Debajo de los candelabros de cristal del salón de recepción dorado del Palacio del Elíseo, inaugurado en 1889 con una fiesta para 8.000 personas, el presidente francés Emmanuel Macron recibió al presidente Biden el sábado por la noche en una cena de estado destinada a celebrar una alianza muy antigua y demostrar que la relación es mayor que su fricción ocasional.

Biden, dirigiéndose al líder francés como «Emmanuel», se levantó de una mesa larga decorada con un ramo de peonías y rosas rosadas y dijo que «Francia fue nuestro primer aliado, y eso no es insignificante». Citó un libro titulado «Una guía de bolsillo de Francia» que, según dijo, fue distribuido a las fuerzas estadounidenses que hace ocho décadas se abrieron camino hasta los acantilados de Normandía a través de una andanada de fuego nazi para arrebatar a Europa de la tiranía.

«Sin alardear», la guía citó a Biden diciendo: «¡a los franceses no les gusta!». El libro instaba a los soldados estadounidenses a ser generosos («no les hará daño») y decía que los franceses «casualmente hablan». democracia en un idioma diferente, pero todos estamos en el mismo barco».

Ese «mismo barco» de 1944 fue invocado repetidamente durante la visita de cinco días de Biden a Francia, como lo es hoy en forma de apoyo conjunto francés y estadounidense a Ucrania en la lucha contra Rusia, que se define como crucial para la defensa de la libertad europea. «Nos mantenemos unidos cuando las cosas se ponen difíciles», dijo Biden.

No fue una cena suntuosa servida en mesas dispuestas entre columnas acanaladas en una sala concebida un siglo después de la Revolución Francesa para exhibir la gloria de la República.

Bajo el dorado cariátides y un medallón pintado en el techo que dice “La República mantiene la paz”, batallones de camareros con librea y pajaritas blancas, con bandejas de plata, una comida de cuatro platos servida con impecable precisión acompañada de champán y un Château Margaux18 de 2006 que lleva años perfeccionar.

Había una ensalada ligera que convertía los platos en pequeñas obras de arte adornadas con hinojo, guisantes, otras verduras y varios pétalos reunidos alrededor de un charco de vinagreta. Luego vino un plato de pollo, arroz, alcachofas y zanahorias, lo que suena simple, excepto que en la base del corazón de la alcachofa hay rodajas de zanahorias de varios colores retorcidas en forma de rosa. Un plato de queso condujo a un final de chocolate, fresas y frambuesas, también en forma de rosa, amenizado con un coulis de «espinas del cuerpo», sea lo que sea. De todos modos, estuvo muy bien.

El presidente Macron duerme poco, disfruta de la buena cocina y prueba los vinos de los grandes castillos franceses. En esto se diferencia de sus predecesores inmediatos, que tuvieron menos tiempo para la diplomacia culinaria, una tradición francesa que sobrevivió a través de la monarquía, el imperio y las cinco repúblicas.

«Hemos institucionalizado la cena diplomática, especialmente desde Napoleón», dijo Marion Tayart de Borms, historiadora del arte culinario francés. «Por eso el nuevo presidente siempre saluda a su chef como uno de sus primeros gestos. Todo en la cena de estado tiene un significado político y cultural y debe ser equilibrado. No se trata sólo de los registros».

El equilibrio de la cena estaba afinado. Las placas tenían nombres que incluían las Grandes Montañas Humeantes, Cévennes, Everglades, Redwood y La Reunión, una isla en el Océano Índico que es un departamento de ultramar de Francia. Gabriel Attal, Primer Ministro francés; el director de cine Claude Lelouch (uno de los favoritos de Biden por su película “Un hombre y una mujer”); y una gran cantidad de senadores y artistas franceses se mezclaron con el secretario de Estado Antony J. Blinken, Nancy Pelosi, John Kerry y John McEnroe, la estrella del tenis convertida en comentarista.

La banda militar tocó «Amazing Grace» durante el plato principal, «New York, New York» inmediatamente después y «My Way» con queso Brillat-Savarin rezumando. Las contribuciones francesas a la oferta musical incluyeron La Mer de Charles Trenet y la Sonata para violonchelo y violín de Handel, en la que los hermanos Gautier y Renaud Capucon dieron una serenata al Sr. Biden y a la primera dama entre aplausos.

Cuando Macron inauguró la cena, aseguró a los invitados que «será un brindis, no un discurso, y será muy breve». En su mayoría, y de manera algo sorprendente, cumplió su palabra. Dirigiéndose a «los queridos Joe y Jill», habló del «espíritu de 1776» que siempre está en el aire cuando franceses y estadounidenses se reúnen, en alusión al apoyo incondicional de Francia a los emergentes Estados Unidos durante la Guerra Revolucionaria.

Los militares estadounidenses que «daron su vida por un país que no conocían» el 6 de junio de 1944 ayudaron a crear un «vínculo inquebrantable», afirmó Macron. «Nosotros, los estadounidenses y los franceses, tenemos una fascinación común. Estamos viviendo el sueño americano. Vive el estilo de vida francés. Somos posesivos con lo que nos separa y somos mejores amigos”.

De hecho, la amistad puede ser espinosa y a Macron, siguiendo la buena tradición gaullista, le gusta decir que Francia «nunca será vasalla de Estados Unidos». Las políticas de los dos países hacia Ucrania e Israel no están exactamente alineadas, pero, como demostró la cena, una gran reserva de buena voluntad tiende a limar las diferencias.

El momento de Biden fue bueno porque los predecesores de Macron estaban menos inclinados a la diplomacia culinaria. «Hace 15 años que no tenemos un presidente que sea un gourmet, que conozca profundamente la gastronomía, sus placeres, pero también su importancia económica para Francia», afirmó en una entrevista la ministra de Turismo, Olivia Grégoire.

Describió a François Hollande, quien fue presidente desde 2012, al Sr. Macron, que asumió el cargo en 2017, que «le gusta la buena comida, pero siempre cuida su peso, no quiere engordar, por eso fue muy estricto».

En cuanto a Nicolas Sarkozy, que dirigió Francia de 2007 a 2012, «nunca bebía vino y almorzaba y cenaba extremadamente rápido».

Eric Duquenne, quien fue chef de cocina en el Palacio del Eliseo durante la presidencia de Sarkozy, dijo que una cena de Estado para un jefe de Estado visitante duró 35 minutos. «Eso fue un récord», dijo. «Sarkozy consideró la mesa como una pérdida de tiempo. Lo único que bebía era Coca-Cola Zero o jugo de arándano”.

Duquenne recordó una cena de estado para el ex líder libio Muamar el Gadafi en la que se incluyó cordero asado durante siete horas para formar un confitado. «Era una mezcla perfecta de nuestra tradición y la de ellos, que es lo que uno quiere, porque tradicionalmente los cazadores franceses daban cordero a los panaderos para que lo metieran en el horno de pan durante horas hasta que estuviera graso y tierno».

Pero últimamente, afirmó, los gustos culinarios se han vuelto más ligeros, incluso en el Palacio del Elíseo. Los días del cordero, las mejillas de ternera y la caza en las cenas estatales han dado paso a las aves y al pescado, afirmó. «Ya no es necesario dormir inmediatamente después de comer».

Una conmovedora interpretación de «I Will Survive» de Gloria Gaynor desterró cualquier posible somnolencia. Parecía resumir el espíritu de una velada en París dedicada a la idea de que la antigua alianza sigue siendo relevante y esencial para la supervivencia de la libertad de Ucrania.



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