David Oyelowo intentó crear una versión de «Lawmen: Bass Reeves» durante 10 años.

El proyecto, sobre un oficial de paz negro de la vida real que trabajó en el «territorio indio» estadounidense en la década de 1880 y que probablemente fue la inspiración para El Llanero Solitario, llegó a Oyelowa en 2013 a través del productor David Permut (Hacksaw Ridge). “No sabía nada sobre Reeves como figura histórica ni sobre ninguna de las increíbles hazañas que había realizado”, dijo Oyelowo. Si hubiera sabido de Reeves cuando era niño, está seguro de que habría estado «obsesionado» con el agente de la ley y pensado que todos habrían estado igualmente entusiasmados.

“Pensé ingenuamente, ohh, es obvio, nos estarán rogando que hagamos este programa.”, dijo Oyelowo, sin saber que Morgan Freeman había estado tratando de hacer realidad este proyecto durante más de 20 años. (Solo se enteró de los intentos de Freeman después de lanzar el suyo). Oyelowo y Permut iniciaron el proyecto en 2015, esperando una «recepción bastante sólida». Fueron rechazados.

«Todo el mundo decía: ‘No lo haremos porque nadie hace películas del Oeste’. Esperamos otros dos años y volvimos y dijeron: «No hacemos westerns porque todo el mundo hace westerns». Y luego dices: «Está bien, esta es definitivamente una de esas formas convenientes de transmitir algo a lo que inherentemente, por alguna razón, no le ves el valor».

Bass-Reeves
David Oyelowo como Bass Reeves y Shea Whigham como George Reeves en ‘Lawmen: Bass Reeves’ (Emerson Miller/Paramount+)

El actor británico de formación clásica había recorrido este camino antes con la película «Selma» de Ava DuVernay de 2014, en la que interpretó a Martin Luther King Jr. con gran éxito de crítica después de un «largo y sinuoso camino hacia la producción». «Realmente, lo único que se puede señalar es el racismo, un prejuicio inherente contra algo como esto y su valor», dijo. Cuando mencionó en las reuniones «Butch Cassidy and the Sundance Kid» y otros westerns que desafían el género, los ejecutivos se resistieron.

“Por alguna razón, en el momento en que estas historias se traducen a la experiencia negra, se consideran diferentes”, dijo. Añadió que esta reacción era difícil de combatir porque se replanteaba constantemente: «No es lo suficientemente global, es demasiado caro, David no es un nombre lo suficientemente grande».

Agentes de la ley Bass Reeves

Eso cambió con «Yellowstone», el mega éxito del oeste de Taylor Sheridan que lanzó una franquicia completa de Paramount+. En 2021, Sheridan firmó como productor ejecutivo de “Bass Reeves” y Paramount finalmente dio luz verde. “En los 10 años transcurridos desde que el programa llegó a mi mundo, el programa se ha realizado con el alcance, la escala y el valor de producción correctos”, dijo Oyelowo. “Y yo diría que valió la pena esperar por esto”.

Los espectadores parecen estar de acuerdo. Cuando el programa se estrenó en Paramount+ en noviembre de 2023, “Bass Reeves” se convirtió en el estreno de la serie más vista en la historia de Paramount+, con más de 7,5 millones de espectadores en todo el mundo. Y Oyelowo podría obtener su primera nominación al Emmy desde que lo hizo por la película de HBO de 2015 «The Nightingale».

Oyelowo admite que el showrunner Chad Feehan apoyó su visión de la historia sobre Reeves y su familia, lo que, en su opinión, les permitió crear «un western no sólo para los amantes del oeste». A lo largo de ocho episodios, vemos a Reeves transformarse de un esclavo reclutado en la Confederación a un agente de la ley libre y respetado que rastrea a un asesino en serie caníbal y esclavista conocido como Mr. Sundown. Mientras tanto, su esposa e hijos luchan contra las injusticias en casa. Cuando regresa, no todos están muy felices de verlo. No importa que sea un abogado pionero. Él es solo papá en casa y, a veces, papá los decepciona.

Agentes de la ley Bass Reeves
David Oyelowo en ‘Lawmen: Bass Reeves’ (Paramount+)

«Todo el mundo puede sentir que el equilibrio entre la vida personal y laboral es un desafío», dijo Oyelowo. “Y luego multiplicas eso por 10 para un tipo que tiene un trabajo muy peligroso, viaja mucho y está constantemente tratando de volver con su esposa e hijos. Esto se aplica a todos”.

La interpretación matizada de Oyelowo de esta lucha (que él, como actor alejado de sus seres queridos durante largos períodos de tiempo, ciertamente comprende a nivel molecular) es parte de lo que hace que la serie sea tan poderosa. Al igual que una sensación de ternura, que es rara en las representaciones de época de los negros.

“Muy a menudo, en las narrativas que se centran en los negros de nuestros tiempos, se trata principalmente de la deshumanización, la esclavización o la brutalización de los negros, o el linchamiento de los negros, o la privación de su derecho al voto o lo que sea. Es una narrativa deshumanizante», dijo Oyelowo. “Para mí era muy importante que fuera una narrativa humanizadora en todos los sentidos. Sabemos que hubo brutalidad con los negros, pero ¿dónde está la alegría? ¿Dondé esta el amor? ¿Dónde está la cualidad aspiracional? El elemento familiar, el elemento amoroso, el elemento humanizador: de eso se trata”.

Después de 10 años, ¿Oyelowo se siente justificado al dedicarse a «Lawmen: Bass Reeves»? «Es extremadamente alentador, pero también estimulante desde el punto de vista del estado de alerta», afirmó. «Porque lo que suele pasar cuando se tiene este tipo de éxito -lo vimos con ‘Black Panther’, por ejemplo- ahora se convierte en el punto de referencia, lo que casi lo hace atípico». Y (dice estudios nerviosos): «Ah, pero fue algo puntual». No, esta audiencia quiere y espera más”.

Esta historia apareció por primera vez en la edición limitada de premios de TheWrap. Puedes leer más sobre esto aquí.

Portada de Hoa Xuande El Simpatizante
Hoa Xuande fotografiada por Elizabeth Weinberg para TheWrap

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