Yé-yé fue la respuesta francesa al rock’n’roll: cantantes bastante jóvenes, casi todas mujeres, interpretando una ligera adaptación francófona de la música estadounidense con letras sobre los problemas de la adolescencia. Y a primera vista, Françoise Hardy, de 18 años, era el epítome de una chica yé-yé. Era increíblemente hermosa («Estaba apasionadamente enamorado de ella», recordó David Bowie décadas después, «todos los hombres del mundo, y muchas mujeres, también lo estaban»); Nunca ha salido de las ondas de la primera radio francesa, Salut les Copains, ni de las páginas de la revista que la acompaña. Su primer éxito fue el sonido inocente apropiado. Todos los niños y niñasuna versión sutil de una balada de rock ‘n’ roll.

Pero resultó que Hardy era un tipo diferente de chica yé-yé. Por un lado, compuso su propio material, al igual que su ídolo, la chansonnière Barbara, vestida de negro. Evitando los torpes intentos de los compositores profesionales franceses de imitar el rock’n’roll estadounidense o traducir sus letras, 10 de las 12 pistas de su álbum debut fueron composiciones propias, escritas con el arreglista Roger Samyn. Esta fue una situación extraordinaria para la música pop en 1962: al año siguiente, The Beatles (el grupo al que generalmente se le atribuye haber cimentado la noción de que los artistas podían escribir su propio material en lugar de depender de versiones) lanzó su álbum debut, con apenas. más de la mitad de su contenido escrito por Lennon y McCartney.

“Lo que una persona canta es una expresión de lo que es”… Françoise Hardy. Fotografía: Pierre Vauthey/Sygma vía Getty Images

Las canciones de Hardy eran invariablemente melancólicas, lo que quizás tuviera algo que ver con su infeliz infancia. Su padre, en gran parte ausente, fue encerrado y finalmente muerto, creía Hardy, después de ser agredido por un chico de alquiler. Su hermana padecía una enfermedad mental y murió en 2004. Hardy parecía, en el mejor de los casos, tímido respecto del éxito comercial y la celebridad. A diferencia de sus alegres compañeros, la tristeza pareció contagiarse a ella: por muy ligeros que sonaran los arreglos, su voz transmitía un cierto escalofrío. tristeza a sus liberaciones.

Hardy llegó a considerar que los arreglos también eran un problema, y ​​luego confesó que odiaba la música que la hizo famosa: «Tenía músicos tan malos, un productor tan malo… Pensé que esas grabaciones eran terribles». Tomó el control de sus sesiones, trasladando las operaciones al famoso estudio Marble Arch de Pye Records y rodeándose de los músicos de sesión más populares de Londres, entre ellos el futuro guitarrista de Led Zeppelin, Jimmy Page. (Su futuro compañero de banda, John Paul Jones, provocó la ira de Hardy al intentar hacer que sus arreglos sonaran más arrogantes).

Hardy en Cannes en 1967. Fotografía: Gamma-Keystone vía Getty Images

No hace falta decir que no se esperaba que así se comportaran las chicas yé-yé. Estaban destinados a ser contenedores bonitos pero maleables para compositores masculinos mayores: pobre testigo, adolescente inocente Francia Gall, engañada sin saberlo para que cantara sobre mamadas por el viejo y feo Serge Gainsbourg en Les Sucettes (1966). Pero si las primeras grabaciones de Hardy fueron hermosas, la música que hizo después de asumir el cargo fue otra cosa. Sus álbumes de mediados de los años 60 (por alguna razón, casi todos se titulan Françoise Hardy) son fabulosas y sofisticadas creaciones pop que alternan entre baladas bellamente orquestadas y experimentos con folk rock de 12 cuerdas, pop barroco mezclado con clavecín y, ocasionalmente, guitarra rasgueada.

