Es tal el dominio de Kaylee McKeown en los 100 m espalda femenino que la australiana ocupa cada una de las cinco mejores ocasiones de la historia, y todas menos una del top 10. La joven de 22 años ganó el oro en los Juegos Olímpicos de Tokio en las dos vueltas. carrera; oro en el campeonato mundial del año pasado en Fukuoka; y oro en los Juegos de la Commonwealth de 2022 En los 100 metros, McKeown es casi imparable.

El martes, en la segunda noche de las pruebas olímpicas australianas en Brisbane, McKeown puso un signo de exclamación por su dominio del evento. El originario de Queensland lideró el campo de patada a patada para asegurar la clasificación para los Juegos de París, estableciendo el segundo mejor tiempo de la historia con un espectacular 57,41, sólo ocho centésimas de segundo de su propio récord mundial. Salvo una sorpresa espectacular, McKeown defenderá su título olímpico en menos de 50 días.

Sorprendentemente, a pesar de estar a menos de una décima de segundo de un nuevo récord, McKeown expresó su arrepentimiento en su momento. «Estoy un poco decepcionado, mi entrenamiento demostró lo contrario», dijo después de la carrera. «Pero he reservado otro billete a París, así que es sólo otra oportunidad de ir más rápido».

Es la segunda clasificación de McKeown en otros tantos días, después de establecer su mejor marca personal en los 200 metros combinados individuales femeninos el lunes, una carrera en la que no compitió en Tokio pero que estará entre las favoritas para París. A finales de esta semana, McKeown buscará clasificarse para los 200 m espalda, donde es la campeona olímpica defensora y poseedora del récord mundial.

A McKeown le siguió la estrella del estilo libre Mollie O’Callaghan, quien construyó una línea lateral estable como espalda. Después de ganar dos títulos individuales y tres coronas de relevos en el campeonato mundial del año pasado, O’Callaghan tendrá una apretada agenda de encuentros en París. A pesar de clasificarse con una marca personal de 57,88, es poco probable que compita en los 100 m espalda, lo que podría abrir la puerta a Iona Anderson, quien terminó tercera con 58,43.

Cuando se le preguntó si dirigirá la disciplina en París, O’Callaghan no se comprometió. «No lo sé todavía», dijo. «Realmente depende de si me califico para los próximos dos eventos (los 100 y 200 metros estilo libre). Creo que eso es lo principal, tomarlo día a día y luego decidir al final con (el entrenador) Dean (Boxall).

En un momento conmovedor en la zona mixta, cuando un taciturno McKeown dio poco, su amigo y compañero de equipo O’Callaghan fue más expresivo. «Lo hizo increíble», dijo O’Callaghan mientras la pareja estaba uno al lado del otro. «Kaylee siempre lo hace de maravilla. Siempre es muy dura consigo misma, pero todo lo que hace es increíble; debería estar orgullosa de sí misma».

Antes del segundo día de pruebas, el aspirante a 200 m estilo libre Maximillian Giuliani se rió ante los periodistas diciendo que «nadie recordará lo que haces aquí; todo se trata de lo que sucede en París». Puede que eso sea cierto. Pero los tiempos marcados en Brisbane esta semana enviaron una advertencia a sus rivales de todo el mundo, y no hubo un mensaje más claro que el de McKeown.

La superestrella australiana de espalda no tiene planes de renunciar a su corona de los 100 metros en el corto plazo. Y a tal velocidad, se puede esperar un nuevo récord mundial en siete semanas.



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