de Michael Buchanan y Katie Inman, noticias de la BBC

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Joyce cuida de su madre que tiene demencia

La experiencia de un grupo de residentes en una urbanización de viviendas subvencionadas en Telford ilustra los desafíos que enfrenta el NHS en este momento. Muchos informaron de dificultades para acceder a los médicos de cabecera, mientras que otros afrontaron largas esperas para recibir tratamiento hospitalario.

Las mañanas de tejer y tejer en la urbanización mantenida por Lawley Bank Court son eventos estridentes. Un residente intenta iniciar un canto, girando un Anillo de Fuego, y aunque hay algunas mantas coloridas, se habla mucho más que tejer.

Las conversaciones varían, pero hay un tema sobre el que todos parecen tener una opinión: la dificultad para conseguir una cita con el médico de cabecera.

«Tienes miedo de enfermarte», dice Brenda Stretton. “La semana pasada estaba en el puesto 24 de la cola; sólo llegué al puesto 19 antes de que me cortaran. Es desgarrador”.

La señora Stretton, fuerte y enérgica, de 90 años, tenía problemas en los ojos, pero por más que lo intentó, no pudo conseguir una cita.

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Brenda Stretton es una de las residentes que tiene dificultades para concertar una cita con un médico de cabecera

Otra residente, Gwendolyn Higgs, de 96 años, estaba igualmente molesta. Un farmacéutico le recomendó que consultara a un médico después de un ataque de dolor de oído.

“Fui a la recepcionista la semana pasada. Y ella dijo que no vamos a concertar citas», recordó el paciente con cáncer.

«Entonces dije: ‘¿Qué tengo que hacer entonces para conseguir uno?’. Ella dijo: ‘Llama a las ocho de la mañana’. Entonces llamé a la mañana siguiente. Dijeron que no tenían citas.

“Alguien dijo que lo hiciéramos en línea. Pero sólo lo hicieron para análisis de sangre, no para citas. Han pasado cinco años desde que visité a un médico por algo. Y todavía no puedo concertar una cita”.

julia vernon

Julie Vernon dirige una empresa que ayuda a las personas con servicios como limpieza y compras.

Lo que irrita aún más a los residentes del complejo es que a menos de 100 metros de su edificio hay un consultorio médico. Se dice que algunos se mudaron allí precisamente porque hay un médico cerca.

Sin embargo, incluso cuando puedan encontrar una cita, no hay garantía de que sea en la práctica local. La operación es parte de un grupo más grande de seis operaciones y las personas pueden ser enviadas a cualquier lugar dependiendo de la disponibilidad. «No conduzco», dijo la señora Stretton. “¿Y cómo llego allí? ¿Un taxi? ¿10 libras cada uno?

La causa de su frustración, y la de muchos en Telford, es Teldoc, una federación de GP creada en 2018.

«Tuve un caso esta mañana, una señora de 86 años con la que hemos estado intentando conseguir una cita durante más de una semana», dijo Julie Vernon, que dirige Extra Help, que apoya a las personas con servicios como limpieza y compras.

“Esta mañana volvimos a llamar al médico de cabecera a las ocho. Completamente lleno. Entonces nos pidieron que llamáramos al 111. Llamamos al 111 y llamaron a una ambulancia. Llegó la ambulancia, le hizo un reconocimiento y dijo: «necesitas un médico de cabecera». Llamaron (al médico de cabecera) y lo recibieron mañana. Ésa es la cantidad de servicios que intervinieron sólo para conseguir una cita con el médico de cabecera.’

Teldock nos dijo que desde sus inicios ha habido un gran aumento en la población de la ciudad a medida que se han construido varias urbanizaciones. Sin embargo, dijo que no había fondos para ampliar sus servicios.

«El acceso a la medicina general es una cuestión nacional y Telford no es una excepción», dijo en un comunicado. “Reconocemos que el acceso a las reuniones a veces puede no satisfacer las expectativas de las personas. Sin embargo, estamos trabajando y continuaremos realizando mejoras cuando sea necesario para mejorar el acceso de los pacientes a nuestros servicios”.

Asilo

Hay un consultorio médico de cabecera a 100 metros de Lawley Bank Court, pero los residentes luchan por conseguir una cita

La encuesta muestra que la mayoría de la gente piensa que los servicios públicos se han deteriorado a nivel nacional en los últimos años. Este artículo es el tercero de tres que se centran en la ciudad de Telford, que un análisis de BBC News identificó como una ciudad que enfrenta desafíos particulares en sus tribunales, escuelas y servicios de salud. Sin embargo, los problemas similares a los de Telford están muy extendidos.

