Islamabad, Pakistán – Días antes de que Suiza sea sede de una cumbre mundial destinada a encontrar un camino hacia la paz en Ucrania, Pakistán se encuentra atrapado en un dilema: ¿debería asistir?

Pakistán ha mantenido una postura neutral sobre la guerra de Rusia contra Ucrania, y muchos analistas creen que el país de 236 millones de habitantes tiene demasiado en juego (desde armas ucranianas hasta petróleo ruso) como para saltarse el cónclave. Pero otros advierten que la decisión de Pakistán puede estar influenciada en parte por la decisión de China de boicotear la cumbre, en la que no participará Rusia. China es probablemente el socio estratégico más importante de Pakistán en la actualidad.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Pakistán confirmó el mes pasado que había recibido una invitación de las autoridades suizas para una cumbre de dos días en Lucerna, que comenzará el 15 de junio. Sin embargo, todavía tiene que decidir si participará. «Aún está en discusión», dijo el jueves a Al Jazeera a través de WhatsApp el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Mumtaz Zahra Baloch.

Más de 160 países fueron invitados a participar en la cumbre, que el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy pidió a Suiza como anfitriona. Al menos 90 países han confirmado su participación. Sin embargo, Moscú y Beijing no participarán en la reunión.

Tughral Yamin, ex oficial militar e investigador principal del Instituto de Estudios Políticos de Islamabad (IPSI), dijo que la participación era importante para Pakistán.

“Pakistán debe asistir a la cumbre. Tiene interés en la guerra. Tenemos fuertes vínculos de defensa con Ucrania, mientras que también estamos tratando de construir vínculos fuertes con Rusia, que puede proporcionarnos petróleo, por lo que participar en este evento tiene mucho sentido», dijo a Al Jazeera.

Fahd Humayun, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad de Tufts, estuvo de acuerdo y señaló cómo Pakistán defendió el fin de la guerra manteniendo al mismo tiempo una postura neutral sobre el conflicto.

«Por supuesto, es imperativo que no queramos ser vistos como aliados de un solo partido», dijo. «Sin embargo, dado que se trata de una cumbre de paz, también es una oportunidad para que Pakistán se pronuncie sobre una importante cuestión regional y señale que su participación no equivale de ninguna manera a tomar partido en el conflicto», dijo Humayun a Al Jazeera. .

«Será una señal de que somos socios para reducir la intensidad de un conflicto global, en lugar de elegir bando». Este punto se puede comunicar inteligentemente con antelación a todas las partes interesadas», añadió.

Caminata por la cuerda floja ruso-ucraniana paquistaní

Pakistán ha construido sólidas relaciones con Ucrania durante tres décadas desde el colapso de la Unión Soviética. Pakistán ha comprado varios sistemas de armas ucranianos de alto valor, incluidos tanques. Las cifras del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI) muestran que Ucrania ha suministrado armas por valor de casi 1.600 millones de dólares a Pakistán hasta 2020.

Pero en los últimos años, Pakistán también ha fortalecido sus lazos con Rusia, un país del que tradicionalmente se mantuvo alejado durante la Guerra Fría, cuando Islamabad estaba más estrechamente alineado con Occidente.

El ex primer ministro paquistaní Imran Khan se reunió con el presidente ruso Vladimir Putin en febrero de 2022, el día en que comenzó la guerra contra Ucrania.  (Mikhail Klimentyev/EPA)
El ex primer ministro paquistaní Imran Khan se reunió con el presidente ruso Vladimir Putin en febrero de 2022, el día en que comenzó la guerra contra Ucrania (Michail Klimentyev/EPA)

El ex primer ministro Imran Khan, que visitó Rusia el día que comenzó la guerra en febrero de 2022, sugirió más tarde que fue destituido del poder como parte de una conspiración estadounidense en su intento de fortalecer los lazos con Rusia. Estados Unidos ha negado estas acusaciones.

