Rocket Lab recibirá casi 24 millones de dólares en fondos federales para aumentar drásticamente la producción de sus semiconductores compuestos, también conocidos como células solares, que alimentan satélites y naves espaciales.

Esta financiación se destinará a SolAero Technologies, filial de Rocket Lab, que ayudará a la empresa a aumentar su producción de semiconductores compuestos en un 50% durante los próximos tres años. Las células solares fabricadas por Rocket Lab se han utilizado para alimentar cientos de satélites y naves espaciales, incluidas importantes constelaciones científicas como el telescopio espacial James Webb y constelaciones comerciales como la constelación de Internet satelital de OneWeb.

El Departamento de Comercio de Estados Unidos anunció el martes el acuerdo de financiación inicial no vinculante.

La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, dijo: «Las células solares son fundamentales para mantener en funcionamiento nuestra tecnología espacial y de comunicaciones, y esta adjudicación propuesta ayudará a nuestro ejército, a la NASA y a nuestra industria espacial comercial a acceder a los semiconductores especializados que necesitan». dijo en un comunicado.

Además de la financiación federal, el estado de Nuevo México, donde tiene su sede SolAero, se ha comprometido a proporcionar financiación e incentivos por valor de 25,5 millones de dólares. Rocket Lab dijo en un comunicado que el financiamiento ayudará a la compañía a construir sus instalaciones en Albuquerque y crear más de 100 empleos directos de fabricación.

Esta nueva financiación provendrá de un fondo de 52.700 millones de dólares creado en 2022 con la aprobación de la Ley CHIPS y Ciencia por parte del presidente Joe Biden. Su objetivo es reactivar la fabricación nacional de semiconductores y mejorar la resiliencia de la cadena de suministro nacional.

Rocket Lab adquirió SolAero por 80 millones de dólares en 2022, que opera una instalación de fabricación de ~115,000 pies cuadrados. La empresa es una de las dos únicas en Estados Unidos que se especializa en la producción de semiconductores compuestos resistentes a la radiación de grado espacial o células solares de grado espacial. SolAero está muy integrada verticalmente: además de células solares, la empresa también fabrica paneles solares y módulos de energía.

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