El reverendo James Lawson Jr, un apóstol de la protesta no violenta que educó a los activistas para resistir las reacciones brutales de las autoridades blancas a medida que el movimiento de derechos civiles ganaba fuerza, murió, dijo su familia el lunes. Eran 95.

Su familia dijo que Lawson murió el domingo después de una breve enfermedad. Los Angelesdonde pasó décadas trabajando como pastor, organizador del movimiento obrero y profesor universitario.

Lawson fue un asesor cercano del reverendo Martin Luther King Jr, quien lo llamó «el teórico y estratega de la no violencia más importante del mundo».

Lawson conoció a King en 1957, después de pasar tres años juntos. India adquirir conocimiento del movimiento independentista de Mohandas K Gandhi. King iría él mismo a la India dos años después, pero en ese momento solo había leído sobre Gandhi en libros.

Los dos pastores negros, ambos de 28 años, rápidamente se unieron por su entusiasmo por las ideas del jefe indio, y King instó a Lawson a ponerlas en práctica en el sur de Estados Unidos.

Lawson pronto dirigió talleres en los sótanos de las iglesias. NashvilleTennessee, que preparó a John Lewis, Diane Nash, Bernard Lafayette, Marion Barry, los Viajeros por la Libertad y muchos otros para resistir pacíficamente las respuestas viciosas a sus desafíos a las leyes y políticas racistas.

Las lecciones de Lawson llevaron a Nashville a convertirse en la primera ciudad importante del sur en eliminar la segregación en su centro, el 10 de mayo de 1960, después de que cientos de estudiantes bien organizados organizaran sentadas y boicots empresariales discriminatorios.

La contribución particular de Lawson fue presentar los principios de Gandhi a personas más familiarizadas con las enseñanzas bíblicas, mostrando cómo la acción directa podía exponer la inmoralidad y fragilidad de las estructuras de poder racistas blancas.

Gandhi dijo «que nosotros, el pueblo, tenemos el poder de resistir el racismo en nuestras vidas y almas», dijo Lawson a The Associated Press. «Tenemos el poder de tomar decisiones y decir no a la persona equivocada. También es Jesús».

Años más tarde, en 1968, fue Lawson quien organizó la huelga de trabajadores sanitarios que atrajo fatalmente a King a Memphis. Lawson dijo que inicialmente quedó paralizado y entristecido para siempre por el asesinato de King.

«No creo que yo viva más de 40 años», dijo Lawson. «La inminencia de la muerte era parte de la disciplina por la que vivíamos, pero ninguna tanto como King».

Aun así, Lawson se propuso como misión de su vida predicar el poder de la acción directa no violenta.

«Todavía estoy ansiosa y frustrada», dijo Lawson mientras conmemoraba el 50 aniversario de la muerte de King con una marcha en Memphis. «La tarea no ha terminado».

James Morris Lawson Jr, nació el 22 de septiembre de 1928, hijo y nieto de ministros, y creció en Massillon, Ohio, donde fue ordenado como estudiante de secundaria.

Le dijo a The Tennessean que su compromiso con la no violencia comenzó en la escuela primaria, cuando le dijo a su madre que había golpeado a un niño que había usado un insulto racial contra él.

«¿Qué hiciste bien, Jimmy?» preguntó su madre.

Esa simple pregunta cambió su vida para siempre, dijo Lawson. Se volvió pacifista, se negó a servir cuando fue reclutado para la Guerra de Corea y pasó un año en prisión como objetor de conciencia. La Fellowship of Reconciliation, un grupo pacifista, patrocinó su viaje a la India después de graduarse en sociología.

Desde entonces, Gandhi había sido asesinado, pero Lawson conoció a personas que habían trabajado con él y les explicó el concepto de Gandhi de «satyagraha», una búsqueda incesante de la verdad, que animaba a los indios a rechazar pacíficamente el dominio británico. Lawson vio entonces cómo el concepto cristiano de poner la otra mejilla podía aplicarse en acciones colectivas para desafiar leyes moralmente indefendibles.

Lawson era estudiante de teología en el Oberlin College de Ohio cuando King habló en el campus sobre el boicot a los autobuses de Montgomery. King les dijo: «No pueden esperar, tienen que venir al sur ahora», recordó Lawson en una entrevista con la AP.

Lawson pronto se matriculó en cursos de teología en la Universidad de Vanderbilt, mientras dirigía a jóvenes activistas a través de protestas simuladas en las que practicaban recibir insultos sin reaccionar.

La técnica rápidamente demostró su poder en los mostradores de almuerzos y cines de Nashville, donde el 10 de mayo de 1960, las empresas acordaron eliminar los carteles de «No de color» que imponían la supremacía blanca.

«Fue la primera gran campaña exitosa para quitar los carteles» y creó un patrón para las sentadas que comenzaron a extenderse por todo el Sur, dijo Lawson.

Lawson fue llamado a organizar lo que se convirtió en el Comité Coordinador Estudiantil No Violento, que buscaba organizar los esfuerzos espontáneos de decenas de miles de estudiantes que comenzaron a desafiar las leyes de Jim Crow en el sur.

Los segregacionistas enojados expulsaron a Lawson de Vanderbilt, pero él dijo que nunca albergó resentimientos por la universidad, a la que regresó como profesor visitante distinguido en 2006 y finalmente donó una parte importante de sus documentos.

Lawson obtuvo su título en teología en la Universidad de Boston y se convirtió en pastor metodista en Memphis, donde su esposa Dorothy Wood Lawson trabajó como organizadora de la NAACP. Se mudó varios años más tarde a Los Ángeles, donde Lawson dirigió la Iglesia Metodista Unida Holman y enseñó en la Universidad Estatal de California, Northridge y la Universidad de California. Criaron a tres hijos, John, Morris y Seth.

Lawson permaneció activo hasta los 90 años, instando a las generaciones más jóvenes a aprovechar su poder. Al elogiar al difunto representante John Lewis el año pasado, recordó cómo los jóvenes que entrenó en Nashville convirtieron marchas solitarias en multitudes, allanando el camino para una importante legislación sobre derechos civiles.

«Si honramos y celebramos la vida de John Lewis, entonces volvemos a comprometer nuestras almas, nuestros corazones, nuestras mentes, nuestros cuerpos y nuestras fuerzas en el viaje continuo para desmantelar el mal entre nosotros», dijo Lawson.



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