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Estados Unidos levanta el embargo de armas a la Brigada Azov de Ucrania

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La administración Biden permitirá que una unidad militar ucraniana con un pasado accidentado utilice armas estadounidenses, dijo el lunes el Departamento de Estado, después de levantar una prohibición impuesta hace varios años en medio de preocupaciones en Washington sobre los orígenes del grupo.

La Brigada Azov, conocida por su tenaz pero infructuosa defensa de la acería Azovstal en Mariupol al comienzo de la invasión rusa a gran escala de Ucrania, es considerada una una fuerza de combate particularmente eficaz. Pero hace aproximadamente una década se le prohibió usar armas estadounidenses porque funcionarios estadounidenses determinaron que algunos de sus fundadores defendían puntos de vista racistas, xenófobos y ultranacionalistas, y funcionarios de derechos humanos de la ONU acusaron al grupo de abusos humanitarios.

Ahora la brigada, una antigua milicia voluntaria que fue absorbida por la Guardia Nacional Ucraniana en 2015, tendrá acceso a la misma asistencia militar estadounidense que cualquier otra unidad. El cambio de política se reveló cuando Kiev inicia la temporada de combates de verano y se enfrenta a un ejército ruso que ha aumentado su presión sobre objetivos en el este de Ucrania y la infraestructura energética del país.

«Después de una cuidadosa revisión, la 12ª Brigada Azov de las Fuerzas Especiales de Ucrania pasó la inspección Leahy realizada por el Departamento de Estado de Estados Unidos», dijo la agencia en un comunicado, citando «equipo leah”que impide que la ayuda militar estadounidense llegue a entidades extranjeras que, de manera creíble, hayan cometido graves abusos contra los derechos humanos. Lleva el nombre del exsenador Patrick J. Leahy (demócrata por Vermont), autor de la legislación.

El Departamento de Estado no encontró «ninguna evidencia» de tales violaciones, según su comunicado.

Un portavoz del Departamento de Estado se negó a decir cuándo se levantó la prohibición y si las armas estadounidenses ya habían llegado al personal de Azov. Ni la dirección de Azov ni el gobierno ucraniano respondieron a las solicitudes de comentarios.

Levantar la prohibición había sido una prioridad para los funcionarios ucranianos, quienes dicen que la brigada podría haber sido más efectiva durante su defensa de Azovstal en 2022 si hubiera tenido acceso a equipo estadounidense. A los miembros de la brigada también se les ha prohibido participar en entrenamientos organizados por el ejército estadounidense.

El presidente ruso Vladimir Putin ha citado durante mucho tiempo elementos racistas y ultranacionalistas del Batallón Azov como parte de su acusación de que los combatientes ucranianos y sus gobernantes en Kiev son neonazis. Es probable que el cambio en la política estadounidense reavive las críticas rusas.

La dirección de la brigada dice que cayó hace mucho tiempo. estas asociaciones y como lo ha hecho su comandante completamente comercializado desde esa época.

Dentro de Ucrania, el nombre de la brigada se ha convertido en sinónimo de la última resistencia del país en la ciudad sitiada de Mariupol. Ucrania finalmente ordenó a las tropas restantes en la acería que se rindieran a las fuerzas rusas para poder sobrevivir. A principios de mayo, más de 900 permanecían en cautiverio.

La difícil situación de los prisioneros restantes de Azov ha capturado los corazones y las mentes de los ucranianos y «Azov libre» se ha convertido en un grito de guerra común en las protestas en Kiev.

Azov asumió su nuevo estatus de brigada el año pasado y lanzó una campaña intensiva de reclutamiento en todo el país que atrajo a más de 5.000 nuevos soldados en aproximadamente dos meses. Los supervivientes de Azovstal se encontraban entre los que entrevistaron y capacitaron a los reclutas, a quienes interrogaron sobre su motivación, antecedentes y aptitud física antes de la selección.

Aparte del proceso de revisión del Departamento de Estado, subvención estadounidense Las leyes han prohibido durante mucho tiempo que el Batallón Azov reciba tropas estadounidenses. ayuda. Los funcionarios estadounidenses dicen que debido a que el Batallón Azov en 2014 es estructuralmente diferente de la brigada que ahora forma parte de la Guardia Nacional, esas restricciones no se aplican.

O’Grady informó desde Kyiv.



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