METROotown Records hizo canciones famosas como autos en una cadena de montaje, y el equipo de redacción Holland-Dozier-Holland (HDH), los hermanos Eddie y Brian Holland, y el fallecido Lamont Dozier, construyeron algunos de los modelos más brillantes y fundidos de la compañía. escritura aplastante. como Martha Reeves y Heatwave de Vandellas, Reach Out I’ll Be There de Four Tops y 10 de los 12 primeros éxitos estadounidenses de Supremes. Pero si bien el mandato de HDH en Motown se celebra con razón, su trabajo posterior ha sido pasado por alto en comparación, a pesar de ser emocionantemente conmovedor, estilísticamente diverso y marcadamente político (como se captura en una nueva caja de vinilo).

La etapa de HDH en Motown terminó mal. Alrededor de 1967, sus intentos de renegociar sus contratos de años de antigüedad en términos más equitativos fueron rechazados repetidamente por el patriarca de Motown, Berry Gordy. Dozier escribe en su autobiografía que HDH decidió «básicamente hacer una huelga» y «dejar de tocar canciones» en protesta.

Holanda-Dozier-Holanda alrededor de 1970. Fotografía: Archivos de Michael Ochs/Getty Images

Le pregunto a Eddie Holland, que ahora tiene 84 años y acaba de pasar unas vacaciones en Turquía, si esto es cierto. «Por supuesto que no», dice, explicando que sólo detuvo las actividades de HDH para concentrarse en escribir un producto más sólido. Culpa a los abogados de Motown de alimentar las tensiones entre Gordy y HDH: «Podría habérselo explicado a Berry, pero no quise. Le dije: al diablo con ella». Las cosas se pusieron feas. Motown demandó a HDH, el trío contrademandó y hubo que esperar hasta 1972 para llegar a un acuerdo. «No sé cuántos cientos de miles de dólares nos costó a todos, pero los únicos ganadores financieros fueron los abogados», escribió más tarde Gordy.

Cuando la relación con Motown implosionó, Eddie creó dos nuevos sellos discográficos, Hot Wax e Invictus, con varios ex miembros del personal de Motown, incluido el productor y A&R Man Ronald Dunbar. Si bien Eddie era libre de contratar y producir nuevos talentos, los contratos de HDH con Motown le impedían escribir material en otros lugares, por lo que las canciones a menudo acreditaban a Dunbar con Edythe Wayne, una persona ficticia que lleva el nombre de la novia de Eddie. «¡Sólo teníamos que poner el nombre de alguien en la cosa!» Dozier le dijo a The Guardian en 2015. «Todo el mundo sabía que en realidad era Holland-Dozier-Holland». (Eddie se niega a seguir discutiendo el tema; sus memorias conjuntas con Brian hacen referencia a que Dunbar contribuyó con canciones, aunque «no tanto como se le atribuye»).

La primera canción acreditada a «R Dunbar; E Wayne» fue «While You’re Out Looking for Sugar» de Honey Cone. Hambriento de un grupo de chicas que emulara el éxito de HDH con las Supremes, Eddie se acercó a Edna Wright, Carolyn Willis y Shelly Clark después de verla cantar detrás de Andy Williams. Clark, que también había cantado con Ike Turner, no estaba seguro. «Había escuchado de muchos artistas que no estaban contentos (en Motown) por la falta de control que tenían», me cuenta, y empezó a evitar las llamadas de Eddie, pero «la culpa seguía creciendo». Con el reacio acuerdo de Clark, Honey Cone formó y encabezó el Hot 100 de EE. UU. en junio de 1971 con el inevitablemente pegadizo Want Ads.

Si Honey Cone eran las Supremas de Hot Wax, los Presidentes del Consejo eran las Cuatro Cumbres de Invictus. Si bien Eddie diseñó el grupo para que cada miembro pudiera asumir las funciones de voz principal, el general Norman Johnson surgió como su líder. El miembro fundador Harrison Kennedy opina con cariño sobre sus compañeros de banda: «Eddie (Custis) podía cantar un pájaro desde un árbol; Danny (Woods) podía hacer que un pájaro cayera de un árbol; ¡y el general Johnson podía hacer crecer los árboles! La actitud firme y distante de Johnson Su voz potencia su éxito estadounidense y británico Give Me Just a Little More Time.

