En diciembre pasado, Wasoko, con sede en Nairobi, y su rival MaxAB, con sede en El Cairo, dos nuevas empresas de comercio electrónico B2B que permiten a los minoristas realizar pedidos de bienes de consumo de rápido movimiento (FMCG) a proveedores a través de sus respectivas aplicaciones, anunciaron una «fusión de iguales» planificada. . El objetivo era claro: crear mejores economías de escala en una región que es muy prometedora, pero que enfrenta desafíos importantes a raíz de la pandemia de COVID-19.

Sin embargo, dos personas familiarizadas con el asunto, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron a TechCrunch que la finalización del acuerdo se retrasó debido a retrasos en la diligencia debida en medio de la reestructuración en curso y los desafíos macroeconómicos, casi siete meses después. Se esperaba que el acuerdo se completara en el primer trimestre de este año.

Este retraso también es importante porque hasta ahora se ha hablado mucho de este acuerdo. Se ha descrito como «el mayor acuerdo jamás realizado». La mayor fusión del comercio electrónico africano«Por ambas empresas. Pero aunque ninguna de las dos ha especificado el tamaño y el valor del acuerdo, ambas son actores importantes que han recaudado colectivamente cientos de millones de dólares de varios inversores de alto perfil. Así es como se desarrolla el comercio electrónico B2B en esta región se convierte en un barómetro del estado general del mercado.

Cuando se anunció por primera vez la fusión prevista, los actores del comercio electrónico B2B estaban activos en ocho países. Ahora, ese número se ha reducido a cuatro: Kenia, Ruanda, Tanzania y Egipto, donde los recortes han provocado muchos despidos.

También se habla de una revisión de la participación en la propiedad de la nueva sociedad holding conjunta. Inicialmente, Wasoco debía poseer el 55% de la nueva entidad, mientras que MaxAB conservaría una participación del 45%, según los ingresos de finales de diciembre. Entendemos que esta parte está ahora bajo revisión debido a la devaluación masiva de la libra egipcia en marzo. Según las fuentes, MaxAB, privada de su presencia en Egipto, podría aceptar la enmienda, ya que necesita completar urgentemente la fusión debido a su pista críticamente agotada.

Ambas empresas afirman que han recibido una inversión adicional, lo que les da tiempo suficiente para volverse rentables, pero las fuentes dicen que todavía están en conversaciones para recaudar fondos de seguimiento una vez que se complete la fusión. Ninguno de los dos ha dado información detallada sobre los nuevos fondos recaudados.

En cualquier caso, atraer nuevos inversores puede resultar difícil en el entorno de financiación actual (especialmente para la industria del comercio electrónico B2B, que ha enfrentado algunos desafíos durante el último año y medio) a menos que ambas empresas no adapten sus operaciones rápidamente y no No centrarse en una escala rentable a partir de un mayor crecimiento de los ingresos mediante la mejora de los márgenes brutos y la posible incorporación de nuevos servicios para ampliar sus puntos de contacto con los clientes, como más servicios financieros y ofertas de marketing.

O, tal vez de manera más realista, se podrían lograr enormes reducciones de costos racionalizando las estructuras comerciales superpuestas.

Hasta ahora, Wasoco y MaxAB lo han hecho despidiendo empleados, separándose de ejecutivos clave y cesando operaciones en algunos mercados. Estos movimientos recientes sugieren que la nueva entidad probablemente prestará servicios a menos de los 450.000 minoristas indicados durante el anuncio de la fusión. A modo de comparación, el sitio web de Wasoko afirma actualmente que tiene 50.000 minoristas.

A medida que la fusión se acerca a su finalización, los directores ejecutivos de ambas empresas seguirán desempeñando sus funciones como ejecutivos de tiempo completo, pero en funciones separadas.

El director ejecutivo de Wasoco, Daniel Yu, se centrará en las relaciones con los inversores, los recursos humanos y la recaudación de fondos, mientras que el director ejecutivo de MaxAB, Belal El-Megherbel, se encargará de asuntos internos como la tecnología y las operaciones, según fuentes familiarizadas con sus nuevas responsabilidades. Según las fuentes, El-Megharbel tomó el control de las operaciones en Kenia y supervisó una importante reestructuración dentro de la nueva entidad, reduciendo el gasto mensual de 2 millones de dólares a 500.000 dólares; Como resultado, el valor bruto de las mercancías (GMV) también disminuyó. Wasoco reportó un GMV anual de $300 millones en 2022.

“En cuanto a nuestra fusión con MaxAB, es importante señalar que se está desarrollando según lo esperado y de acuerdo con los términos preliminares. Las fusiones de esta escala suelen tardar mucho en concretarse después de que se requiere la firma de los términos preliminares. y el proceso avanza según lo planeado”, dijo un portavoz de Wasco a TechCrunch. «En vista de la naturaleza en curso de la fusión, actualmente no estamos en condiciones de comentar sobre especulaciones sobre sus detalles más finos. Alentamos a todas las partes interesadas a confiar en las comunicaciones oficiales de nuestro equipo para obtener información precisa sobre nuestras operaciones». «

Tiger Global, Silver Lake, Avenir y British International Investments se encontraban entre los inversores de alto perfil que invirtieron colectivamente más de 240 millones de dólares en Wasoco y MaxAB antes de la fusión.

Pero 4DX Ventures, un inversor panafricano que respaldó a ambas empresas en la financiación inicial y en la etapa de crecimiento, es la empresa que supervisa la fusión y facilita las discusiones en curso. La valoración de esta nueva entidad sigue siendo incierta, pero en el cuarto trimestre de 2023, uno de los inversores de Wasoco redujo su valoración a 260 millones de dólares, como informó anteriormente TechCrunch.

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