En el salón de una iglesia en las afueras de Croydon, en el sur de Londres, suena un popurrí familiar de los Beatles. La multitud se balancea y canta, y una mujer de 80 años se acerca para tomar la mano de su marido.

Paul tiene demencia vascular y ya no puede hablar, pero de vez en cuando sonríe como si lo reconociera. Su esposa, Jill, dice que los enviaron a casa después de su diagnóstico con nada más que un folleto informativo y la sensación de que estaban solos porque el NHS no podía hacer nada. Un asistente social viene durante media hora dos veces por semana, pero por lo demás, Jill cuida a Paul mientras ella espera la operación del corazón y se preocupa por lo que hará cuando la operen. Recientemente fue hospitalizado con una infección y lo encontró «tratando de levantarse solo de la cama porque no sabe cómo usar el timbre y estaba aterrorizado». Pero al menos este grupo terapéutico de Cantando para el cerebro, organizado por la Sociedad de Alzheimer para personas con demencia y sus cuidadores, es una oportunidad cada semana para salir de casa y estar con personas que entienden.

«En realidad, se trata de amistad», dice Peter Edwards, líder del grupo financiado por el consejo de Merton para encabezar la canción de hoy. Eligió a Elvis, Queen, Carole King y muchos Beatles: lo que los lleva a ser jóvenes, a tener la vida por delante, a bailar con sus amores. Los voluntarios que distribuyen el té son siempre amables y un aire de extraordinaria ternura impregna la sala.

El cuidado es, como dijo el líder liberal demócrata Ed Davey en una conmovedora transmisión electoral sobre el cuidado de su hijo gravemente discapacitado, la historia de millones. Es la historia de Keir Starmer, que la madre sufrio dolor de una forma de artritis, y también fue la historia de David Cameron durante seis años trágicamente cortos su hijo Iván sobrevivió

Estas experiencias íntimas afectaron profundamente a los tres hombres y, sin embargo, de alguna manera Cameron todavía lideró una coalición, de la que Davey era parte, que recortó los presupuestos de los consejos que brindan atención social, mientras que Starmer también anunció planes completos para resolverlo.

Junto con el auge de la IA o la amenaza de Rusia, la demencia es una de las fuerzas ocultas que están remodelando el panorama político británico. ya casi dos tercios de la financiación del consejo sólo se destina a la atención social de adultos y niños enfermos, lo que reduce dolorosamente otras prioridades. Pero para 2040, el número de británicos que vivirán con demencia será Se prevé que aumente aproximadamente un 40%., de 982.000 personas a 1,4 millones. Incluso ahora no tenemos suficientes camas ni personal en hogares de ancianos, pero necesitamos más. Mientras tanto, los costos para el Estado son eclipsados ​​por el costo para los propios pacientes, agotando los ahorros de toda la vida para pagar la atención de enfermería que, si tuvieran cáncer, recibirían de forma gratuita, y para que las familias tuvieran que pagar los pedazos. La economía del cuidado parece desesperada y, sin embargo, hay un punto brillante en el horizonte.

Dos nuevos medicamentos que han demostrado retardar la progresión del Alzheimer (aunque lamentablemente no otras formas comunes de demencia) están esperando la aprobación de los reguladores médicos. Lecanemab y donanemab no son curas, pero podrían retrasar las etapas más horribles de la demencia en un futuro que muchos pacientes ancianos no alcanzarán, suspendiendolas hasta el punto en que todavía esté disponible una buena vida para ser vivida y reduciendo así drásticamente la presión sobre los curar . Añadir una campaña masiva de salud pública que eduque a los británicos más jóvenes abordar la dieta, el ejercicio y el tabaquismo puede ayudar a prevenir algunos casos de demencia y no todo está perdido.

El problema, dice el director asociado de promoción y cambio de sistema de la Sociedad de Alzheimer, Mark MacDonald, es que sólo las personas diagnosticadas con precisión mediante una exploración PET o una punción lumbar son elegibles para los nuevos medicamentos. Dado que el NHS no tiene suficientes escáneres, ahora son aproximadamente el 2% de ellos. Por lo tanto, la petición de la organización benéfica en estas elecciones es un mejor diagnóstico y tratamiento y más formación para los trabajadores sanitarios, no grandes reformas de las que los grandes partidos no quieren hablar.

Cuando Theresa May lo intentó en 2017, los laboristas acuñaron el término «letal»impuesto a la demencia«Para su manifiesto planean hacer que las personas con activos de más de £100.000 paguen por atención domiciliaria. Pero los conservadores hicieron lo mismo con Andy Burnham en 2010, redoblando su llamado a financiar la atención social a través de un impuesto a la herencia»impuesto de muerte«. Debatido interminablemente pero nunca resuelto, el problema ahora yace amenazadoramente en el fondo del Partido Laborista. Aunque el gobierno aparentemente saliente inicialmente prometió limitar las facturas de cuidados vitalicios a £86.000 y dejó que la mayoría de la gente se quedara con las primeras 100.000 libras esterlinas de sus activos, hace dos años Jeremy Hunt desvió esa querida promesa hasta 2025, convirtiéndolo efectivamente en un problema de otra persona.

Es lógico financiar la atención sanitaria aprovechando la riqueza de la propiedad colectiva acumulada de los baby boomers. Sin embargo, cargarlo todo a personas que tienen la mala suerte de padecer demencia (lo contrario del riesgo que el NHS logra para otras enfermedades) constituye una aterradora lotería de envejecimiento. Si se pregunta a los cuidadores de Croydon qué quieren del gobierno entrante, el tema se reduce rápidamente.

El compañero de Sharon, Andrew, un trabajador de una ambulancia cuya memoria comenzó a fallar cuando tenía 50 años, murió el año pasado, pero los amigos que hizo en el grupo de canto todavía lo atraen. Al crecer en la pobreza en el East End, trabajó en una residencia municipal y realizó dos trabajos de limpieza para ascender en la escala de viviendas. Ahora ella misma está discapacitada y teme las consecuencias para su familia si termina necesitando atención. Su amiga Ruth también tiene miedo de perder la casa si en el futuro no puede hacer frente a las necesidades de su marido, Tony; su hijo adulto vive con ellos porque no puede permitirse comprar una propiedad. «Parece injusto cuando has trabajado toda tu vida».

Sin embargo, si se profundiza más, mucho de lo que quiere el grupo de Croydon es desgarradoramente modesto: mejores salarios para los trabajadores de cuidados, ayuda para navegar el laberinto burocrático que oculta cualquier ayuda a la que tengan derecho, más probabilidades como ésta de encontrarse con otras personas en la misma situación. Una hora cantando a los Beatles parece poca cosa, fácil de hacer Cada consejo se tambalea al borde del fracaso. al hacha Pero es una forma en que la gente se aferra a fantasmas de felicidad medio recordados.



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