Los líderes y funcionarios electos de TerraPower celebraron el lunes el inicio de la construcción de un reactor nuclear en Wyoming. Bill Gates, de azul, es el fundador y presidente de la empresa. CEO y presidente de TerraPower Chris Levesque está a la derecha de Gates. (Foto de TerraPower)

empresa nuclear TerraPower se estrelló el lunes en su planta de energía comercial, ubicada junto a una planta de energía a carbón que pronto será retirada en Kemmerer, Wyoming. El reactor Natrium de la empresa podría convertirse en el primer reactor de generación de energía refrigerado por sodio en Estados Unidos.

El cofundador de Microsoft, Bill Gates, apoya el proyecto y habló en la revolución, al igual que el director ejecutivo y presidente de TerraPower, Chris Levesque, el gobernador de Wyoming, Mark Gordeon, y la directora ejecutiva de PacifiCorp, Cindy Crane.

En su blog, puertas llamadas El inicio de la construcción «un gran hito para la economía local, la independencia energética de Estados Unidos y la lucha contra el cambio climático».

TerraPower está construyendo lo que se conoce como un pequeño reactor nuclear modular, un diseño que pretende ser más barato y más rápido de construir que los reactores tradicionales. La empresa se lanzó en 2006 y se basa en la tecnología utilizada en un reactor de criatura experimental en Idaho que operó durante casi 30 años antes de cerrar.

El objetivo es comenzar a producir energía en el sitio de Wyoming en 2030.

Notas de TerraPower que el suyo es «el único proyecto de conversión de carbón a energía nuclear en desarrollo en el mundo». La central eléctrica de carbón que se jubilará es propiedad de PacifiCorp.

TerraPower está comenzando la construcción de las partes no nucleares del proyecto de la planta de energía mientras espera la aprobación de los permisos de la Comisión Reguladora Nuclear (NRC) de EE. UU. para el reactor y los componentes nucleares. El mes pasado, TerraPower se convirtió en la primera empresa en obtener un permiso aceptado para revisión por parte de la NRC para construir un reactor avanzado comercial.

Una de las preocupaciones sobre el cronograma del proyecto es la falta de combustible de uranio para el reactor. Rusia era la única fuente de combustible para el tipo de reactor que construyó TerraPower, pero esa opción fue eliminada después de la invasión rusa de Ucrania.

El mes pasado, TerraPower anunció un acuerdo con Framatome, una empresa nuclear francesa, para diseñar y desarrollar una línea piloto que ayudará a la producción de combustible. La instalación tiene su sede en Richland, Washington. En noviembre, una empresa independiente en Ohio comenzó a fabricar pequeñas cantidades de combustible de uranio.

En el estado de Washington, TerraPower tiene oficinas e instalaciones de investigación en Bellevue y Everett.

La compañía ha recaudado alrededor de mil millones de dólares, incluidas inversiones de Gates y SK Inc. y SK Innovation, con sede en Corea del Sur, en segundo lugar. Libro de tono. También recibió unos 2.000 millones de dólares de la Departamento de Energía de EE. UU..

A principios de este año, Levesque se negó a proporcionar a GeekWire un precio actualizado para el proyecto Kemmerer. En septiembre de 2022, director financiero Marcia Burkey poner la figura en $4 mil millones.



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