2023 fue el año más caluroso registrado y no parece que vayamos a enfriarnos pronto. El aumento de las temperaturas ha dificultado aún más la agricultura en áreas que alguna vez fueron recursos agrícolas de primer nivel, donde el calor y la sequía han afectado gravemente los cultivos.

Para la mayoría de los agricultores que dependen de métodos tradicionales y no tienen acceso a invernaderos de alta tecnología, la necesidad de soluciones adaptables y listas para usar es primordial. Aquí es donde a las empresas de tecnología agrícola les gusta irisSe están involucrando empresas emergentes con sede en Riad y Delaware. La startup, que proporciona un salvavidas a los agricultores y les ayuda a afrontar los desafíos del cambio climático con sus soluciones agrícolas, anuncia una ronda de financiación Serie A de 16 millones de dólares.

Presidente ejecutivo juan keplerEn una conversación con TechCrunch, dijo que esta financiación proporciona a Iris “un polvo seco para hacer crecer y escalar un negocio que tiene un potencial increíble para cultivar productos frescos y aumentar el rendimiento de los cultivos frente al cambio climático y el aumento de las temperaturas, el calor y la sequía”. resuelve problemas difíciles”.

El fondo climático y de sostenibilidad Ecosystem Integrity Fund (EIF), con sede en San Francisco, lideró la ronda, con la participación de Global Ventures (que también invirtió en el fondo inicial de 10 millones de dólares de la compañía liderado por el brazo de Aramco, Viad), Dubai Future District Fund (DFDF), Kanu También participaron Ventures, Globivest y Bonaventure Capital.

Si bien gran parte de la cobertura sobre tecnología climática se centra en tecnologías costosas y robustas que pueden ser adecuadas para propósitos específicos pero difíciles de adoptar, Kepler dice que Iris se dirige al mundo de baja y media tecnología. Los agricultores de este segmento utilizan en gran medida métodos agrícolas protegidos, como cubiertas de polietileno, acrílico, redes de sombra y mamparas para reducir el impacto ambiental en la producción de cultivos. Estos métodos incluyen campos y túneles que tienen como objetivo limitar el daño ecológico y al mismo tiempo ser más accesibles y prácticos para un uso generalizado, explicó Kepler.

Promoción de la agricultura comercial en climas cálidos a nivel mundial

Iris surge de innovaciones desarrolladas en la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdullah (KAUST) de Arabia Saudita. Cofundada por el director ejecutivo Ryan Leffersun especialista en ingeniería agrícola; Mark Tester, científico de plantas; y Derya Baran En 2018, la empresa, anteriormente Red Sea Farms, utilizó inicialmente su tecnología de bloqueo de calor para cultivar y vender tomates en el país de Medio Oriente antes de comercializar la tecnología y venderla a otros agricultores.

La tecnología clave de Iris, llamada SecondSky, implica agregar un aditivo a la formulación de polietileno. El aditivo bloquea la radiación del infrarrojo cercano, reduciendo significativamente el calor y al mismo tiempo permitiendo el paso de la radiación fotosintéticamente activa (la luz que las plantas necesitan para la fotosíntesis). Para ilustrar el panorama, Kepler explicó que si se compara estar bajo un techo de polietileno tradicional con uno con un aditivo, se verá una diferencia sustancial de temperatura debido a las propiedades de bloqueo del calor del aditivo.

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De izquierda a derecha: Darya Baran, Ryan Leffers y Mark Tester.

Esto significa que los agricultores pueden reducir los costos de refrigeración, el uso de agua y el consumo de electricidad para gestionar las condiciones de crecimiento en sus granjas. De esta manera, estos agricultores pueden plantar antes y extender su temporada de crecimiento, lo que resulta en mayores rendimientos y plantas más saludables (que usan energía para crecer y dar frutos en lugar de producir más hojas para la transpiración). La startup, fundada hace seis años, afirma que su tecnología patentada (incluida la genética vegetal flexible) reduce el consumo de energía y agua hasta en un 90%.

«Hemos visto un aumento espectacular de los rendimientos en ambas pruebas», comentó Kepler, el inversor convertido en presidente ejecutivo. “De hecho, estas son algunas de las innovaciones que se han producido en este sector durante las últimas tres o cuatro décadas, según algunos de nuestros clientes, que se encuentran entre los mayores productores del mundo. «Hace que sea más rentable cultivar en condiciones difíciles».