Presidentes del Consejo. Fotografía: Dezo Hoffman/Shutterstock

Mientras tanto, la principal solista femenina de Invictus fue Freda Payne. Después de luchar por encontrar el éxito como vocalista de jazz, Payne buscó inspiración en personas como Diana Ross y Dionne Warwick. Hoy, recuerda su proceso de pensamiento: «Cantar pop y R&B… Quizás eso es lo que necesito hacer», y firmó exitosamente con Invictus.

La única banda de oro de Payne: elegido por The Guardian como uno de los mejores números uno del Reino Unido – es definitivamente el más duradero de los récords de HDH posteriores a Motown. La canción narra un matrimonio que extrañamente permanece sin consumar. Payne recuerda su creciente confusión cuando leyó por primera vez la letra de la canción: «‘Pero esa noche en nuestra luna de miel / Nos quedamos en habitaciones separadas’. ¿Qué diablos es esto? Aquí hay una novia, ella sabe que está de luna de miel, ¿verdad? Dozier explicó en su autobiografía que «este tipo no pudo hacer el amor con su novia porque era realmente gay». tema de algunas especulaciones de la prensa después del lanzamiento, aunque Payne declaró que la narradora de la canción era «fría» y Eddie dijo que la canción trataba solo sobre un chico que él «no podía lograr». Cualquiera que fuera la interpretación, fue un éxito. .

De hecho, a pesar de la falta del aparato promocional de Motown, Hot Wax/Invictus había acumulado varios éxitos desde 1971. El material está lleno del genio melódico de HDH, pero con una textura más arenosa en comparación con su producción de Motown, mientras que los nuevos escritores proporcionaron un rango adicional. «(El sonido) era mucho más relajado que el de Motown», coincide el arreglista interno McKinley Jackson, cuya banda los Politicians tocaron durante todo el catálogo. «No estaba tan estructurado, no estaba tan estructurado», continúa, señalando el «blues» de la canción homónima de los Presidentes del Consejo y el material con sabor country como Patches, que se convirtió en un tema de EE.UU. y el Reino Unido. Los 5 mejores éxitos de Clarence Carter. «No intentaba sonar como Motown», dice Eddie. «Simplemente pensé, un disco de éxito es un disco de éxito».

Ruth Copeland. Fotografía: Archivos de Michael Ochs/Getty Images

Así que Hot Wax/Invictus diversificó su plantilla más allá de los arquetipos de Motown, fichando al funk psicodélico Parliament de George Clinton, así como a rockeros blancos como Flaming Ember y la cantante inglesa Ruth Copeland. La grabación de Copeland, The Medal, es una obra de rock pesado que muestra a una mujer recibiendo un premio en nombre de su marido asesinado en Vietnam: «Un pedazo de nada para salvar la vida de tu marido luchando en una guerra que apesta», me dice, con Palabras fuertes reservadas para el presidente Richard Nixon. «Quería gritarle (en la canción), y lo hice».

The Medal es una de varias canciones de Hot Wax/Invictus que denuncian la guerra de Vietnam, junto con la siniestra Men Are Getting Scarce Presidents of the Council y el himno de Payne Bring the Boys Home. Este último fue un éxito menor, aunque Eddie recuerda que «nos costó mucho promocionarlo», recordando la denuncia del público a las emisoras de radio de que la canción era antigubernamental; Finalmente fue prohibido por la Red de Fuerzas Armadas en el Sudeste Asiático.

