Debajo de una hilera de abetos, Shannon River Aloia camina por un remoto camino de tierra en el bosque nacional, buscando morillas en el suelo.

«Encuéntralo», le ordena a su perro, Jasper.

La búsqueda dio sus frutos para la señora Aloia, una ávida recolectora: vio una morilla solitaria de color miel y la recogió.

«La búsqueda de comida cambia tu relación con la naturaleza», dijo. “Estás en el bosque usando todos tus sentidos. Y es un placer cuando puedes reconocer algo, llevártelo a casa y prepararlo para tu familia».

La primavera en el hemisferio norte es la estación favorita de recolectores como Aloia. Es especialmente popular en el oeste americano debido a los millones de acres de tierra de propiedad pública que brindan libertad para moverse y cosechar a voluntad.

Después de que la nieve se derrite, varios hongos comienzan a emerger del suelo: hongos ostra, hongos porcini y varios tipos de morillas. También hay una gran demanda de flores y otras plantas comestibles y medicinales, como cebollas y espárragos silvestres, ortigas y lechugas silvestres.

Cuando llega el verano, una cosecha de bayas atrae al oeste de las Montañas Rocosas: aronia, fresas silvestres y bayas regordetas de color púrpura. A finales del verano y en otoño aparecen otros cultivos silvestres, como el piñón o los piñones en el suroeste y setas como la gallina del bosque, la melena copetuda y el preciado matsutake.

Aunque la mayoría de los parques nacionales prohíben la búsqueda de alimento comercial, alrededor de tres cuartas partes permiten a las personas explorar y cosechar sus cultivos favoritos para uso personal. Ciertos parques establecen restricciones cada año, algunos como Valle de la Muerte en California y Nevada limitar la recolección de alimentos como nueces y bayas a un litro por día, y solo para consumo personal. La búsqueda de comida está completamente prohibida en aproximadamente una cuarta parte de todos los parques nacionales.

Pero las cosas están cambiando en los bosques, lo que preocupa a quienes durante años han disfrutado del sabor estacional de los alimentos que crecen en la naturaleza y de la asociación de la búsqueda de alimento con siglos de dependencia de los hábitats naturales.

La búsqueda de comida se ha vuelto tan popular desde la pandemia que las agencias estatales y federales están sopesando la posibilidad de imponer restricciones adicionales.

Algunos recolectores destacados, tanto para alimentos personales como comerciales, dicen que se están declarando zonas públicas prohibidas, especialmente en lugares donde los incendios forestales han devastado las tierras forestales.

Su preocupación se basa en una creciente atracción popular por un sorprendente fenómeno ecológico: los paisajes carbonizados y los suelos alterados proporcionan las condiciones ideales para que las colmenillas florezcan en grandes cantidades. Esto ha atraído a multitudes cada vez más grandes que recorren la tierra quemada en la primavera después del enorme incendio forestal del año pasado, y la cantidad de personas que buscan comida se ha vuelto demasiado difícil de manejar, dicen los funcionarios.

«Antes de la pandemia, rara vez cerraban los incendios aquí en Oregón», dijo Trent Blizzard, presidente. Asociación Micológica Norteamericanaque corre con su esposa Kristen Sitio web de Forager moderno. «Pero en los últimos tres o cuatro años, han cerrado la mayoría de los incendios, incluidos todos los grandes».

«Estamos preocupados por el acceso a todas las tierras estatales y federales, no sólo por los incendios», dijo. Las decisiones sobre dónde y cuándo cerrar las tierras forestales estatales se toman a nivel local. David Lawrence, director del programa de productos especiales de la oficina nacional del Servicio Forestal de Estados Unidos, dijo que la gestión de la cosecha comercial de cualquier producto suele ocupar un lugar bajo en la lista de prioridades. Algunos recolectores que venden sus alimentos deben obtener permisos.

«El primer paso es garantizar una gestión sostenible», afirmó. Esto podría requerir un análisis histórico y ambiental para la recolección comercial de hongos o el despliegue de fuerzas del orden para gestionar grandes multitudes que pueden provocar cierres si no hay recursos suficientes disponibles.