Comenzando desde cerca de casa en KAUST, Iris se expandió a los Emiratos Árabes Unidos, Egipto y Marruecos. Estas áreas, donde la agricultura en el desierto es común, enfrentan duras condiciones de cultivo, lo que las hace ideales para probar y demostrar la efectividad de la tecnología. Sin embargo, a medida que el cambio climático se intensifica, están surgiendo desafíos similares a escala global, inspirando la adopción de la tecnología de Iris en lugares como Estados Unidos, Portugal, España y México. Keppler dijo que los principales productores de productos frescos en estas regiones están tratando de mitigar los nuevos desafíos climáticos y adoptar soluciones probadas por climas severos.

gcc y garantizar la seguridad alimentaria en otras zonas secas

Dijo que la capacidad de SecondSky para reducir los costos de insumos y, lo más importante, extender la temporada de crecimiento atrae a estos productores de algunas de las regiones áridas. Estos agricultores y productores que utilizan SecondSky pueden continuar con la producción incluso cuando los competidores no pueden, lo que les ayuda a obtener precios más altos y ganar más dinero. Kepler afirma que esto permite pagar las compras de productos SecondSky en un año.

«Entonces, funciona de esta manera que los productores a los que servimos tengan ciclos de reemplazo regulares para productos con una vida útil típica de tres a cinco años, dependiendo de la región y la aplicación. Cree un flujo de ingresos recurrente para los proveedores de materiales», explicó. “Vendemos nuestros productos a los productores a través de distribuidores locales y proporcionamos nuestros aditivos a los fabricantes y distribuidores, quienes los incorporan a sus productos. Aunque nuestro producto es más caro, los beneficios para los productores se derivan de una mejor rotación de cultivos que reciben como pago durante el primer año. de

La tecnología climática respaldada por Aramco trabaja con dos grupos de clientes clave: productores internacionales a gran escala que operan granjas a nivel mundial, y productores y agricultores más pequeños a quienes llega a través de socios de fabricación y distribución. Está vendiendo policarbonato, polietileno, malla y pantallas de sombra SecSky que se lanzarán próximamente a estos clientes en 11 países, incluidos Turquía y el Reino Unido. Algunos de sus clientes incluyen Silal, Grupo Armando Alvarez y Criado & López.

Keppler sostiene que actualmente la competencia en el ámbito de la horticultura es limitada. Empresas como AppHarvest y AeroFarms, con sede en Estados Unidos, se han enfrentado a quiebras y salidas en los últimos años a pesar de recaudar cientos de millones de dólares, lo que indica cuán dura es la competencia en el sector de la horticultura. Operar un negocio agrícola vertical puede ser fácilEl Presidente Ejecutivo explicó que una de las razones por las que Iris ha permanecido en el negocio es porque demostró la eficacia de su tecnología al ponerla a prueba a nivel nacional, lo que finalmente generó su confianza con otros productores.

«Ha habido muchos intentos de lograr una agricultura comercialmente innovadora a gran escala. En algunos casos, esas soluciones son perfectas. Sin embargo, nuestra filosofía es que las soluciones integradas en la infraestructura agrícola existente utilizando las cadenas de suministro existentes suelen ser más rentables. ”, dijo Keppler, ex fundador y director ejecutivo del productor de pellets de madera Enviva hasta su reciente quiebra. «De esta manera, los agricultores no tienen que cambiar su comportamiento. Pueden seguir haciendo lo que mejor saben hacer: cultivar sus propios productos en sus regiones particulares. Nuestro objetivo es ponérselo un poco más fácil, extendiendo su temporada de cultivo. . para crecer y aumentar su rentabilidad”.

Según Kpler, Iris, que atiende a un mercado global de más de 6 mil millones de dólares en ventas anuales recurrentes de cubiertas para invernaderos, atrajo más clientes y vendió más productos (u obtuvo más ingresos) en el primer trimestre de 2024 que en todo 2023. Dijo que la compañía buscará aumentar otras métricas, como las hectáreas totales cubiertas por SecondSky, el área atendida (expandiéndose a países como India y China) y los metros cuadrados de producto instalados para sus clientes.

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