La NASA y Boeing retrasan el regreso de la tripulación Starliner el 18 de junio

Los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Sunny Williams en el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Washington:

La NASA y Boeing dijeron que se espera que Starliner y su primera tripulación de astronautas regresen a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional antes del 18 de junio, más tarde de lo programado previamente mientras los analistas de la misión buscan problemas que puedan afectar su regreso.

Se esperaba que la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing se desacoplara y regresara a la Tierra el viernes después del lanzamiento de la tripulación inaugural de dos astronautas de la NASA desde Florida el 5 de junio. La misión es una prueba importante antes de que la agencia espacial estadounidense certifique a Starliner para vuelos de rutina.

Para programar el regreso de Starliner, los funcionarios de la NASA en Houston están trabajando en una variedad de cuestiones: arreglar componentes defectuosos de Starliner, condiciones climáticas y problemas de programación de la ISS, como caminatas espaciales de otros astronautas en la estación. Es posible que se anuncien más cambios en la fecha de regreso de Starliner durante su misión.

Pero a partir del martes, los funcionarios de la misión tenían como objetivo el 18 de junio para que el Starliner se desacoplara de la estación. Aproximadamente seis horas más tarde, la nave espacial aterrizará en el desierto White Sands Missile Range en Nuevo México, Wilcox Playa en Arizona u otros lugares predeterminados similares, dependiendo de las condiciones climáticas.

Deanna Contella, subdirectora del programa de la NASA para la ISS, dijo a los periodistas el martes que la NASA había detectado un nuevo problema con el Starliner mientras estaba atracado en la estación: una válvula oxidante «pegajosa».

Un blog de la NASA publicado el lunes señaló una fuga adicional de helio en el sistema de propulsión de Starliner, además de las cuatro ya identificadas durante su viaje de 24 horas a la estación espacial la semana pasada.

Durante ese vuelo, cinco de sus 28 propulsores de maniobra murieron, pero la NASA y Boeing pudieron recuperar cuatro de ellos antes de acoplarse al laboratorio en órbita.

Starliner puede permanecer atracado en la ISS durante un máximo de 45 días, dijeron funcionarios de la NASA.

(A excepción del titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y apareció en un canal sindicado).

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