«Lo vi como una barrera para ofrecer permisos», dijo.

No es raro que aparezcan cientos de recolectores comerciales debido al gran volumen de colmenillas quemadas. Para la cosecha de matsutake en Oregón, miles de personas acudieron.

David Haupt, funcionario de la oficina regional del Servicio Forestal de Estados Unidos que incluye Montana, Idaho, partes de Dakota del Norte y el estado de Washington, dijo que este año no se emitieron permisos comerciales para recolectar hongos, en parte debido al tamaño de la multitud. al pasado para unirlos. «Reducir el daño potencial al medio ambiente es un factor importante en la evaluación de las solicitudes de permisos comerciales», dijo.

Otros peligros han generado preocupación, particularmente porque todas las morillas producidas en los Estados Unidos se recolectan en el medio silvestre, no se cultivan.

En mayo, Montana funcionarios de salud advirtieron a los residentes sobre los peligros de las morillas después de una serie de enfermedades y muertes. En la primavera de 2023, 50 personas enfermaron y dos murieron en Bozeman, aparentemente a causa de morillas cultivadas en China y enviadas a un restaurante local. Un abogado de Missoula murió en un viaje en balsa después de comer morillas que encontró.

Las piceas contienen un compuesto venenoso llamado hidracina y otros hongos también pueden ser venenosos. En Estados Unidos se producen pocas muertes anualmente a causa de hongos mortales, aunque decenas de personas se enferman y se recuperan cada año.

Dennis E. Desjardin, profesor emérito de la Universidad Estatal de San Francisco que ha estudiado la ecología y evolución de los hongos durante más de 40 años, dijo que los vendedores de hongos silvestres deberían incluir instrucciones para su consumo.

«La FDA debería exigir que se publique una advertencia de que los hongos silvestres deben cocinarse completamente antes de comerlos, especialmente las morillas, que son tóxicas cuando se ingieren crudas», dijo.

Si bien buscar comida, especialmente setas, no es un pasatiempo nuevo, la pandemia ha impulsado la búsqueda de experiencias al aire libre. El tráfico aumentó y la visibilidad de los sitios enriquecidos se extendió por las redes sociales.

«El número de personas que buscan comida se ha disparado», afirmó Aloia. «Todos querían ir a lugares de fácil acceso, y esos lugares fueron arrasados. Luego van al siguiente lugar y más allá”.

La señora Aloia supervisa una grupo de facebook dedicado a la búsqueda de alimento. Dijo que los recién llegados no siempre entendían la etiqueta no escrita de buscar comida, y muchos mencionaban «hoyos de miel», lugares ricos en hongos, en las redes sociales. O, dijo, atacaron lugares que, aunque estaban en áreas públicas, otros habían considerado durante mucho tiempo sus lugares sagrados y secretos.

«Hubo un gran aumento en las solicitudes», dijo.

«La curva de aprendizaje de lo que solía ser conocimiento esotérico que tomó años para lograrse ha sido aplanada por las redes sociales», dijo. Langdon Cookque enseña búsqueda de alimento en la región de Seattle y que escribió “Cazadores de hongos» libro sobre una subcultura subterránea de recolectores comerciales. «Incluso puedes obtener coordenadas como recolector por primera vez, encontrando especies de hongos que en el pasado a los aficionados les habría llevado años descubrir».

Las multitudes incontrolables impulsaron a quienes intentaban frenar a los acaparadores a actuar. Debido a la creciente población de hongos, Salt Point, el único parque estatal en California que permite la búsqueda de hongos, recientemente redujo su límite de recolección de cinco libras a dos libras por persona. Minnesota también está considerando nuevas restricciones a la recolección de hongos en los parques estatales para uso personal.

El cambio climático también va en aumento Algunos aspectos del cultivo de hongos. «El número de especies y su abundancia han disminuido bastante», afirmó el Dr. Desjardin. «Se ha vuelto más seco y la temporada está retrasada».

Esta es la época del año en la que las colmenillas y otros ingredientes forrajeros llegan a la mesa.

«Muchos menús tienen morillas porque la temporada apenas comienza», dijo Chris DiMaio, chef de Whitefish, Montana. «Salimos hace unos días y recogimos unos kilos y los voy a incluir en los menús de este fin de semana».