Tras el inicio de la guerra, a pesar de mantener la neutralidad, varios informes indican que Pakistán suministró a Ucrania munición de artillería. La publicación estadounidense The Intercept afirmó en su informe del año pasado que Estados Unidos negoció un paquete de ayuda del Fondo Monetario Internacional (FMI) a Pakistán a cambio de armas suministradas a Ucrania.

Pakistán ha negado repetidamente las afirmaciones, y el Ministro de Asuntos Exteriores ucraniano, Dmytro Kuleba, respaldó la neutralidad de Pakistán durante su visita a Islamabad en julio del año pasado.

Mientras tanto, incluso después de la destitución de Khan como primer ministro, los líderes de Pakistán continúan celebrando intensas reuniones diplomáticas. El actual primer ministro Shehbaz Sharif se reunió con el presidente Vladimir Putin dos veces en dos meses a finales de 2022, meses después de que el ex primer ministro Khan visitara Moscú.

Pakistán también firmó un acuerdo de petróleo crudo con Rusia en abril de 2023, recibiendo el primer envío dos meses después, en un momento en que Occidente presionaba a los países para que dejaran de comprar petróleo ruso.

Taimur Khan, investigador del Instituto de Estudios Estratégicos de Islamabad (ISSI) especializado en las relaciones con Rusia, dijo que Pakistán tuvo la oportunidad de beneficiarse de la orientación de Moscú hacia Asia en un momento en que sus relaciones con Occidente están en su peor momento desde el fin de la guerra fría.

Sin embargo, Khan dijo que era escéptico sobre el resultado de la cumbre debido a la ausencia de Rusia. «La cumbre se basa en una formulación de paz presentada por el presidente Zelensky, una formulación que Rusia rechaza con razón, y las dos partes principales en el conflicto (Rusia y Ucrania) no están realmente interesadas en ninguna conversación de paz debido a la situación volátil e inestable. en el campo de batalla», añadió.

El gobierno suizo aún no ha invitado a Rusia a la cumbre, a pesar de que está abierto a extender la invitación. Rusia descartó públicamente la cumbre calificándola de «absurda» y «entretenimiento inútil».

Pero hay otro factor que complica la decisión de Pakistán de asistir a la cumbre suiza, dijeron los analistas: China.

¿Pakistán hará lo que China no hará?

El 31 de mayo, China dejó claro que no participaría en la cumbre suiza.

“China siempre ha insistido en que la conferencia internacional de paz sea apoyada tanto por Rusia como por Ucrania con la participación igualitaria de todas las partes y que todas las propuestas de paz se discutan de manera justa y equitativa. De lo contrario, será difícil que desempeñe un papel significativo en el restablecimiento de la paz», afirmó el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Mao Ning.

La guerra entre Ucrania y Rusia entró en su tercer año.  (Sergei Kozlov/EPA)
La guerra entre Ucrania y Rusia ha entrado en su tercer año (Sergey Kozlov/EPA)

Khan, un académico del ISSI, dijo que la posición de China no debería dictar la posición de Pakistán.

«Si China decidió no asistir a la cumbre por sus propios motivos, eso no significa que Pakistán deba hacer lo mismo si no sirve a sus intereses», dijo.

Humayun, experto de la Universidad de Tufts, dijo que si Pakistán finalmente decide no asistir a la cumbre, la decisión no debería afectar sus relaciones con Occidente.

«Si Pakistán decide no participar, en principio no debería afectar las relaciones con la Unión Europea o EE.UU., que deberían entender que los países del Sur Global (incluida la India) tienen un conjunto independiente de presiones para gobernar y prerrogativas como países soberanos. ,» él dijo.

Khan, el analista del ISSI, dijo que si Pakistán se mantiene alejado de Lucerna, es poco probable que la decisión tenga consecuencias económicas en un momento en el que necesita ayuda del Fondo Monetario Internacional (FMI), donde Estados Unidos tiene mucha influencia.

“No hay duda de que Pakistán necesita desesperadamente asistencia económica de socios y aliados, así como del FMI. Pero no creo que haya consecuencias económicas importantes para Pakistán si decide no participar”, afirmó.

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