El material Hot Wax / Invictus también está comprometido con el movimiento de liberación de la mujer, más notablemente con Laura Lee de gravel. «Chicas, cuando corten el pastel / No cometan un gran error», advierte sobre el hecho de que el matrimonio es un candado, al tiempo que expresa exigencias emancipadoras sobre el amor, la libertad y los derechos de las mujeres al amor. «No estoy en el libro de las mujeres», dijo Lee en una entrevista de 1972 con Blues & Alma revista, «¡Estoy enamorado de las mujeres!» Aún así, melodías como el blues Crumbs Off the Table de Glass House y Are You Man Enough, Are You Strong Enough de Honey Cone? contó con voces femeninas más sinceras. «Fue muy enriquecedor», dice Clark de Honey Cone sobre el material, acreditando al grupo de escritores jóvenes y a menudo hombres como Greg Perry, Angelo Bond, General Johnson y los propios HDH. «Creo que saltaron al cuerpo de una mujer y dijeron: ‘Si quisiera cantarle a un hombre, ¿qué le diría?’ «

A pesar de esta composición exitosa y social, la mayoría de los artistas con los que hablo hablan de los problemas de que no les han pagado lo suficiente (después de presentar sus reclamaciones a Eddie, su representante dijo que Eddie «no tiene comentarios sobre las preguntas presentadas»).

Freda Payne demandó a Invictus y escribió en sus memorias que «no vio ninguna compensación financiera por mi trabajo». La demanda se resolvió extrajudicialmente; Payne grabó un último álbum con Invictus y su nuevo sello ABC/Dunhill compró su contrato. Me dice que su enemistad con Invictus se complicó por su relación romántica con Eddie. «Pensé que estaba enamorada de él; eso sólo agravó mis sentimientos de ira y falta de respeto», dice, al tiempo que aclara que «ahora estamos bien, somos amigos».

Honey Cone finalmente entró también. «Estábamos cansados ​​todo el tiempo», dice Clark, sintiéndose justificado en su cinismo inicial sobre la formación del grupo. «Quería decirles (a mis compañeros de banda): ‘¡Miren, les dije, perras, antes de empezar, lo que va a ser esto!'», se ríe.

El entusiasmo de Dozier por los proyectos también ha disminuido, a pesar de la publicación de su propio material sobre Invictus. «Cuando estás en una sociedad con dos hermanos, siempre te sientes como el extraño», escribió más tarde. Dozier firmó con ABC/Dunhill en 1973 para continuar su carrera discográfica en solitario y se mudó en secreto a Los Ángeles, precipitando aún más disputas legales, ahora entre él, ABC y Holland.

«Lamont, durante años, siempre había querido estar solo», dice Eddie, notando la particular «deferencia» que Gordy le dio a Brian. Eddie llama a Brian el «verdadero hombre de la melodía… Es un pequeño rasguño para Lamont» y describe cómo la disputa posterior entre los Holland y Dozier «me perturbó emocionalmente. Le dije (a mis abogados) esto: «Lamont es como un hermano para nosotros… No tenemos el corazón para luchar. Averigua lo que quiere y déjalo ir. «Dozier escribe que finalmente fue liberado de sus contratos con Hot Wax/Invictus a costa de renunciar a su parte de la propiedad de esas empresas, pero el trío se reunió para trabajar con los Four Tops. en la década de 1980, más tarde, el icónico grupo Regresó a Motown. Eddie recuerda que Dozier se puso en contacto con él unos dos años antes de su muerte, queriendo reunir a los socios de HDH. «Si quieres hacer Holland-Dozier-Holland, lo haré feliz», le dijo Eddie a Lamont. » Dozier murió en agosto de 2022.

Después de que Dozier se fue en 1973, los éxitos de Hot Wax e Invictus finalmente se agotaron, mientras que el nuevo sello Music Merchant no logró despegar. Eddie afirma que en ese momento Capitol no entendía al público negro y que él mismo creó un departamento completo para comercializar los discos de Invictus en los vecindarios negros: «Gasté 250.000 dólares de mi presupuesto cada año».

Aunque de corta duración, los proyectos de HDH posteriores a Motown dejan un catálogo impresionante. Este artículo por sí solo no puede hacer justicia a la amplitud y riqueza de una lista más amplia: artistas que incluyen a los hermanos Barrino, Melvin Davis, Eloise Laws, Tyrone Edwards, 100 Proof (Aged in Soul) y más. La canción favorita de Eddie sigue siendo Give Me Just a Little More Time. «Realmente no me gusta escuchar la mayoría de los discos que he hecho», admite, «¡pero volveré a encender la radio para escuchar este!»



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