El martes, los rescatistas peinaron el denso bosque del norte de Malawi por segundo día, buscando el avión que transportaba al vicepresidente del paísSaulos Chilima, quien desapareció por mal tiempo.

El avión militar de Malawi que transportaba a Chilima y a otras nueve personas despegó a las 9:17 a.m. del lunes desde la capital, Lilongwe. Según datos del gobierno, era para Mzuzu, a menos de una hora de vuelo.

El avión no pudo aterrizar debido a la mala visibilidad causada por el mal tiempo, dijo el presidente Lazarus Chakwera en un discurso televisado el lunes por la noche. Se ordenó al piloto que retrocediera, pero a los pocos minutos el avión desapareció del radar.

Las autoridades de Malawi lanzaron una operación de rescate masiva que continuó durante la noche en el bosque de Chikangawa, una reserva deshabitada que cubre aproximadamente 443 millas cuadradas.

El martes por la mañana, el general Paul Phiri de las Fuerzas de Defensa de Malawi dijo que casi 200 soldados participaron en la búsqueda, que se vio obstaculizada por una espesa niebla. En el esfuerzo también participaron agentes de policía, guardaparques y funcionarios de la Autoridad de Aviación Civil, dijo en una conferencia de prensa.

«Nuestras tropas han estado en el terreno durante toda la noche y, a pesar de estos desafíos, están luchando», dijo el general Phiri.

Las autoridades de Malawi también han pedido ayuda a otros gobiernos. La embajada de Estados Unidos en Lilongwe dijo que había prestado un avión C-12 para ayudar en la búsqueda, mientras que Chakwera dijo que había pedido apoyo tecnológico a los países vecinos, junto con Gran Bretaña, Noruega e Israel. El martes por la mañana, la Cruz Roja de Malawi se unió a las labores de búsqueda.

Se espera que Chilima, de 51 años, se postule para presidente en las elecciones de 2025.

Entró en la escena política de Malawi hace una década, dejando su puesto como director de una de las mayores empresas de telecomunicaciones del país para hacer campaña exitosamente para las elecciones presidenciales como compañero de fórmula de Peter Mutharika en 2014.

Los dos se pelearon en 2019, cuando Chilima acusó a Mutharika de corrupción y lanzó su propio partido político, el Movimiento Unido para la Transformación.

Una vez rivales políticos, el Sr. Chakwera y el Sr. Los Chilim formaron una coalición ese año después de perder unas elecciones marcadas por irregularidades. Los dos candidatos impugnaron con éxito el resultado y, después de que un panel de jueces falló a su favor, los dos ganaron una segunda votación celebrada en 2020 en la misma votación.

A finales de 2022, el Sr. Chilima fue arrestado por la Oficina Estatal Anticorrupción acusado de haber recibido sobornos de empresarios a cambio de contratos gubernamentales. Negó cualquier irregularidad.

Las autoridades de Malawi abandonaron el caso y retiraron todos los cargos contra Chilima el mes pasado, pero el escándalo aún empañó su imagen como un político que había prometido limpiar la corrupción.



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