«Cuenta atrás de tres minutos», grita una voz. Bueno, ¡está bien! La habitación empezó a quedarse en silencio. Los aproximadamente 50 candidatos que han sido elegidos para ser el telón de fondo del evento sostienen sus carteles.

De repente, los demócratas liberales se han vuelto mucho más hábiles. Corría el momento en que el lanzamiento de la fiesta habría sido en una depuradora en desuso. El tipo de lugar donde Thames Water convierte el agua limpia en basura. Ahora estamos en el tercer piso de un loft en una fábrica reformada cerca de Shoreditch en Londres. ¿Dónde estaba la gente moderna? Todo parece un poco del Nuevo Laborismo. No tiene nada de malo. Mientras nadie mencione a Nick Clegg. Los demócratas liberales todavía tienen que cruzar cada vez que surge su nombre.

Después de una breve introducción de Munira Wilson, Ed Davey se dirige al escenario improvisado desde el fondo de la sala. Da la impresión de que le hubiera encantado haber llegado al frente mediante crowdsurfing. Probablemente fue mejor que no lo hiciera. Mi hombro todavía está desgarrado y podría haberme caído. Aún así, se tomó su tiempo, retrasando su entrada mientras Take a Chance on Me de Abba sonaba de fondo y estrechaba la mano de amigos y leales al partido. Este fue su momento. La única nota extraña, su rostro cubierto de polvo. Quizás se exageró con el maquillaje para las cámaras de televisión.

Susurra, pero Ed tiene una buena campaña. La estrella emergente hasta ahora. La mayoría de sus acrobacias fueron buenas y bien recibidas y en sus apariciones en televisión alcanzó el estándar de oro de la política de apariencia humana. Cuando habla, suena como uno de nosotros. Una persona común y corriente con luchas similares a las del resto de nosotros. Alguien que sepa lo que es navegar por las calles del NHS. Alguien que haya experimentado una pérdida y pueda expresar sus sentimientos. Rishi Sunak y Keir Starmer matarían por ese tipo de polvo de estrellas.

Davey sonrió ampliamente. Quizás demasiado ampliamente. Siempre hay algo de ingenuo en él. Casi como si no pudiera creer el avance que hizo en tan poco tiempo. Hace unas semanas, pocos lo habrían reconocido. Ahora su agente llamará a Strictly o soy una celebridad. Luego se instaló en su habitual parloteo. Primero el autodesprecio. Referencias al paddle surf y deportes extremos. Quédate con el chiste.

Después del corazón de su discurso. Donde realmente conectas con la gente. Dijo que su padre murió cuando él tenía cuatro años. Como su madre contrajo cáncer poco después. Cómo la cuidó, recogió su morfina y la cuidó en sus últimos años, antes de que muriera de dolor cuando tenía 15 años. Se notaba que Ed tuvo que crecer rápido. Algunos de nosotros no tenemos una vida tan dura hasta los 40 años.

Eso fue solo el comienzo. También estaba su hijo discapacitado, John. Siempre hubo amor. Pero a veces no es suficiente. Están los documentos, las citas en el hospital, la espera interminable. Especialmente el cansancio. El cansancio constante que conlleva una preocupación que nunca te abandona. La preocupación de que algo salga mal en un sistema despiadado y despiadado.

Así que aquí estaba el gran lanzamiento. Un NHS que funcionó. Un sistema de bienestar social que funcionó. Atención de salud mental disponible para cualquier persona que necesite ayuda. Parecía un nirvana político. Te preguntaste vagamente por qué nadie había pensado en nada de esto antes. En el mundo de Ed, nadie debería morir jamás. Lo mismo con el crimen. Davey prometió que ahora se investigaría cualquier suerte. Sueña por delante. A veces me parecía como jugar al bingo de fantasía. Aunque esto suele pasar con todos los lanzamientos de manifiestos. Uno se pregunta por qué nadie en el gobierno había pensado en estas cosas antes.

Ed ignoró correctamente las tasas de matrícula universitaria. Una vez mordido dos veces tímido. No más promesas. Sólo una última promesa para lograr la representación proporcional. Mmm. No me parece. Los demócratas liberales tuvieron esa oportunidad en 2010 y la desperdiciaron. Pero bueno, este era un viejo favorito de los fieles al partido. Siempre es mejor salir con un himno que agrade al público.

La mayoría de las preguntas van al nitu. ¿Cómo se proponen los demócratas liberales pagar todo esto? «Nuestro manifiesto tiene el costo total», dijo Ed. Lo mismo ha hecho cada líder de partido que alguna vez haya existido. Es que a veces las cifras son números imaginarios. Como los 7 mil millones de libras que deberían recaudarse gracias a la lucha contra la evasión fiscal. No sucede. Si fuera tan fácil ya lo habrían hecho. Davey también prometió explicar su pensamiento al Instituto de Estudios Fiscales, que había interrogado a sus matemáticos. Yo no haría eso si fuera tú, Ed. Podría resultar embarazoso.

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Pero todo esto no viene al caso. Tomar el manifiesto liberaldemócrata al pie de la letra es un error de categoría. No es algo que deba tomarse tan en serio. Davey no es estúpido. Sabe que no formará el próximo gobierno. Demonios, será un logro notable si gana más de 50 escaños y se convierte en el líder del tercer partido más grande.

Más bien, es mejor tratar el cartel como un panel de estado de ánimo. Ventana para los indecisos. Temas que se discutirán en el próximo parlamento. O el que va después. O el que va después. Unirse a la UE es una esperanza desencadenada. No necesariamente para ser implementado. Probablemente algo más radical de lo que podríamos ver del Partido Laborista el jueves, dado el deseo de Keir Starmer de ir a lo seguro.

Mucho más que cualquier cosa que Ed haya dicho en el lanzamiento, la verdadera razón por la que la mayoría de las personas que votarán por los demócratas liberales en poco más de tres semanas lo harán es que no son conservadores. Eso es suficiente. Suficiente para todas las partes. Existe la sensación de que los votantes están hartos. Quieren un cambio y harán lo que sea necesario para castigar a los conservadores. Podría ser un manifiesto muy breve.

Ed le dio una última sonrisa. Era hora de divertirse. De vuelta en el autobús de batalla en Thorpe Park. Tiempo para su adrenalina cada día en todas las montañas rusas. Está inquieto sin él. Mientras tanto, los conservadores quedaron hechos jirones cuando Sunak se vio obligado a sollozar pidiendo perdón al país e insistir en que tenía que sigue siendo primer ministro durante las próximas tres semanas. La reforma tuvo sus problemas ya que uno de sus candidatos afirmó que deberíamos estar más complaciente a Hitler. ¡Presumiblemente el punto Rish! estaba tratando de hacer borrando el Día D. La campaña electoral se estaba preparando para alcanzar el punto máximo de locura.



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