KIEV, Ucrania – Estados Unidos ha eliminado las restricciones a la transferencia de armas y entrenamiento estadounidenses a una influyente unidad militar ucraniana con un pasado accidentado, dijo el martes el Departamento de Estado.

Este movimiento ayudará Brigada Azoventre las unidades de combate más efectivas y populares de Ucrania, van más allá de la reputación del movimiento de extrema derecha, que sus comandantes están tratando de disipar como propaganda rusa.

El Departamento de Estado aplicó el proceso de revisión de Leahy a la Brigada Azov, que fue absorbida por la Guardia Nacional de Ucrania como la 12ª Brigada de Fuerzas Especiales. La legislación estadounidense prohíbe el suministro de equipos y entrenamiento a unidades militares extranjeras o a personas sospechosas de haber cometido graves violaciones de derechos humanos. En un comunicado, el Departamento de Estado no encontró «ninguna evidencia de graves violaciones de derechos humanos (GVHR) cometidas por la 12ª Brigada Azov».

«Esta es una nueva página en la historia de nuestra unidad», escribió la Brigada Azov en un comunicado en Instagram. «Azov se está volviendo aún más poderoso, más profesional y más peligroso para los ocupantes».

«La adquisición de armas y entrenamiento occidentales de los Estados Unidos no sólo aumentará la capacidad de combate de Azov, sino que, lo más importante, contribuirá a proteger la vida y la salud del personal», dice el comunicado.

Hasta la decisión del Departamento de Estado, una disposición de la Ley de Asignaciones de Estados Unidos prohibía a Azov enviar combatientes a ejercicios militares occidentales o tener acceso a armas compradas con fondos estadounidenses. El levantamiento de la prohibición probablemente fortalecerá la capacidad de combate de la brigada en un momento difícil de la guerra contra la invasión rusa. Ucrania está sufriendo escasez persistente de municiones y escasez de personal.

En los años transcurridos desde la invasión a gran escala de Rusia en febrero de 2022, la brigada ha intentado transformar su imagen pública de una imagen de controversia sobre sus orígenes ultranacionalistas a la de una fuerza de combate eficaz y ágil.

Los soldados de Azov desempeñaron un papel clave en defensa de Mariupol, Una fábrica de acero en la ciudad portuaria del sur ha estado sitiada y las municiones se están acabando durante semanas, a pesar de los devastadores ataques de las fuerzas rusas. En Ucrania, son aclamados como héroes, recordados por defender las extensas instalaciones que se han convertido en un símbolo de la perseverancia ucraniana en la guerra con Rusia, y la gente sale a las calles para manifestaciones semanales pidiendo su liberación. cientos de prisioneros de Azov que han estado en cautiverio ruso durante dos años.

Moscú ha retratado repetidamente a Azov como un grupo nazi y lo acusó de atrocidades, pero públicamente no ha proporcionado pruebas. En 2022 Tribunal Supremo de Rusia reconoció oficialmente a Azov como un grupo terrorista.

La brigada surgió de un grupo llamado Batallón Azov, formado en 2014 como una de las muchas brigadas de voluntarios formadas para luchar contra los separatistas respaldados por Rusia en el este de Ucrania. El batallón reclutó a sus primeros combatientes en círculos de extrema derecha.

Aunque sus miembros actuales rechazan las acusaciones de extremismo y cualquier vínculo con movimientos de extrema derecha, el Kremlin, basándose en los orígenes del regimiento, ve la invasión rusa como una lucha contra la influencia nazi en Ucrania.



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