Ji-young Yoo tenía solo 21 años cuando ganó uno de los papeles principales en la miniserie Expats de Lulu Wang, en la que protagonizaría junto a Nicole Kidman, quien adquirió la novela The Expatriates de Janice I.K. de 2016, sobre una comunidad muy unida. de las mujeres y sus familias que viven en Hong Kong. En ese momento, Yu solo tenía un puñado de papeles en cine y televisión, todos ellos secundarios o secundarios.

«Aterrador es una muy buena manera de describirlo», dijo Yu a TheWrap. «Creo que todo esto habría sido desalentador incluso si tuviera más experiencia, pero fue mi primer papel importante en cine y televisión».

En «Expats», Yoo interpreta a Mercy, una joven coreano-estadounidense que trabaja como camarera entre la élite cultural de Hong Kong y que se vuelve cercana a Margaret (Kidman) y su familia y se embarca en una aventura con un hombre casado (John Huston). . La historia de Mercy da un giro cuando (spoilers más adelante) el hijo de Margaret desaparece bajo su vigilancia en un mercado abarrotado.

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Nicole Kidman, Tiana Gowen, Bodhi del Rosario y Ji-young Yoo en ‘Expats’ (Jupiter Wong/Prime Video)

Cuando Yu leyó por primera vez en los oficios que Kidman sería la productora ejecutiva de Expats, supo que tenía que hacer una audición. Y audicionó: cuatro rondas en dos o tres meses. Después de ser elegida, se puso a trabajar preparándose para el papel de Mercy; Inmediatamente supo quién era el héroe.

«La escritura es fenomenal, así que muchas de las respuestas ya están ahí para ti», dijo Yu, quien creció en las afueras de Denver y trabajó en teatro antes de pasar a la pantalla. «No tienes que hacer mucho trabajo extra, pero tuve una conversación sobre cómo queríamos que su moda reflejara lo que sería una chica de Tumblr en 2014. Y creé dos listas de reproducción para ella, una de las cuales incluía ‘Safe’. and Sound’ en Capital Cities, que de hecho llegó al programa. Lulu dijo: «Sí, eso me gusta».

Yoo tuvo un período de adaptación a «Expatriados». “Lo filmamos completamente fuera de orden, por lo que pasamos del episodio 6 al 2 y 4 en el mismo día. Y nunca antes había hecho algo así. Entonces mantener seis horas y media de Misericordia en mi cabeza es un arte muy complejo, un desafío enorme”, dijo. “Y además de eso, también miré a las personas con las que trabajo. Nicole es simplemente una de las mejores actrices vivas. Y fue muy perturbador.

“Afortunadamente, Mercy es un personaje muy complejo e interesante. siempre lo ha hecho
«Tenía algo en qué pensar, así que ciertamente tenía suficiente material con el que trabajar, así que no necesariamente tenía tanto tiempo para distraerme por lo aterrador que era todo».

Después de todo, sentía cierta carga al trabajar con colegas tan destacados. «Lo que es tan sorprendente es que estás leyendo algo en la página y luego llegas al trabajo y Nicole comienza a hablar y pronuncia las líneas con una emoción y un subtexto que nunca imaginarías que podrían salir del escenario», dijo Yu. «Reorienta completamente la forma de ver el trabajo».

La exploración de la identidad en «Expats» resonó profundamente en Yoo, especialmente la frase de Mercy de que «nunca se sintió más coreana que yo en Hong Kong». «Crecí en el centro de Estados Unidos, en un barrio muy blanco», dijo Yoo, de ascendencia coreana. “Mi experiencia con la gente que asume de dónde vengo siempre ha sido asumir que no pertenezco. Así que fue una experiencia muy refrescante ir a Hong Kong y que la gente pensara que pertenezco allí. Pasé una semana en Corea cuando tenía 17 años. Y no había estado en Asia fuera de eso. Creo que eso realmente moldeó la forma en que veía mi propia condición asiática de alguna manera”.

Ji-young Yoo en ‘Expats’ (vídeo principal)

Un actor tendría un gran año solo con «Expats», pero Yoo también tiene otras dos películas en camino: la película independiente «Smoking Tigers» (que ganó su mejor interpretación en el Festival de Cine de Tribeca del año pasado) y «Freaky Tales». junto a Pedro Pascal, Normani y el fallecido Angus Cloud, que se estrenó con críticas positivas en Sundance en enero. También hay una estadística impresionante en su filmografía: cada proyecto de acción que Yu ha protagonizado ha tenido al menos una directora, algo que sólo un pequeño grupo de actores puede reclamar.

«Esa es una estadística real», dijo Yu, señalando que el único proyecto en el que participó que fue dirigido por un hombre (además del esposo de Anna Boden, Ryan Fleck en «Sweet Stories») fue su primera producción teatral. “Ojalá pudiera decir que fue a propósito. Pero eso es sólo un subproducto natural de dónde creo que nos encontramos en esta industria, donde las mujeres y las personas de color finalmente tienen más oportunidades para desempeñar estos roles. Creo que mi carrera ha sido construida íntegramente por mujeres.

Esta historia apareció por primera vez en la edición limitada/película de la revista TheWrap’s Awards. Lea más sobre el número de series/películas limitadas aquí.

Portada de Hoa Xuande El Simpatizante
Hoa Xuande fotografiada por Elizabeth Weinberg para TheWrap



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