El presidente Biden aprobó el despliegue de otro sistema de misiles Patriot en Ucrania, dijeron altos funcionarios administrativos y militares, mientras el país lucha por defenderse de los ataques rusos a sus ciudades, infraestructura y red eléctrica.

La decisión de Biden se tomó la semana pasada, dijeron los funcionarios, después de una serie de reuniones de alto nivel y un debate interno sobre cómo satisfacer la urgente necesidad de Ucrania de aumentar la defensa aérea sin comprometer la preparación para el combate de Estados Unidos.

El nuevo sistema Patriot, el segundo Estados Unidos envió a Ucrania. – vendrá de Polonia, donde estaba protegiendo una fuerza rotativa de tropas estadounidenses que regresaban a Estados Unidos, dijeron funcionarios.

El sistema podría desplegarse en el frente de Ucrania en los próximos días, dijeron funcionarios estadounidenses, dependiendo del mantenimiento o modificaciones que necesite.

Considerada una de las mejores armas para la defensa aérea de Estados Unidos, el Patriot incluye un potente sistema de radar y lanzadores móviles que disparan misiles contra los misiles entrantes.

También es uno de los sistemas de armas más débiles del arsenal estadounidense. Los funcionarios del Pentágono se niegan a decir cuántos son, pero un alto funcionario militar dijo que el ejército ha desplegado sólo 14 de ellos, en Estados Unidos y en todo el mundo. Los aliados de Estados Unidos también tienen Patriots, y dos de esas naciones han enviado un par a Ucrania, pero los funcionarios estadounidenses dicen que esperan que las potencias europeas envíen más.

Los funcionarios describen el movimiento de sistemas críticos alrededor de los puntos críticos del mundo como un juego de granadas, evaluando qué crisis global los necesita más para defender a las tropas, bases y aliados estadounidenses.

La demanda de Patriots y otras defensas aéreas por parte del Comando Central del Pentágono, que dirige operaciones en Medio Oriente, ha sido particularmente intensa el año pasado, especialmente desde el ataque mortal de Hamás contra Israel en octubre.

Esa amenaza regional se hizo hincapié en abril cuando Irán ha disparado más de 300 misiles balísticos y de crucero.y drones autoexplosivos en Israel. Una combinación de defensas aéreas y terrestres israelíes, estadounidenses y otras aliadas frustró la mayor parte de ese ataque con relativamente pocas bajas. Pero debido a eso, sacar las baterías Patriot de la región no fue un detonante, dijeron los funcionarios.

Con el aumento de las tensiones en la Península de Corea, sacar todas las baterías Patriot de la defensa contra un posible ataque norcoreano también se considera demasiado arriesgado, dijeron los funcionarios.

Los funcionarios del Pentágono no querían sacar ninguna batería de Estados Unidos. Fort Sill, Oklahoma, tiene una batería Patriot para entrenar a tropas estadounidenses y ucranianas, pero trasladarla restaría entrenamiento, dijeron funcionarios. Otras baterías que protegían bases y tropas en Estados Unidos, incluido Hawaii, se consideraron demasiado lejanas o necesarias para la defensa nacional.

El secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, y otros altos funcionarios del Pentágono instaron a los aliados europeos a transferir sus sistemas a Ucrania. «Hay países que tienen patriotas y lo que estamos haciendo es seguir interactuando con esos países», dijo el Sr. Austin al Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes en abril. «He hablado con los líderes de varios países», añadió, «animándolos a renunciar a más capacidades».

Otras dos naciones respondieron al pedido de Ucrania de más Patriots. Alemania ha desplegado un sistema Patriot hasta el momento y el canciller Olaf Scholz dijo que se desplegaría otro a finales de junio. Los Países Bajos también han desplegado una batería holandesa-estadounidense en Ucrania y se están llevando a cabo negociaciones para enviar otra.

Los funcionarios de la administración esperan que el despliegue de otro sistema Patriot estadounidense anime a los aliados a hacer lo mismo.

«Ucrania necesita más, eso es un hecho», dijo el almirante Rob Bauer, presidente del comité militar de la OTAN, en una entrevista la semana pasada. «Las naciones que tienen estos sistemas de armas tienen que tomar la decisión de asumir un riesgo mayor en relación con su propia preparación».

En una sesión informativa durante la visita del Secretario de Estado Antony J. Blinken a Kiev el mes pasado, el Ministro de Asuntos Exteriores, Dmytro Kuleba, dijo que Ucrania necesitaba urgentemente «siete baterías, dos de las cuales son esenciales, y lo fueron ayer, para que podamos proteger la ciudad de Járkov y toda la zona de Járkov.»

Más allá de Kharkiv, Ucrania debe tomar medidas urgentes para proteger Odesa en el sur, dicen los analistas militares, así como la red eléctrica del país.

En los últimos meses, una andanada de misiles y drones rusos ha estado atacando centrales y subestaciones de energía ucranianas. ha dañado gravemente la infraestructura energética, lo que obligó a las autoridades ucranianas a ordenar apagones permanentes en todo el país. Esto ha generado preocupación sobre lo que sucederá cuando llegue el frío y el uso de aparatos de calefacción aumente la carga del sistema energético.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que había habido relativamente poco debate de alto nivel sobre si se debía suministrar a Ucrania otro Patriot. Pero los funcionarios dijeron que el Sr. Austin y el general Charles K. Brown Jr., presidente del Estado Mayor Conjunto, debatieron qué patriota estadounidense enviar.

Los dos hombres estimaron que el Pentágono podría trasladar la batería Patriot a Polonia, que tenía la ventaja de estar al lado de Ucrania.

La pregunta surgirá esta semana cuando el Sr. Austin y el general Brown viajan a Bélgica para asistir a reuniones de la OTAN y los aliados de defensa.

«Creo que se puede esperar que la defensa aérea, por todas las razones obvias, sea un tema de conversación», dijo el lunes el mayor general Patrick S. Ryder, portavoz del Pentágono.

El Patriot es, con diferencia, el sistema de arma única más caro que Estados Unidos ha suministrado a Ucrania, a un coste de costos totales de unos 1.100 millones de dólares: 400 millones de dólares para el sistema y 690 millones de dólares para los misiles.



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