Washington, DC, puede ser el epicentro de la legislación y la regulación que afectan a las nuevas empresas, pero muchas personas en la ciudad no saben nada acerca de una de las aceleradoras más destacadas que impulsan la industria: Y Combinator. Hablando en el evento TechCrunch Strictly VC el martes por la noche, el jefe de políticas públicas de YC, Luther Lowe, dijo que la incubadora de startups está tratando de elevar su perfil en D.C.

Lowe, quien se unió al acelerador el año pasado desde Yelp, donde fue vicepresidente senior de políticas públicas, dijo que su papel en YC es como «YC 101» para la gente de DC.

«Mucha gente en D.C. no sabe realmente qué es», dijo.

Fundada en 2005, Lowe llama a YC «la aceleradora original». Les habló a los asistentes al evento sobre sus raíces en la industria y señaló que el acelerador fue cofundado por Paul Graham, quien vendió con éxito una empresa en la década de 1990 y ayudó a los fundadores escribiendo ensayos para ayudarlos a evitar pérdidas. Cuando Graham lanzó una convocatoria de solicitudes de inicio, una docena de nuevas empresas se unieron a la primera clase de YC. Reddit y Twitch surgieron de ese grupo inicial y el programa continuó creciendo en los años siguientes.

“Básicamente, funciona así: si tú y yo tenemos una gran idea, podemos presentar una solicitud. Hay una tasa de aceptación de alrededor del 1%. Puedes renunciar a alrededor del 10% del capital, obtener medio millón de financiación y pasar a ello. San Francisco, donde está anclado ahora, durante aproximadamente 12 semanas y estás recibiendo una orientación intensiva, y estás obteniendo ese tipo de ajuste de cero al mercado de productos», dijo Lowe.

Hasta ahora, la organización ha incorporado a casi 5.000 empresas y tiene 11.000 fundadores en su red, lo que Lowe calificó como «un impacto increíble para la economía tecnológica de Estados Unidos». Y, sin embargo, dijo, «lo más sorprendente del nuevo rol es cuánta gente en Washington ni siquiera sabe que existe».

Lowe dijo que está trabajando para educar a los responsables políticos sobre el impacto de YC y cómo el acelerador ha impactado «casi todos los distritos del Congreso» en los Estados Unidos.

El presidente y director ejecutivo de YC, Gary Tan, también está impulsando la reputación del acelerador a su manera, con tweets picantes, como señaló la moderadora y directora general y editora en jefe de TechCrunch, Connie Loizos.

Lowe no confirmó que ésta fuera la estrategia de Tan, pero elogió la calidez y dedicación de Tan.

Después de haber educado al mercado de los países en desarrollo, YC pretende aprovechar su influencia, especialmente en áreas como la política de competencia. “En primer lugar, realmente necesitamos asegurar la política de competencia… Si nos fijamos en la Ley de Europa y Mercados Digitales: no es perfecta, pero al menos están tratando de descubrir cómo podemos proteger a estas grandes empresas. ¿Formas serias de autopreferencia? Y si no lo hacemos, es muy fácil ver cómo funciona», dijo Lowe.

Señaló las nuevas empresas y las pequeñas empresas de tecnología en las que Apple impacta negativamente a través de sus lanzamientos de software, como las anunciadas en el discurso de apertura de la WWDC 2024 del lunes, una práctica tan común que incluso tiene su propio nombre: sherloque,

Lowe dijo: «Existe un universo alternativo en el que estamos adoptando la interoperabilidad, en el que estamos obligando a estas empresas a dejar de tener preferencias propias, y eso es mejor para todos… No es demasiado tarde».

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