Los esfuerzos internacionales para proteger la capa de ozono han sido un «gran éxito global», afirmaron los científicos, tras revelar que los gases nocivos en la atmósfera están disminuyendo más rápido de lo esperado.

El Protocolo de Montreal, firmado en 1987, tiene como objetivo eliminar gradualmente las sustancias que agotan la capa de ozono y que se encuentran principalmente en la refrigeración, el aire acondicionado y los aerosoles.

Un estudio ha descubierto que los niveles atmosféricos de hidroclorofluorocarbonos (HCFC), gases nocivos responsables de los agujeros en la capa de ozono, alcanzarán su punto máximo en 2021, cinco años antes de lo previsto.

«Esto ha sido un gran éxito mundial. Vemos que las cosas van en la dirección correcta», afirmó el autor principal del estudio, Luke Western de la Universidad de Bristol.

Los CFC más dañinos se han eliminado gradualmente desde 2010 en un esfuerzo por proteger la capa de ozono, el escudo que protege la vida en la Tierra de los niveles dañinos de los rayos ultravioleta del sol.

Se espera que los químicos HCFC que los reemplazaron se eliminen gradualmente para 2040.

El estudio, publicado en la revista Nature Climate Changeexaminó los niveles de estos contaminantes en la atmósfera utilizando datos del Experimento Avanzado de Gases Atmosféricos Globales y la Administración Nacional Atmosférica y Oceánica de EE. UU.

Western atribuyó la fuerte disminución de los HCFC a la eficacia del protocolo de Montreal, así como a regulaciones nacionales más estrictas y a un cambio de la industria en previsión de la prohibición de estos contaminantes.

«En términos de política ambiental, hay optimismo de que estos tratados ambientales puedan funcionar si se promulgan y siguen adecuadamente», dijo Western.

Tanto los CFC como los HCFC también son potentes gases de efecto invernadero, lo que significa que su descomposición también ayuda a combatir el calentamiento global.

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Los CFC pueden durar en la atmósfera cientos de años, mientras que los HCFC tienen una vida útil de aproximadamente dos décadas, dijo Western.

Incluso una vez que ya no se produzcan, el uso anterior de estos productos seguirá afectando el ozono en los años venideros.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estimó en 2023 que podrían pasar cuatro décadas antes de que la capa de ozono se recupere a los niveles anteriores a que se detectara el agujero por primera vez en la década de 1980.



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