Este artículo es parte de The Guardian. Red de expertos de la Eurocopa 2024, una colaboración entre algunas de las mejores organizaciones de medios de los 24 países que se han clasificado. theguardian.com presenta avances de dos países todos los días en el torneo que comenzó el 14 de junio.

perspectivas

Los aficionados eslovacos son escépticos por naturaleza y tienen la costumbre de hablar cuando el equipo va bien, pero fallan cuando los resultados son malos. En los últimos años, la afición no ha tenido mucho que celebrar después de unos resultados particularmente malos en la Liga de las Naciones (terminó tercero en su grupo después de perder en casa contra Kazajstán y Azerbaiyán y empatar con Bielorrusia).

Sin embargo, en lo que respecta a la Eurocopa, se han clasificado para su tercer torneo consecutivo, que se pone en marcha tras el muy criticado despido de Stefan Tarkovic tras algunas actuaciones frustrantes y letárgicas en el verano de 2022.

La Federación Eslovaca ha decidido contratar un entrenador extranjero. No sólo eso, sino que optó por alguien que nunca había trabajado como entrenador principal. Sin embargo, Francesco Calzona no podría ser más recomendable, ya que la leyenda de la selección nacional Marek Hamsik, que jugó un récord de 138 partidos con su país, apoya al italiano, después de trabajar con él en Nápoles durante muchos años.

Calzona era asistente de Maurizio Sarri en el club de la Serie A, pero, naturalmente, la decisión llamó la atención, especialmente entre los ex internacionales de Eslovaquia. Sin embargo, el año 55 cambió la suerte de Eslovaquia. Lo primero que hizo fue darles a los jugadores la confianza que tanto necesitaban, especialmente en lo que respecta al sistema que estaban jugando. Eslovaquia empezó a conseguir victorias (y empates) de nuevo y terminó la clasificación con sólo dos derrotas por la mínima ante Portugal, ganadora del grupo.

Calzona prefiere una formación de tipo 4-3-3, aunque también se puede ver como un 4-1-4-1, con una presión alta por parte de dos 8 (normalmente Juraj Kucka y Ondrej Duda). Trató de implementar un juego de presión de alto ritmo en lugar de una actitud de estacionar el autobús que se ve en los torneos más importantes. Se anima a los defensores a atacar.

Sin embargo, aún queda trabajo por hacer para tratar de conquistar a una audiencia nunca satisfecha. Independientemente de cómo vaya la Eurocopa, hay consenso en que Eslovaquia debería renovar tras el torneo. La edad media del once inicial durante la fase de clasificación se acercaba a los 30 años, lo que le convertía en el equipo de mayor edad de todos.

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