Un sencillo en inglés, Por todo el mundo, fue un éxito en el Top 20 del Reino Unido en 1965. El hecho de que Hardy no causara mayor impresión en las listas aquí te dice más sobre la forma en que el público luchaba por conectarse con cualquier cosa que no fuera cantada en inglés que la calidad de su trabajo. Sin embargo, se movió entre la aristocracia del rock de los años 60. Sería bueno pensar que reconocieron a alguien cortado por el mismo patrón innovador, pero es difícil evitar la impresión de que su apariencia a veces eclipsaba su talento. Como para demostrar el punto de vista de Bowie, Bob Dylan escribió poemas de amor sobre ella y Mick Jagger la declaró su «mujer ideal».

Hardy pasó fácilmente a la era del cantautor de finales de los años 60, versionando Suzanne de Leonard Cohen en Comment te Dire Adieu de 1968 (con cierta inevitabilidad, su título original era Françoise Hardy), un álbum al que Gainsbourg también contribuyó con dos canciones particularmente bellas: tema principal sorprendentemente efervescente y el magnífico L’Anamour. Pero fue su álbum de 1971, nuevamente llamado Françoise Hardy pero conocido por sus fanáticos como La Question, el que resultó ser su obra maestra. Una colaboración con el cantautor brasileño Tuca, era escasa y onírica, su sonido se ubicaba en medio del folk, el jazz y la bossanova, sus letras entrecortadas trataban sobre el suicidio y la sensualidad. No es exactamente un campo muy disputado, pero Mer puede ser la canción con un sonido más erótico y somnoliento jamás grabada sobre el suicidio.

Resistente en 2004. Fotografía: Jean Baptiste Lacroix/WireImage

Siguió trabajando con la flor y nata de la escena folk-rock de Londres, incluido Richard Thompson, grabando una impresionante versión de The Garden of Jane Delawney, de la venerada banda de folk ácido Trees. En uno de los grandes de la historia del rock, el productor de Fairport Convention, Joe Boyd, intentó conectarse con otro de sus cargos, Nick Drake. Hardy era un gran admirador del entonces ignorado cantautor, pero un plan para que los dos hicieran un álbum juntos fracasó cuando se conocieron: Drake, dolorosamente tímido, «vino al estudio donde yo estaba grabando en Londres y se sentó». en un rincón, casi escondido, y nunca dijo una palabra», recordó Hardy. «Yo estaba tan llena de admiración por su trabajo, que no me atreví a decir nada, y él no se atrevió a decir nada».

Sus álbumes posteriores fueron ricos e impresionantemente diversos. Pudo probar una versión gala del country rock en el álbum de 1972 Françoise Hardy, también conocido como Et si je m’en vais avant toi, mientras que para ella se ocupó del jazz funk extremadamente genial en Gin Tonic (1980) o, de façon más inesperado. de todo, rock alternativo sucio (Le Danger, 1996). No son álbumes muy conocidos en el Reino Unido: la revalorización anglófona de los artistas franceses en la década de 1990, que vio a Gainsbourg transformarse de un artista novedoso a una figura legítimamente venerada, pareció restar valor al trabajo de Hardy, pero merecen serlo. Y Hardy claramente tenía admiradores fuera del mundo francófono. Blur colaboró ​​con ella en una versión de To the End, renombrada a la comedia; lo mismo hizo Iggy Pop, en una versión de 2000 del estándar American Songbook I’ll Be Seeing You. Todos, desde Cat Power hasta Weezer, lo han aclamado como una influencia.

Siguió siendo una figura desafiante y no categorizable hasta el final. Su último álbum antes de que la mala salud lo obligara a retirarse de la música, Personne d’Autre de 2018, lo encontró escribiendo letras en francés sobre la música de la banda independiente finlandesa Poets of the Fall y enfrentando la mortalidad frontalmente. Uno podría imaginarla cantando la melodía de uno de sus temas, Train Special, como una canción yé-yé de otra época, pero su letra trataba sobre la muerte inminente. «Lo que una persona canta es una expresión de quién es». le dijo al observador en el momento de su liberación. «Afortunadamente para mí, las canciones más bellas no son canciones felices. Las canciones que recordamos son las canciones tristes y románticas.



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