transmisión, emite radiación de radio casi constantemente. El astrónomo Carl Sagan dirigió un experimento similar con la nave espacial Galileo de la NASA en la década de 1990, pero los datos del ROLSES eran más completos.

Burns señaló que los científicos podrían buscar huellas dactilares similares en planetas lejanos al nuestro, una posible señal de vida inteligente.

la luna salio

Él y sus colegas apenas están comenzando. La NASA ya ha dado luz verde al segundo experimento ROLSES, que volará en otro módulo de aterrizaje CLPS, posiblemente en 2026.

El astrofísico también forma parte de un tercer experimento CLPS, conocido como Experimento-Noche de Electromagnético de la Superficie Lunar (LuSEE-Night), que está previsto que llegue a la Luna en 2026. El instrumento aterrizará en la cara oculta de la Luna, en una zona tranquila. que no pueden ser alcanzados por las emisiones de radio humanas. A partir de ahí, observará las emisiones de radio que no provienen de la Tierra, sino de los primeros días del universo antes de que se formaran las primeras estrellas, conocidas como la Edad Media, proporcionando más información sobre cómo evolucionó el cosmos en este momento crucial de su historia. .

«Debido a que la NASA enviará dos o tres astronautas a la luna cada año, tenemos una manera de mejorar nuestros instrumentos y aprender de lo que sale mal de una manera que no hemos podido hacer desde el comienzo del programa espacial». Dijo Burns.



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