James Lawson, destacado activista de derechos civiles y principal estratega de Martin Luther King Jr., falleció. Lawson tenía 95 años.

Cuando era joven, Lawson ganó atención nacional cuando se negó a alistarse en 1951 durante la Guerra de Corea. Fue arrestado y pasó 14 meses en prisión. Después de su liberación, Lawson viajó durante tres años a la India para aprender los principios de desobediencia civil de Mahatma Gandhi. Llevó la práctica de la protesta no violenta a Estados Unidos, donde dirigió sentadas a la hora del almuerzo en Nashville. La ciudad se convirtió en la primera del sur en eliminar la segregación en su centro.

Lawson conoció a King en 1957. Fue King quien animó a Lawson a llevar sus nuevas lecciones a Nashville, donde organizó talleres en los sótanos de las iglesias a los que asistieron otros líderes como John Lewis, Diane Nash, Bernard Lafayette, los Freedom Riders y otros.

Su muerte afectó a muchos. Bernice King, hija de Martin Luther King Jr., lo recordó en las redes sociales donde ella escribió, «‘El mundo no mejorará si lo dejamos'». El Reverendo #JamesLawson Jr. plasmaron estos textos. Fue un valiente estratega no violento que enseñó a muchos a afrontar la injusticia con lo que mi padre llamaba «la fuerza del alma». Mis condolencias a su familia. Que su legado siga vivo”.

Su hermano, Martin Luther King III tuiteó, “@ArndreaKing y yo nos entristeció enterarnos del fallecimiento del reverendo James Lawson. Siempre he sentido una gran admiración y un profundo respeto por todo lo que aportó al movimiento de derechos civiles. Oramos por su familia y por las muchas, muchas otras personas a las que inspiró a través de su valiente liderazgo. Su legado dejó una huella imborrable en la humanidad.

Chef José Andrés escribió, “¡Un gran hombre, el Reverendo James Lawson Jr., con una gran visión! ¡Protesta no violenta…! La paz debe ser el único camino a seguir… ¡Lo que es bueno para mí debe ser bueno para ti! Tú me respetas como yo te respetaré… ¡amor y paz!’

Cornell West, candidato presidencial académico e independiente para 2024 tuiteó, “Acabamos de perder a un gigante moral y un genio espiritual: el reverendo James Lawson, ¡uno de los más grandes luchadores por la libertad de nuestro tiempo! ¡Su coraje y compasión fueron asombrosos! ¡Su testimonio profético arderá para siempre en mi corazón!

«El reverendo James Lawson es mi héroe», comediante Paula Poundstone escribióantes suma, “Supongo que James Lawson está muerto. Para aquellos que no estén familiarizados con él, lean THE KIDS de David Halberstam. Era un verdadero héroe viviente.

Muchos políticos también se encontraban entre los que lamentaron la muerte de Lawson.

EN Charla TEDx 2015, Lawson explicó que al principio no todos creían en el potencial de la protesta no violenta. «Hemos tenido gente que no cree que sea posible», dijo. “Así que creo que una de mis primeras tareas fue convencerlos de que ya había suficiente historia de sentadas y prácticas noviolentas. La famosa cita de Diane Nash es: «No pensé que la no violencia funcionaría, pero nadie más estaba tratando de hacer nada con respecto a ese sistema».

Lawson también fue el hombre que organizó la huelga de trabajadores sanitarios de 1968 que llevó a King a Memphis, Tennessee, donde fue asesinado. Lawson, entonces pastor de la Iglesia Metodista Centenary, invitó a King a hablar con los trabajadores. El venerado ícono de los derechos civiles fue asesinado a tiros al día siguiente.

«Lo que no se dijo ese día fue tal vez lo mucho que aprecié su vida y su liderazgo y lo mucho que entendí que esto es verdaderamente una Cruz que muy pocas personas reconocen o entienden», dijo Lawson.

En la misma conversación, Lawson recordó un momento de su primera infancia que impulsó su futuro activismo. «Mi primer insulto racial me lo lanzaron cuando era niño», comenzó. “Golpeé a ese niño y luché físicamente contra él. Mamá trabajaba en la cocina. Al contarle la historia, ella dijo, sin dirigirse a mí: «Jimmy, ¿de qué sirvió eso?»

“Y luego hizo un largo monólogo sobre nuestras vidas y quiénes somos y el amor de Dios y el amor de Jesús en nuestro hogar, en nuestra congregación. Y su última frase fue: «Jimmy, tiene que haber una manera mejor». En muchos sentidos, este es el acontecimiento fundamental de mi vida.

Lawson nació de Philan May Cover y James Morris Lawson, Sr. el 22 de septiembre de 1928. Se graduó de Baldwin-Wallace College en 1951 y de la Universidad de Boston en 1960 y estudió en la Escuela de Teología de Oberlin College de 1956 a 1957 y en la Universidad de Vanderbilt. de 1958 a 1960.

Se mudó a Tennessee a instancias de King y trabajó con estudiantes de Vanderbilt, así como en el cuarteto de escuelas que conforman los centros de educación superior para negros más antiguos del sur: la Universidad Fisk, el Meharry Medical College, el estado de Tennessee y los colegios teológicos bautistas estadounidenses. . Más de 150 estudiantes fueron arrestados en febrero de 1960 antes de que los líderes de Nashville cedieran a sus demandas.

Las protestas no fueron fáciles. Bernard Lafayette, ex compañero de cuarto de Lewis en el Seminario Teológico Bautista Americano (ahora Colegio Bautista Americano), dijo Associated Press que durante una protesta, “Este tipo escupió a Jim Lawson. ¿Y qué hizo Jim Lawson? Ella le pidió un pañuelo.

Angeline Butler, exalumna de Fisk, intervino: “Bueno, se quitó las gafas y tuvo que limpiarlas, y no tenía pañuelo. ¡Así que le pidió al hombre que le diera un pañuelo y se sintió tan culpable que lo hizo! LaFayette agregó que el hombre ofendido llevaba una chaqueta de motociclista y Lawson pronto lo entabló una conversación sobre vehículos de dos ruedas.

Lawson y los líderes estudiantiles (incluidos Lewis y Nash) organizaron el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) en 1960. También trajo a King a la ciudad en abril. Durante su visita, King habló con los estudiantes de Fisk y dijo que vino a la ciudad «no para traer inspiración, sino para inspirarse en el gran movimiento que ha tenido lugar en esta comunidad».

Después de que los segregacionistas expulsaron a Lawson de Vanderbilt, él y su esposa, Dorothy Wood Lawson, se mudaron a Memphis, donde Lawson dirigió la Iglesia Metodista Unida Holman. La pareja finalmente se mudó a Los Ángeles después del asesinato de King, donde Lawson enseñó en la Universidad Estatal de California, Northridge y UCLA. Él y su esposa criaron tres hijos juntos.

La organización sin fines de lucro de derechos civiles Southern Poverty Law Center también recordó a Lawson en X (anteriormente Twitter). La organización tuiteó, “El SPLC se une al mundo para lamentar la pérdida del reverendo James Lawson Jr., un activista de derechos civiles que encabezó sentadas, marchas y marchas por la libertad. Hoy recordamos al Reverendo James Lawson Jr. mientras continuamos presionando por la igualdad y la justicia. Descanse en el poder. #LaMarchaContinúa”.

A Lawson le sobreviven su esposa, dos hijos, un hermano y tres nietos. Su hijo, C. Seth Lawson, murió en 2019.





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