La búsqueda de comida urbana también ha sido popular desde hace mucho tiempo. bien conocido «El hombre salvaje» Steve Brill ha enseñado la práctica en Central Park durante décadas, y un grupo en Los Ángeles también invitó Huerto de Hollywood Ella recolecta fruta que crece en abundancia y que a menudo se desperdicia y la almacena en la cocina para donarla a organizaciones benéficas locales.

Las tribus nativas americanas y nativas americanas han adoptado durante mucho tiempo la búsqueda de comida como una forma de comer más saludablemente y como parte del movimiento de soberanía alimentaria para restaurar los alimentos tradicionales. Alguno estudios sugieren que comer alimentos silvestres puede proporcionar nutrientes esenciales.

«Con la soberanía alimentaria, estamos analizando la capacidad de volver a poner sobre la mesa alimentos saludables y ancestrales que nos han sobrevivido durante miles de años», dijo Jill Falcon Ramaker, profesora asistente de nutrición comunitaria y sistemas alimentarios sostenibles. en la Universidad Estatal de Montana.

Sean Sherman, también conocido como chef siouxy fundador del restaurante indígena Owamni en Minneapolis, es uno de los que adapta la comida forrajera al paladar moderno.

«No cocinamos como si fuera 1491», dijo Sherman. en la entrevista en «Fresh Air» de NPR, en referencia al período anterior a la colonización europea. Dos platos reconocibles que dependen de la nutrición son el pavo asado con salsa de bayas y menta y nueces negras, y el pilaf de arroz salvaje con setas silvestres, arándanos y castañas.

Los hongos siguen recibiendo la mayor atención por parte de la comunidad que los alimenta. «Todo el mundo quiere encontrar hongos hoy en día», dijo Cook, un autor y recolector de alimentos radicado en Seattle.. «Son sexys, elegantes y los mejores para buscar comida».

Los hongos desempeñan un papel clave en los sistemas naturales y tienen una relación simbiótica con el bosque. Algunos son producto de la vasta red de micelio que entreteje las raíces de los árboles y que recolecta agua y nutrientes y los transfiere al árbol a cambio de azúcar. Los hongos suben a la superficie donde liberan esporas transportadas por el viento como parte de la reproducción micelial. Otros hongos descomponen el material vegetal muerto y envían ráfagas de fósforo y nitrógeno a las raíces de los árboles en crecimiento.

La recolección de setas no daña el bosque ni la futura cosecha de setas, siempre que no se dañe el micelio subterráneo. «Lo único que sería desventajoso es que también se eliminaría una fuente de alimento para muchos insectos y otros animales pequeños y los ciervos que se alimentan de ellos», dijo el Dr. Desjardin.

Los productos alimenticios pueden ser caros. Los rebozuelos silvestres se vendieron recientemente a 32 dólares la libra en Far West Fungi, una popular tienda de setas en San Francisco, mientras que los hongos porcini alcanzaron los 56 dólares la libra y las morillas a 36 dólares la libra.

Otro hongo valioso e inusualmente sabroso es el hongo. matsutake, es decir, setas de pino. Tienen un aroma distintivo; muchos comparan su olor con una combinación de calcetines sucios y caramelos Red Hots. Otros dicen que el aroma recuerda a la canela, con sutiles matices florales y cítricos. Crecen en los bosques de pinos de todo el oeste y se pueden recolectar en tierras públicas, debajo de agujas de pino y hojarasca debajo de los pinos, desde principios de septiembre hasta principios de noviembre. El bosque nacional cerca de Chemult, Oregón, es uno de los lugares más importantes para los recolectores que vienen de todo el país para recogerlos durante la temporada de dos meses.

Al oeste hay un sendero de hongos que los recolectores que viajan siguen estacionalmente, un sendero sobre el cual el Sr. Cook escribió.

Si se traza un círculo alrededor del noroeste del Pacífico, la Columbia Británica y el Yukón, «se podrían recoger hongos en algún lugar dentro de ese círculo todos los días del año», dijo Cook.



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