Los familiares supervivientes recibieron 38,3 millones de dólares después de que Chiquita admitiera su responsabilidad en la financiación del grupo armado que mató a sus familiares.

Un tribunal de Estados Unidos ordenó al gigante bananero Chiquita Brands International pagar una indemnización a las víctimas de la violencia paramilitar en Colombia.

Un jurado de un tribunal federal en Florida dijo el lunes que la empresa debe pagar 38,3 millones de dólares en daños y perjuicios a las familias de ocho colombianos asesinados por las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC).

Las AUC, designadas organización terrorista por Estados Unidos, eran conocidas por abusos contra los derechos humanos, según EarthRights, una ONG que ayudó a construir el caso.

Los ocho demandantes en el caso eran las familias de las víctimas, que según sus abogados incluyen a maridos e hijos asesinados por las AUC.

«Nuestros clientes arriesgaron sus vidas para responsabilizar a Chiquita y confiar en el sistema de justicia de Estados Unidos», dijo Agnieszka Fryszman, una de las abogadas que lidera el caso.

Herederos - Colombia
Miembros de las AUC posan antes de prepararse para entregar las armas en 2004 en la región nororiental de Tibú en Colombia (Archivo: Rafa Salafranca/EPA)

En 2007, un tribunal estadounidense ordenó a Chiquita pagar una multa de 25 millones de dólares para resolver los cargos penales por haber hecho negocios con las AUC.

En ese caso, la empresa admitió haber pagado dinero por protección entre 2001 y 2004, lo que dijo que hizo para proteger a los empleados. Afirmó que fue víctima de chantaje.

Pero los fiscales alegaron que Chiquita pagó a las AUC casi 2 millones de dólares a pesar de saber que el grupo estaba involucrado en un reinado de violencia.

El jurado aceptó el argumento de que el dinero transferido a unidades paramilitares se utilizó para cometer crímenes de guerra como asesinato, secuestro, extorsión, tortura y desapariciones forzadas.

En la década de 1990, las AUC libraron una feroz guerra contra los combatientes de extrema izquierda colombianos, a veces con la ayuda de miembros de las fuerzas armadas.

El grupo depuso las armas en 2006, confesó los crímenes y acordó compensar a las víctimas.

Marco Simons, abogado general de EarthRights International, elogió el veredicto como «un fuerte mensaje a las corporaciones de todo el mundo: beneficiarse de violaciones de derechos humanos no quedará impune».

Simons también elogió la valentía de las familias que ganaron el pleito contra una gran empresa estadounidense.

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