La contaminación del aire y los incendios forestales están relacionados con 135 millones de muertes prematuras: estudio

Los patrones climáticos aumentan las muertes en un 14 por ciento, según un estudio (representante)

Singapur:

La contaminación procedente de emisiones provocadas por el hombre y otras fuentes, como los incendios forestales, se ha relacionado con casi 135 millones de muertes prematuras en todo el mundo entre 1980 y 2020, dijo el lunes una universidad de Singapur.

Fenómenos climáticos como El Niño y el Dipolo del Océano Índico han empeorado los efectos de estos contaminantes al intensificar su concentración en el aire, señala un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU) de Singapur.

Pequeñas partículas llamadas partículas 2,5 o «PM 2,5» son perjudiciales para la salud humana cuando se inhalan porque son lo suficientemente pequeñas como para ingresar al torrente sanguíneo. Provienen de emisiones vehiculares e industriales, así como de fuentes naturales como incendios y tormentas de polvo.

Las partículas finas estuvieron relacionadas con casi 135 millones de muertes prematuras en todo el mundo entre 1980 y 2020, dijo la universidad en un comunicado del estudio publicado en la revista Environment International.

Encontró que las personas mueren a una edad más temprana que el promedio por enfermedades o afecciones que podrían tratarse o prevenirse, incluidos accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas y pulmonares y cáncer.

Los patrones climáticos aumentan las muertes en un 14 por ciento, según un estudio.

Asia tuvo el «mayor número de muertes prematuras atribuibles a la contaminación por PM 2,5», con más de 98 millones de personas, principalmente en China e India, dijo la universidad.

Pakistán, Bangladesh, Indonesia y Japón también registraron cifras significativas de muertes prematuras, entre 2 y 5 millones de personas, añadió.

El estudio es uno de los más completos hasta la fecha sobre la calidad del aire y el clima y utiliza 40 años de datos para proporcionar una visión general de los efectos de las partículas en la salud.

«Nuestros resultados muestran que los cambios en los patrones climáticos podrían empeorar la contaminación del aire», dijo Steve Im, profesor asociado de la Escuela Asiática de Medio Ambiente de la NTU, quien dirigió el estudio.

«Cuando ocurren ciertos eventos climáticos, como El Niño, los niveles de contaminación pueden aumentar, lo que significa que más personas pueden morir prematuramente debido a la contaminación por PM 2,5», añadió Im.

«Esto resalta la necesidad de comprender y tener en cuenta estos patrones climáticos al abordar la contaminación del aire para proteger la salud de las poblaciones globales».

Investigadores de Singapur estudiaron datos satelitales de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de EE. UU. sobre los niveles de partículas en la atmósfera terrestre.

Analizaron estadísticas sobre muertes por enfermedades relacionadas con la contaminación del Instituto de Medición y Evaluación de la Salud, un centro de investigación independiente con sede en Estados Unidos.

Los datos sobre los patrones climáticos para el período fueron tomados de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU.

El estudio se centró sólo en los efectos de los patrones climáticos generales sobre la contaminación del aire, dijo Yim, añadiendo que los efectos del cambio climático serán objeto de investigaciones futuras.

En el estudio también participaron investigadores de universidades de Hong Kong, Gran Bretaña y China.

La Organización Mundial de la Salud afirma que «los efectos combinados de la contaminación del aire ambiente y la contaminación del aire doméstico» están relacionados con 6,7 millones de muertes prematuras en todo el mundo cada año.

(A excepción del titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y apareció en un canal sindicado).

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