Después de que Brandon Lloyd vendiera su segunda empresa, Bypass, una empresa de software de punto de venta y pagos para deportes y entretenimiento, a Fiserv en 2020, profundizó más en la industria de pagos y descubrió que algo se dio cuenta: las empresas de software estaban recibiendo un trato injusto por parte de la industria de proveedores de pagos.

«Empresas como Stripe construyeron originalmente esa plataforma para comerciantes en línea para que pudieran obtener fácilmente tarjetas de crédito», dijo Lloyd a TechCrunch. «A medida que la distribución pasó de las empresas de software a los comerciantes, las empresas de software necesitan apoyo. En lugar de generar ingresos y duplicar sus ingresos de SaaS, están dando todos esos ingresos por pagos a su proveedor de pagos».

No es inusual que una empresa de software cobre un 2,9% y 30 centavos por cada transacción, y Lloyd cree que no deberían tener que pagar eso. En cambio, dijo que sus costos deberían estar más cerca del 2%, y es este diferencial el que les brinda una enorme oportunidad de negocio.

Entonces Lloyd dejó Fiserv en junio de 2023 y formó la empresa con sede en Austin con sus colegas Derek Victory y Danielle Madison. Adelante Llevando lo que han aprendido de la industria de pagos a la comunidad SaaS vertical.

Forward SaaS permite a las empresas alquilar sus ofertas como un servicio, del cual recuperan sus tarifas. Su software se encuentra dentro del software de sus clientes, ahorrándoles dinero. Gestiona la autorización de reenvío, liquida transacciones, transfiere dinero y maneja la conciliación. Y, como las tarifas de pago son más bajas, los clientes recuperan parte de esos ahorros.

Lloyd dijo que Forward también se está centrando en el diseño del programa, lo que permite la integración técnica en menos de una semana, soporte continuo de ventas comerciales y la capacidad de realizar transferencias a un facilitador de pagos registrado en cualquier momento.

Foto del equipo delantero (Imagen cortesía: Delantero)

Competir con Stripe y otras empresas de infraestructura de pagos es un gran objetivo; sin embargo, Lloyd cree que el beneficio del modelo de Forward es que hará que la economía vuelva a centrarse en las empresas SaaS y les ayudará a ahorrar dinero.

«Las empresas de software adquieren clientes para permitir pagos a través de sus aplicaciones de software, pero cuando lo ejecutan, muy pocas tienen éxito a escala», afirmó Lloyd. «En algunos casos, esa oportunidad es igual a sus ingresos por software. Si ejecutan los pagos correctamente, las empresas SaaS pueden duplicar el tamaño de esa empresa desde el punto de vista de los ingresos».

Forward aún se encuentra en sus primeras etapas. Comenzó a procesar pagos en el período beta en el cuarto trimestre de 2023. Desde entonces ha realizado algunos millones de transacciones. Ya cuenta con el antiguo empleador Fiserv como su cliente. La asociación estratégica permite a Fiserv expandirse a la categoría de cheques de pago administrados y llevar productos al mercado más rápido, lo que permite a más de 1,500 empresas SaaS procesar decenas de miles de millones anualmente en volumen de pagos.

Lloyd no proporcionó detalles, pero dijo que la empresa estaba generando ingresos. Y también está pagando ingresos a sus clientes de SaaS. Por ejemplo, por cada transacción que se realiza a través de la plataforma de Forward, las empresas de software recuperan 70 centavos en promedio al agregar el pago como producto.

Esto también entusiasma a los inversores. El jueves, Forward anunció 16 millones de dólares en financiación inicial. Commerce Ventures, Elefund y Fiserv lideraron la ronda.

Lloyd’s tiene la intención de utilizar los nuevos fondos para ampliar las capacidades de la empresa en relación con el cliente y el desarrollo de tecnología, incluido el aprendizaje automático y la inteligencia artificial.

«Sentimos mucha empatía por las empresas de software porque las creamos nosotros mismos», dijo Lloyd. «Cuando conocemos a nuestros clientes, nos recuerdan quiénes éramos hace 10 o 15 años. Estamos muy emocionados de tenerlos y creo que es un soplo de aire fresco en el ecosistema de pagos».

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