Los problemas del NHS no afectan sólo a los enfermos. La dificultad para concertar citas significa que las escuelas han comenzado a permitir que los profesores se tomen el día libre, obligándolos a refugiarse en las aulas. Los largos retrasos en la parte trasera de las ambulancias que esperan para entrar en Urgencias han llevado a las residencias de ancianos a entregar paquetes de alimentos a los residentes que necesitan ir al hospital.

«Creo que el NHS no funciona a nivel nacional», dice Debbie Price, directora ejecutiva de Coverage Care Services, que gestiona 11 residencias de ancianos en Shropshire. “He estado involucrado en conversaciones con el hospital durante muchos años y estas son las mismas conversaciones que tuve hace 20 años. Las cosas realmente no han progresado.

Ella cree que es necesario cambiar la forma en que se financia la atención sanitaria y social. “Se habló mucho de aunar recursos, mirar al individuo y poner fondos a su disposición.

«Sin embargo, la mayoría de las reuniones profesionales se centran en la solución de problemas hospitalarios, mientras que creo que los proveedores de asistencia social, tanto a domicilio como residencial y de enfermería, pueden ofrecer soluciones que simplemente no consideran».

Joyce y su madre Margarita

La madre de Joyce, Margaret (izquierda), permaneció en una ambulancia durante nueve horas después de sufrir una convulsión.

De vuelta en Lawley Bank Court, Joyce cuida de su madre como lo hace todos los días. Margaret, de 69 años, padece demencia y recientemente sufrió una convulsión que la obligó a ir al hospital. «Estuvo en esa ambulancia durante nueve horas», recordó Joyce.

«Estaba deshidratada, no había tomado sus medicamentos y estaba sentada en su propio bebé», añade, sintiéndose incómoda por ofender la dignidad de su madre.

A pesar de no tener formación médica, Joyce decide que lo mejor para su madre es llevarla a casa, a pesar de que ningún médico la ha examinado.

Ella dice: «Luego toda la noche tuve ansiedad: ‘¿Tomé la decisión correcta?’ ¿Le pasará algo a ella? ¿Morirá? No tienes que pasar por esto. Tengo mucho miedo de que si vuelve a entrar le pase algo en la ambulancia. Es simplemente triste”.

El hospital local, el Princess Royal, tiene uno de los tiempos de respuesta de emergencia más largos de Inglaterra. La mitad de los pacientes esperan más del objetivo de cuatro horas para ser atendidos y, a menudo, como Margaret, pasan muchas horas esperando en una ambulancia. Los pacientes son tratados habitualmente en los pasillos o se les dice que pueden sentarse y se les considera que necesitan atención médica, pero ni siquiera se puede encontrar una camilla.

“¿Debería la gente aceptar esto? No, no deberían aceptar nada de eso», opina John Jones, director médico de Shrewsbury and Telford NHS Trust, que dirige el hospital.

John Jones, director médico de Shrewsbury & Telford NHS Trust

John Jones, director médico de Shrewsbury & Telford NHS Trust, confía en que la atención mejorará

El fideicomiso estuvo en el centro del mayor escándalo de maternidad del país. pero una inspección reciente realizada por la Comisión de Calidad de la Atención encontró mejoras significativas en la atención de maternidad, que ahora se califica como buena. Sin embargo, el departamento de accidentes y emergencias de Telford fue degradado a un centro de atención de urgencia y ahora está calificado como inadecuado.

«No necesitamos que el CQC nos diga que la experiencia de las personas que acuden a nuestros departamentos de urgencias no es la adecuada», afirmó el Dr. Jones. «Nadie puede entrar a una sala de emergencias, ya sea aquí o en cualquier otro lugar del país, y ver personas atendidas en los pasillos o ambulancias esperando afuera y decir que eso es adecuado».

Dijo que había factores específicos que se sumaban a las dificultades: los dos hospitales administrados por el fideicomiso buscaban brindar una gama completa de servicios clínicos pero no eran lo suficientemente grandes para hacerlo. Hubo problemas con la contratación y en algunas zonas tardaron en adoptar nuevos métodos de trabajo.

Recientemente se aprobaron planes para reconfigurar los hospitales. El A&E de Telford se rebajará a un centro de atención de urgencia. El Dr. Jones confía en que los cambios, incluido un mayor enfoque en el tratamiento de emergencia, mejorarán la atención.

«Creo que la atención que podremos brindar el próximo invierno estará mejor pensada y habrá más opciones para las personas que necesiten atención». Eso no significa que sea necesariamente atención hospitalaria; creo que parte de ella se tratará de brindar atención fuera del hospital. Entonces sí, creo que los pacientes tendrán una mejor experiencia.

Información adicional de Callum Thomson y Daniel Wainwright.



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